Приключение 32

Сколько у насекомых способов самозащиты?

Почти все «население» мира животных снабжено различными средствами защиты от врагов. Насекомые не составляют исключения, и некоторые их защитные приспособления совершенно уникальны. Но паразиты, хищные насекомые и различные животные все же уничтожают великое множество насекомых, невзирая на тщательно разработанную систему обороны. Ведь нападающей стороне нужна нища, вот и возникает борьба за существование. Ни одно защитное приспособление нельзя считать полностью надежным, но оно спасет если не от одного врага, то от другого. Например, далеко не все виды птиц лакомятся мохнатыми гусеницами.


Хитиновый наружный скелет насекомых – это своеобразные доспехи. Еще одно защитное средство насекомых – звуки. Вспомним «страшное» жужжание жуков некоторых хрущей (см. рис. 155), стрекотание храброго сверчка (рис. 252), скрип жуков-дровосеков и жуков-долгоносиков,

«бормочущую» цикаду, «скрипучих» жуков-вертячек. Обо всех этих насекомых мы уже говорили в приключении 20.

Многие насекомые выпускают защитную жидкость, напоминающую мелассу. Неприятная на вкус «меласса» саранчи эффективно отпугивает врагов. Жужелицы выталкивают из анальных желез острую на вкус и иногда даже едкую жидкость. Очень любопытен способ обороны жуков-бомбардиров.

Потревоженный бомбардир выпускает жидкость, которая при соприкосновении с воздухом мгновенно превращается в мельчайшие брызги, образующие как бы облако дыма; в это же самое время отчетливо слышен звук выстрела – как будто из миниатюрной пушки (рис. 253).


Такую «артиллерию» очень интересно наблюдать: нередко насекомое быстро выстреливает несколько раз подряд. Эти выделения кислые и едкие; они окрашивают кожу человека в ржаво-красный цвет.

Североамериканские виды жуков-бомбардиров – маленькие и безвредные насекомые, но их южноамериканский собрат значительно крупнее и брать его можно только в рукавицах, потому что он может сильно обжечь и окрасить кожу. Некоторые жуки-чернотелки защищаются таким же способом, как скунс,- поднимают задний конец тела и выпускают маслянистую жидкость с неприятным запахом.

Личинка американского пилильщика (рис. 254) разбрызгивает из желез, открывающихся над дыхальцами, струи водянистой жидкости. Клопы-щитники выпускают жидкость с неприятным запахом через два отверстия на нижней поверхности груди, позади или возле средних тазиков. Постельный клоп имеет подобные железы на поверхности первых трех брюшных сегментов. Личинки некоторых жуковлистоедов выпускают жидкость с довольно специфическим запахом. Многие насекомые снабжены гиподермальными железами, открывающимися в мешковидные впадины стенок тела; защищаясь, насекомое выпячивает их. Этот аппарат называется осметерией (рис. 255). Гусеница бабочки-парусника имеет вилкообразно раздвоенную осметерию, которая выпячивается из верхней части переднегруди и выделяет отвратительнейший запах. Сожмите слегка такую гусеницу и понаблюдайте за ней с помощью лупы.

У гусеницы мегалопигиды на шее довольно любопытный разбрызгивающий аппарат, который выбрасывает муравьиную кислоту. Защитной жидкостью может служить даже кровь. Кровь божьих коровок, жуков-светляков и жуков-нарывников, или маек, содержит чрезвычайно едкое вещество – кантаридин, отлично защищающее их от птиц, пресмыкающихся и хищных насекомых. У жуков-маек желтая кровь вытекает из поры на конце бедра, когда насекомых берут в руки. Весьма распространенный нарывник – лютиковая майка (рис. 256), которая обитает на лугах и пастбищах, питаясь различными лютиками.


Как средство обороны, вероятно, более эффективны волоски, чем запахи или защитные жидкости: птицы все же поедают насекомых, невзирая на неприятный запах, а мохнатых гусениц не трогают.

Правда, иногда это случается. Жертвами оказываются гусеницы американской белой бабочки (рис. 257), американского кольчатого коконопряда (рис. 258) и непарника. Некоторых гусениц, впадающих в зимнюю спячку, например гусениц медведицы виргинской (рис. 259), волоски защищают от резких колебаний температуры.


У многих насекомых волоски железистые и выпускают зловонную или раздражающую жидкость.

Волоски гусеницы златогузки выделяют жидкость, вызывающую почти такое же воспаление кожи, как сумах ядоносный. Собирать этих гусениц надо очень осторожно. Гусеница сатурнии ио (рис. 260) вооружена ядовитыми шипиками; они очень острые, но хрупкие и легко ломаются. Ядовитые волоски есть и у гусениц сибины седловидной (рис. 261) и дубовой эуклеи (рис. 262). Ядовитые шипики и волоски – весьма эффективное защитное средство против птиц, за исключением разве что кукушки.


Жало также отличное оружие защиты. Жало медоносной пчелы – острый, похожий на ланцет сложный орган, расположенный в задней части тела и состоящий из двух зазубренных жал, которые заключены в футляр и приводятся в действие сильными мускулами (рис. 263). Рассмотрите жало в микроскоп: оно соединено с парой желез, вырабатывающих яд. Одна из желез выделяет кислоту, а другая – щелочное вещество. По-видимому, для смертоносного действия необходимы обе жидкости, а у насекомых, которые просто парализуют свою жертву, например у одиночных ос, щелочные железы не функционируют. Когда пчела жалит, жало, а вместе с ним и кончик брюшка отрываются от ее тела, поскольку расправленные в обратном направлении зазубрины застревают в теле ужаленного.

У ос, например пятнистой осы, осы обыкновенной и других, тоже есть жала. Используют они их в основном для того, чтобы парализовать гусениц и пауков, необходимых для питания. Бумажная оса может ужалить очень сильно, но нрав у нее добродушный. У осы целифрон тоже есть жало, но, если ее не потревожить, она не пускает его в ход. Различные виды муравьев при помощи жала выпускают в жертву муравьиную кислоту. Ядовитые выделения муравья солеиопсиса парного вызывают серьезное раздражение.

Многие насекомые защищаются с помощью челюстей; например, муравьи своими мандибулами причиняют весьма ощутимую боль. У солдат термитов огромные мандибулы (рис. 264), используются они в основном в целях обороны, хотя не совсем ясно, насколько эффективно это оружие.






 
Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх