Приключение 16

Шелкопряды за работой

Если исключить тутового шелкопряда, способность прясть шелк мы обычно ассоциируем с пауками; их паутина хорошо нам знакома: она встречается в течение всего лета в травостое самых различных растений и всегда досаждает нам в домах и подвалах. Но, оказывается, прясть шелк способны многие насекомые; некоторые, как мы видели в предыдущем приключении, используют шелк, чтобы связывать листья для укрытия. Другие делают из него выстилки, трубочки и чехлики различной формы. Щелк, который прядут насекомые, выделяется чаще всего головными шелкоотделительными железами; они имеют удлиненную и извилистую форму и открываются в непарный выводной проток на нижней губе.

Это видоизмененные слюнные железы – название, применяемое к различным железам, открывающимся поблизости рта. У некоторых насекомых шелк выделяется мальпигиевыми сосудами.

Разные виды насекомых прядут различное количество шелка; в зависимости от этого определяется степень использования насекомого для получения шелка.


Рис. 120. Гусеница парусника троила на пленке шелка.

Некоторые насекомые, например личинки, строящие паутиновые гнезда, прядут из шелка плотную пленку. Прикрепленная к нижней поверхности листа, она служит временным укрытием. Личинка парусника троила прядет такую пленку в сложенном листе, но настоящим листовым вертуном ее назвать нельзя, так как она не складывает лист (рис. 120). Другие насекомые прядут большие шелковистые или паутинные гнезда. Их часто называют коконопрядами и строителями гнезд – это образно характеризует их навыки. На самом деле эти насекомые скрепляют листья, так как их большие шелковистые гнезда, или тенты, соединяют много листьев. Искусные мастера – бабочки-листовертки.

Личинки, отродившиеся из отложенных кучками яиц, нападают на раскрывающиеся почки и начинают скреплять листья. Иногда они в начале своей работы свертывают отдельные листья, но результат одинаков – большое шелковистое гнездо, в котором скреплено много листьев. Последние в конце концов отмирают и буреют, образуя неряшливую сплошную массу. Отсюда название – уродливогнездая листовертка. Постарайтесь исследовать гнездо (рис. 121), до того как листья побурели, и вы найдете в нем либо личинок, либо куколок, так как личинки окукливаются внутри гнезд. Однако путь из гнезд наружу прокладывается заранее, что значительно облегчает вылет бабочек.


В отличие от гусениц листоверток гусеницы коконопрядов не используют листья (рис. 122), а прядут свои тенты, так сказать, в чистом виде. Отродившись из яиц, гусеницы видов, живущих сообществами, сначала питаются на нераскрывшихся почках, а позднее – на распускающихся листьях. Иногда они делают гнездо там, где была отложена кладка яиц, – на побеге или ветке, но чаще переселяются по ветке вниз, по направлению к стволу дерева, пока не дойдут до большого развилка, где и начинают прясть гнездо. В результате в развилке появляется натянутая паутиновая ткань, нередко достигающая значительных размеров – до 60 сантиметров в длину.

Гусеницы ежедневно покидают гнездо, чтобы питаться. Во время этих вылазок они передвигаются по более или менее определенным «дорожкам», хорошо заметным благодаря шелковым нитям по всему пути следования.


Рис. 123. Гнездо американской белой бабочки.

За гусеницами наиболее интересно наблюдать с момента их отрождения и до тех пор, пока они не покинут гнезда в поисках подходящего места для окукливания. Ранней весной найдите кладку яиц и систематически наблюдайте за ней. Однажды в теплый день вы увидите, что личинки дружно, как будто по сигналу, появились из яиц. Некоторое время братья и сестры теснятся кучкой на пустой, покинутой ими яйцекладке, пока не приобретут нормальную, вытянутую форму тела: ведь большую часть зимы они жили в очень тесном пространстве яйца. Затем гусеницы переползают к ближайшим почкам за своей первой пищей, и по мере передвижения каждая выпускает шелковистую нить. Большая часть их личиночного существования проходит в питании и в шелкоотделении. После еды они собираются вместе кучкой и раскачиваются из стороны в сторону, не переставая при этом прясть шелк. Направляясь на новое место кормежки, гусеницы прядут нити в таком количестве, что в конце концов вся кора дерева покрывается нежными, шелковистыми коврами.

Интересно было бы отмечать, на сколько увеличиваются изо дня в день размеры гнезда и как это увеличение связано с количеством гусениц в колонии. Можно провести наблюдения даже за двумя колониями, сравнивая увеличение размеров их гнезд. Если оно не одинаково, попробуйте доискаться причины. Это или разница в количестве гусениц, в запасах пищи, или такие факторы, как температура, свет и другие условия, зависящие от местоположения растения, на котором питаются гусеницы.

Большие шелковистые гнезда гусениц можно найти весной, поздним летом и ранней осенью. Подобные гнезда появляются на различных деревьях, и можно даже предположить, что появилось второе поколение гусениц коконопрядов. Однако, внимательно рассмотрев эти гнезда, мы увидим, что их ткань гораздо реже, хотя тоже покрывает все листья. Их делают личинки насекомого, называемого американской белой бабочкой' (рис. 123). Окраска их весьма разнообразна. Бабочки также не одинаковы – в этом можно убедиться, вырастив их из гусениц.






 
Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх