Улитки тоже интересны

В пособиях для аквариумистов водные улитки обычно упоминаются мимоходом, как санитары аквариума. Глубоко сомневаюсь в их санитарных способностях. Они, конечно, соскребывают водорослевые обрастания со стенок и листьев растений, подъедают остатки пищи и гниющие частицы растений, но при этом выделяют так много фекалий, что грунт из песка заиливается раньше времени. Попробуйте посадить улиток в отдельную банку с чисто промытым песком, и вы сами во всем убедитесь.

Но отдельные представители моллюсков могут быть интересны сами по себе как оригинальные обитатели аквариума.

Однажды я увидел в американском журнале фотографию: человек держал на ладонях две раковины — одна величиной с небольшое яблоко, другая — чуть ли не с голову ребенка. Я написал американцу. Росс Соколофф (его предки в конце прошлого века приехали в США из России) быстро прислал ответ: «Если Вас интересуют эти чудовища, я с удовольствием вышлю их». Речь шла о южноамериканской пресноводной улитке ампулярии гигантской.

Вскоре я получил их в авиапосылке. Улитки легко перенесли двухнедельную дорогу во влажной ткани: они захлопнули крышечки и, только попав в воду, осторожно их приоткрыли.

Уже через 5-6 часов ампулярии быстро «бегали» по стенкам банки. Бегали? Разве улитки бегают? Но ампулярии, действительно, передвигаются настолько быстро, что о них никак не скажешь, что они ползают. Когда улитка ползет по стеклу, по нижней стороне ее ноги словно катятся поперечные волны — от головы к заднему концу. Катятся медленно — улитка ползет, катятся быстрее — «бежит». Ученые до сих пор продолжают изучать этот любопытный способ передвижения. Может быть, со временем удастся отгадать секреты этого движителя?

Очень интересно наблюдать за тем, как ампулярия откладывает яйца. Обычно улитки — гермафродиты, поэтому для размножения достаточно любой пары. Ампулярии же раздельнополы. Самка перед откладкой яиц вылезает из воды и обследует стенки и крышку аквариума (водоем с этими улитками надо обязательно закрывать). В месте, где не очень сухо, но и не очень влажно (и то и другое губительно для яиц), она откладывает колбаску из крупных, до 3 миллиметров в диаметре, кораллово-красных яиц. Наверное, эти яйца — лакомая пища для многих рыб. Вот улитка и откладывает их на предметы, расположенные над водой.

Через 12-15 дней из яиц, ставших уже розово-серебристыми, выходят молодью улитки. Они тут же падают в воду и, добравшись по поверхностной пленке до ближайших растений, прячутся среди них.

Ампулярии — очень прожорливые животные. В аквариуме они питаются водными растениями, белым хлебом, мясом, салатом.

Дышат улитки как растворенным в воде кислородом, так и атмосферным воздухом, засасывая его через особую трубку. Они подползают к поверхности воды, выставляют трубку, которая открывается с громким чмоканьем, и начинают смешно качать воздух всей передней частью тела: вперед — назад, вперед — назад…

Самой большой считается гигантская ампулярия (Ampullaria gigas). Водится она в районе Амазонки. Улитка имеет темно-синюю ногу, усыпанную золотистыми пятнами. При ширине 3-4 сантиметра она может вытягиваться до 10-12 сантиметров. Большие щупальца достигают длины 12 сантиметров.

Чтобы набрать воздуха, улитки могут «вставать на дыбы», закрепившись на дне одной третью ноги. Их «воздухопровод» вытягивается на 12-20 сантиметров.

Как-то мне пришлось наблюдать драку двух ампулярий. Самка быстро ползла прочь, а самец догонял ее. Он приподнимал переднюю часть ноги, пытаясь прицепиться к раковине подруги. Это довольно трудно сделать на ходу, но иногда ему удавалось вползти таким образом на ее раковину. Возмущенная непрошеным пассажиром, самка останавливалась и с силой ударяла своей раковиной по дну. Назойливый кавалер тут же обрушивался в облако мути. Затем все повторялось сначала.

Возможно, это были брачные игры улиток, но о таком явлении я нигде не читал. Вскоре самка отложила бордовую гроздь крупных, как небольшие клюковки, яиц. Но потомства получить не удалось. А в следующий раз не удалось получить даже яйца.

Гигантские ампулярии прожили у меня меньше года.

Погибли они и у Росса Соколоффа. Видимо, каких-то их потребностей мы еще не знаем, чем-то условия наших аквариумов их не устраивают.

Позднее от специалиста по моллюскам в Берлине я получил посылку с другим видом ампулярии — A. australis (australis — по-латыни южная, а отнюдь не австралийская). Эти улитки были из Параны. Их раковины величиной с небольшое яблоко (немцы зовут этих улиток Apfelschnecken — яблочная), а нога темно-серая с синевой. Подобно гигантской ампулярии, яблочные тоже все время ели — и хлеб, и мясо, и мотыля (даже живого), и сухую дафнию. А главное, безжалостно пожирали всю водную растительность — в аквариуме осталась просто пустыня, словно бульдозер прошел.

Этих ампулярий удалось успешно развести, и я щедро раздавал их знакомым. Но вот что странно: работаешь с каким-нибудь объектом, отработаешь все, что намечал, разведешь, раздашь, переходишь к другому. А когда захочешь вернуться к прежнему — его уже и нет… Понадобились мне снова ампулярии, кинулся ко всем, кому давал, а улиток и след простыл. У одних погибли, другие потеряли к ним интерес, третьи не вынесли их пристрастия к растениям.

Вот почему я обрадовался, когда узнал, что москвич В.С.Комаров привез ампулярий из Праги. Было это в 1968 году. Валентин Сергеевич, конечно, снабдил меня улитками от первого же развода. Но это были уже совсем другие ампулярии: они предпочитали низшие водоросли и животные корма (мотыль, трубочник, мясо). При таком кормлении аквариумные растения они не трогали и их можно было содержать в обычных аквариумах.

От этих улиток и пошли все ампулярии, которых мы имеем сегодня в наших аквариумах, — и исходная серая форма (Ampullaria sp.), и селекционные разновидности с желтой, золотистой ногой и светлой раковиной.

В посылке из Берлина оказалась и еще одна тропическая улитка — мелания (Melanoides tuberculata) из водоемов Юго-Восточной Азии. У мелании сильно вытянутая конусообразная раковина высотой до 3,3 сантиметра, есть крышечка, которой улитка замыкает изнутри вход в свой «дом». Дышит эта улитка жабрами, питается разными гниющими частями растений, здоровые растения не портит. Мелании рождают живых детенышей. Но увидеть этот процесс трудно— улитки живут в грунте. И в этом их ценность: подобно дождевым червям в почве, они неустанно рыхлят грунт, пробивают в нем свои пути, выедая все, что гниет. А по каналам, которые остаются от улиток в грунте, к корням растении поступает свежая вода.

Но этим польза от меланий не ограничивается. Обычно их трудно заметить: иногда увидишь одну-две на грунте или вдруг мелкие камешки начнут шевелиться от их продвижения. Зато, если придется перемывать грунт, поражаешься, сколько же их там — и больших, и совсем крошечных.

Улитки скрываются в песке только в здоровом, нормально функционирующем аквариуме. Как только в аквариумной среде что-то нарушается, меланий дружно покидают грунт и сотнями выползают на стенки. Это сигнал для аквариумиста — надо срочно вмешаться, восстановить нормальную жизнь в водоеме, прежде всего заменить воду, основательно почистить грунт.

Аналоги тропических ампулярий и мелании обитают у нас в бассейне Амура. Раковина уссурийской живородки (Cipangopaludina ussuriensis) тоже со среднее яблоко — высота ее до 5 сантиметров. На голове улитки сильно выдается мягкий хоботок, на нем находится рот с зубчиками-терками. Щупальца длинные, у их основания находятся глаза, нога вытягивается на 10-12 сантиметров; на верхней стороне ноги имеется крышка, которой улитка закрывает раковину.

Живородка дышит жабрами. Как ясно из названия, она рожает живых улиточек. У самца правое щупальце укорочено — это орган копуляции. Самка рожает постепенно, хотя оплодотворенных яиц у нее насчитывается 5-8 десятков.

Однажды я получил авиапосылку с этими улитками, по пути одна из них произвела на свет потомство. Раковины молодых улиточек очень красивы — янтарные с несколькими коричневыми полосами (при рождении они покрыты щетинками и слизью).

Уссурийские живородки хорошо живут в аквариумах, питаются органическими остатками, падающими на грунт, могут зарываться в него.

У этой улитки есть один большой недостаток: если ампулярии при движении по грунту легко огибают укоренившиеся растения, уссурийская живородка считает это ниже своего достоинства — она идет напролом, то и дело подрывая растения. Уссурийская живородка встречается только на Дальнем Востоке.

И еще одна улитка. Ранее ее относили к роду Melanoides, а теперь к роду Juga. Раковина ее похожа на раковину мелании. Но есть и оригинальный вид — амурская юга (Juga heukelomiana), у нее толстостенная раковина (у большинства пресноводных улиток — тонкостенные) с ребристой поверхностью. Высота раковины-конуса до 4 сантиметров, но с целой вершинкой-острием я их не встречал, верхушка всегда разрушена. Улитка дышит жабрами, как мелания, и у нее тоже есть крышечка. И живет она на грунте и в грунте. Однако есть существенное отличие — она откладывает яйца.

В аквариуме эти улитки живут хорошо. Но разводить их надо в отдельном сосуде, так как молодь поедают все другие обитатели аквариума. То, что уссурийскими живородками и югами почти не занимаются ни наши, ни зарубежные аквариумисты — недоработка любителей-новаторов.

Вообще не мешает поискать еще по водоемам нашей обширной территории, наверное, там есть и другие эндемичные (присущие ограниченному участку) и интересные для аквариумистов улитки. Стоит поискать в эстуарных водах дальневосточного Приморья, в водоемах Средней Азии.

Эстуарные воды мира тоже еще скрывают свои богатства. Уже знакомый читателю О.П.Шашин привез мне как-то пару улиток, подобранных в устье одной реки. Их толстостенные раковины были очень красивы. Улитки прожили у меня полтора года, но не размножились. Будем надеяться, что в дальнейшем появится возможность рассказать об интересных улитках больше и гораздо полнее.






 
Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх