Приключение 18

Наблюдаем за процессом производства бумаги Некоторые насекомые умеют делать бумагу, и настолько прочную, что она не боится ветра и дождя.

Осы обыкновенные (рис. 134), яркоокрашенные насекомые, хорошо известные всем, соскабливают со старых подгнивших от непогоды заборов или досок кусочки дерева и превращают их в бумагу, которую используют для постройки гнезд. Обычно осы строят их в углублениях в земле, расширяя по мере необходимости, но иногда – в пнях или под каким-нибудь предметом, лежащим на земле. Эти осы не любят, чтобы их тревожили, поэтому не советуем наблюдать за ними во время постройки гнезда.

Однако по наступлении холодов, когда хозяева улетают, мы можем рассмотреть, как устроено гнездо.


Рис. 134. Оса обыкновенная.

Бумага, послужившая «строительным материалом», коричневатая и сделана из кусочков подгнившего дерева, которые насекомые превращают в бумажную массу, мешая со слюной. По крайней мере так считалось до сих пор, пока некоторые наблюдательные люди не обнаружили, что осы используют и готовую бумагу, особенно картонные афиши, кусочки которых они тоже пережевывают и смешивают со слюной.

Постройка гнезда начинается с закладки сотов, которые состоят из нескольких шестиугольных ячеек, открытых снизу. Центр каждого сота прочно крепится к осевому стержню, сделанному также из бумаги.

Этим стержнем гнездо прикрепляется к крышке, закрывающей углубление, если гнездо построено в земле, или к нижней поверхности лежащего предмета. Затем соты покрываются слоями, составленными из маленьких трубчатых секций, заходящих одна за другую, причем каждая соединена краями с секцией, расположенной ниже.

По мере того как колония ос увеличивается, они расширяют гнездо, добавляя новые соты и срезая изнутри бумажные покрытия. Осы могут также увеличивать размеры сотов, наращивая их по краям.

Вместо срезанных слоев снаружи строятся новые. В результате постройки таких чередующихся сотов и слоев к концу лета образуется довольно большое гнездо. Исследовав такое гнездо, вы обнаружите, что ячейки более поздних сотов крупнее, чем сотов, построенных раньше. Дело в том, что в меньших сотах весной развиваются рабочие особи, которые продолжают строительство и поддерживают жизнь гнезда до самого конца лета, когда выкармливаются уже самки и самцы. А эти особи крупнее, им нужны большие ячейки. Когда самки и самцы становятся половозрелыми, происходит спаривание и делаются запасы, чтобы поддерживать жизнь вида зимой.


Очень большие, свешивающиеся с ветвей деревьев и кустов бумажные гнезда строит пятнистая оса (рис. 135). Это довольно большое насекомое черного цвета с белым пятном на лицевой стороне головы (рис. 136). Ее гнезда сходны по конструкции с гнездами ос обыкновенных, правда, бумага выделывается сероватая, но зато она плотнее, и поэтому оболочка составлена из больших листов, а не из маленьких секций, как в гнездах ос обыкновенных. Иногда используется только один лист. Эти гнезда настолько крепки, что не боятся дождя, снега и ветра и хорошо переносят зиму.

Гнезда, изображенные на рис. 137, вы, наверное, видели: они висят под карнизами зданий, на чердаках, в амбарах и сараях. Их делают осы-полисты (рис. 138) – насекомые, окрашенные в однообразный коричневый цвет. Гнездо состоит из одного сота без крышки и похоже на открытый бумажный зонтик без ручки, подвешенный за верхний конец. Эти осы не такие злые, как их собратья: вы можете подойти к соту довольно близко и наблюдать за ними во время работы, если сумеете сделать это достаточно осторожно, чтобы не напугать их. Изучив жилое гнездо, вы увидите, что почти каждая открытая ячейка содержит белое яйцо или округлую, маленькую, с мягким телом личинку. Закрытые ячейки содержат куколок в разных стадиях превращения. Личинка висит вниз головой; на месте ее удерживает липкий диск, расположенный у заднего конца тела; потом голова личинки увеличивается и полностью закрывает отверстие ячейки.


.

О личинках постоянно заботятся рабочие осы: вначале они кормят их сахаристым нектаром цветов и соками плодов; позднее пища становится более существенной – мягкие части гусениц, мух, пчел и других насекомых, предварительно пережеванные осами.






 
Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх