Глава 12 Иудейское царство при господстве Ассирии и Вавилонян (720-586 гг. до хр. эры)

81. Хизкия.

Со времени великого царя Давида на иудейском престоле не сидел такой праведный и преданный народным интересам царь, как Хизкия (724-696 гг.). В первые годы своего царствования Хизкия видел падение Самарии и окончательную гибель Израильского царства. Он хотел предохранить уцелевшую Иудею от горькой участи ее грешной сестры Самарии. Для этого он поставил себе целью укрепить в стране чистую веру, законность и порядок. С жаром принялся молодой царь за искоренение ассирийского идолопоклонства, введенного его отцом Ахазом. По его приказанию были уничтожены все идолы; был сломан также медный змей, которому простой народ поклонялся, как божеству, исцеляющему от болезней. Хизкия запретил строить алтари Богу на возвышенностях ("бама") в разных городах и селах; он требовал, чтобы в большие праздники все являлись на богослужение в иерусалимский храм. Он велел выбросить из храма стоявшие там языческие изображения, прогнал негодных священнослужителей и поставил на их место надежных священников и левитов. Возобновилось богослужение по древним народным обычаям. Священники приносили жертвы из домашнего скота на алтаре Иеговы, а левиты пели хором хвалебные гимны (псалмы) Богу, сопровождая свое пение игрой на инструментах. Особенно торжественно праздновалась Пасха, когда в Иерусалим собирался народ со всех концов страны. Во время таких праздничных собраний царь дружески сближался с народом, молился и веселился вместе с ним.

Хизкия приближал к себе пророков и в особенности оказывал уважение великому пророку Иешае.

Упорядочив внутренние дела государства, Хизкия отдался заботам об укреплении его международного положения. Иудея со времен Ахаза находилась под верховной властью Ассирии и платила ей дань; Хизкия же хотел освободить свою страну от этой унизительной зависимости. В то время в Ассирии царствовал гордый Санхерив, стремившийся к покорению новых земель и даже великого Египта.

Египетский царь Тиргака готовился дать отпор ассирийцам. И вот Хизкия заключил с египетским царем союз для борьбы с общим врагом. Тиргака обещал Хизкии, что, как только ассирийцы нападут на Иудею, египетская конница придет иудеям на помощь. Иешая не одобрял этого союза и говорил, что не нужно доверять обманчивым обещаниям египтян. "Иегова, – говорил он, – прострет свою руку, и споткнется помогающий, и упадет получающий помощь, и оба вместе погибнут". Но Хизкия, поддерживаемый придворными советниками, на этот раз не послушался пророка. Царь принял все меры к укреплению Иерусалима на случай нападения неприятеля. Вокруг старой крепостной стены он воздвиг новую, укрепил обе стены башнями, окопал их рвами, заготовил много оружия, провел воду внутрь города, а родники и ручьи за городом велел засыпать, чтобы неприятель во время осады не имел воды для питья. После этого Хизкия объявил восстание против верховной власти Ассирии (703 г.).


82. Нашествие Санхерива.

Когда Хизкия восстал против Ассирии, Санхерив во главе огромного войска шел против Египта. Узнав о союзе иудейского царя с египетским, Санхерив решил сначала усмирить Иудею, лежавшую по пути. Ассирийцы ворвались в Иудею и принялись разрушать города и грабить жителей. Их лагерь находился у города Лахиша, недалеко от Иерусалима. Отсюда Санхерив послал трех сановников с отрядом войск к Иерусалиму, с требованием сдать город. Послы пожелали видеть Хизкию, но царь не вышел, а выслал к ним своего дворецкого правителя Элиакима и двух сановников. Оба посольства сошлись у крепостной стены Иерусалима; на эту стену взобрались испуганные жители города, чтобы посмотреть, что произойдет. Один из ассирийских послов, Равшака, обратился к иудейским сановникам со следующей речью: "Скажите Хизкии от имени великого царя Ассирии: на кого надеешься ты, что ты восстал против меня? Напрасно ты опираешься на Египет, эту сломанную палку, которая может воткнуться в руку опирающегося и проколоть ее. Разве ты можешь померяться силами даже с одним из самых мелких князей, служащих властелину моему?". Затем, обратись к испуганным иерусалимцам, стоящим на стене, Равшака громко сказал: "Пусть царь Хизкия не обольщает вас, ибо он не спасет вас от рук ассирийского царя. Пусть он не обнадеживает вас, что Иегова поможет вам и Что город не попадет в руки ассирийцев. Разве боги других народов спасли свои земли от наших рук?". Иудеи, стоявшие на стене, ничего не отвечали. Когда иудейские послы вернулись и передали Хизкии слова Равшаки, царь встревожился. Он просил пророка Иешаю молить Бога о спасении Иерусалима. Тронутый смирением царя, пророк поспешил успокоить его и предсказал, что Бог не допустит победы Санхерива, который так грубо издевался над иудейским народом и Иеговой.

Пока шли переговоры между ассирийским и иудейским царями, египетский царь Тиргака двинулся во главе сильного войска против ассирийцев. Тогда Санхерив покинул Иудею и вышел со своим войском навстречу Тиргаке, к границе Египта. С дороги Санхерив снова послал к Хизкии письмо с угрозами и требованием – немедленно покориться ассирийской власти. Ободренный помощью Египта, Хизкия отказался исполнить это требование. Вместе с народом он горячо молился в иерусалимском храме об освобождении отечества. Исшая поддерживал в народе бодрость своими чудными пророчествами, предсказывая скорую гибель ассирийского войска. И действительно, вскоре распространилась весть, что громадное войско Санхерива, шедшее против Египта, поспешно возвращается назад (701 г.). Среди израильтян шла молва, что Бог послал чуму на ассирийцев и что "ангел Божий" истребил в их лагере 185000 человек в одну ночь. В Египте рассказывали, что в одну ночь громадная масса полевых мышей изгрызла одежду, обувь и оружие ассирийцев, которые поэтому вынуждены были отступить. Санхерив бежал в Ниневию. "Божия кара" совершилась над высокомерным врагом – и Иерусалим избавился от разорения. В последние годы жизни Хизкии Иудея снова пользовалась благами мира и спокойствия. После 28-летнего царствования праведный царь Хизкия умер и был похоронен в гробнице рода Давидова.


83. Упадок религии при Менаше.

После смерти Хизкии во внутренней жизни иудейского народа произошли перемены к худшему. Сын Хизкии, Менаша (Манассия, 695-640 гг.), подражал не своему праведному отцу, а своему нечестивому деду.

Менаша был 12-летним отроком, когда умер его отец. Этим воспользовались старые советники Ахаза и преданные язычеству вельможи, которые при Хизкии были удалены от двора. Они забрали юного царя в свои руки и сначала управляли его именем, а потом приучили и его самого управлять так, как им хотелось.

Менаша отменил все преобразования, введенные при Хизкии. Он не требовал от жителей провинции, чтобы они к большим праздникам являлись в Иерусалим для богослужения в храме, а разрешал строить повсеместно алтари на возвышенностях и совершать там жертвоприношения. Староханаанские языческие формы богослужения были уравнены в правах с иудейскими. В Иерусалиме господствовало небывалое смешение религиозных обрядов. Тут воздвигались и алтари в честь Ваала, и истуканы Астарты, и капища для поклонения небесным светилам. Языческие идолы и жертвенники помещались даже среди площадей и дворов, окружавших иерусалимский храм. В долине Гинома (Гегином), за городом, возвышался алтарь, на котором приносили Иегове в жертву маленьких детей, по образцу кровавого служения богу Молоху. Идолопоклонство было связано с распутством и грубым суеверием. В стране завелись распутные жрицы, чародеи, колдуны и вызыватели мертвецов.

Пророки и священники, поднимавшие свой голос против этих языческих мерзостей, подвергались страшным преследованиям. Великого пророка Иешаи в то время уже не было в живых. (Есть древнее талмудическое предание, гласящее будто Иешая скрывался от преследований в дупле кедра, но царь Менаша нашел его там и велел распилить пророка вместе с деревом.) Но ученики Иешаи самоотверженно продолжали его дело, обличали преступления царя и народа и грозили гневом Божиим. В это время Ассирия вновь подчинила Иудею своей верховной власти, и Менаша должен был мириться с тяжелою зависимостью.

Около полустолетия царствовал Менаша. Сын его Амон (640 г.) пал жертвою дворцового заговора на втором году своего царствования. Иудейским царем был провозглашен восьмилетний сын Амона, Иошия (Иосия, 638-608 гг.).


84. Восстановление религии при Иошии.

Во время малолетства Иошии, именем его управляли те же сановники, которые при его предшественниках превратили Иудею почти в языческую страну, послушную ассирийским царям. Но когда царь достиг зрелого возраста и сам стал вникать в дела управления, он понял все безобразие прежних порядков: он все более склонился к партии пророков, стремившейся к внутренним преобразованиям.

Опираясь на эту партию, царь Иошия решил следовать примеру своего прадеда Хизкии – и приступил к преобразованиям во внутренней жизни государства. Прежде всего он поручил священникам собрать деньги и пригласить мастеров для перестройки пришедшего в ветхость иерусалимского храма. Во время работ в одном из покоев храма найдена была рукопись в которой оказались заггисанными древние законы и поучения Моисеевы. (Это была последняя книга "Пятикнижия", известная под именем "Второзакония".) Нашедший эту рукопись первосвященник Хилкия передал ее царскому писцу, а последний доставил ее царю. Найденная книга была изложена в форме предсмертного завещания, произнесенного великим учителем Моисеем в пустыне; в ней предсказывалась судьба израильского народа и государства. В мягких, трогательных словах Моисей увещевает израильтян соблюдать заповеди истинной веры и нравственности и нс подражать язычникам.

Основная мысль книги "Второзакония" в том, что существует Единый Бог, всесовершенный и всеблагий, который избрал израильский народ из всех народов и заповедал ему великие истины веры, добра и человеколюбия. Этот Бог, Иегова, заботится, как добрый отец, о судьбе своего народа и требует от него только верности данным заповедям. Заповеди представляют собою ряд правил, соблюдение которых обеспечивает спокойствие и благоденствие как личности, так и общества.

Простота нравов, чистота веры, правда и справедливость, в особенности заботливость о слабых и беззащитных членах общества – таковы основы законодательства Моисея. Это – целая система нравственности и общежития, которая по своему возвышенному характеру не имеет себе разной среди всех вероучений мира. И вместе с тем здесь нет мечтательных стремлений к невозможному: все правила и законы жизненны и осуществимы. "Закон, который я даю тебе, – говорит Моисей народу, – не недостижим для тебя и не далек от тебя. Он не на небе и не за морем, а очень близко к тебе: в твоих устах и в твоем сердце, и от тебя зависит исполнять его". Рядом с увещаниями встречаются и угрозы, обращенные к тем поколениям, которые будут отступать от заповедей Иеговы. Такие отступления, по завещанию Моисея, должны повлечь за собою кару Божию, в виде народных бедствий, упадка государства и даже его полной гибели.

Когда писец прочел вслух во дворце священную рукопись, царь был поражен ее содержанием. Он теперь понял, как сильно отступил еврейский народ от данных ему Богом через Моисея священных законов, и боялся, что предсказанные вероучителем ужасные бедствия скоро постигнут иудейскую землю. В сильной тревоге послал Иошия своих приближенных к иерусалимской пророчице Хулде, чтобы спросить ее: должен ли народ ожидать наказания от Бога за грехи последних поколений. Пророчица отвечала, что Бог давно решил наказать иудейский народ за его отступления от закона; но так как царь Иошия смирился душою пред Богом, то в его царствование не произойдет бедствие, приуготовленное для Иудеи.

Успокоенный этим предсказанием, Иошия созвал народ в иерусалимский храм.

Здесь, стоя на возвышении, царь громко прочел новую священную книгу и заставил слушателей дать обещание, что они будут соблюдать божественные законы, записанные в ней. Народ обещал. После этого царь с жаром принялся за уничтожение идолопоклонства. Жертвенники, изображения и памятники богов были разрушены, все идолы выброшены из храма и сожжены; колесница бога солнца с конями, стоявшая у преддверия храма, была уничтожена. Жрецы и жрицы идолов были изгнаны из страны. Уничтожив следы идолопоклонства в государстве, царь весной созвал в Иерусалим народ из всех городов, чтобы торжественно отпраздновать Пасху по предписанию закона. Таким образом в Иудее была снова восстановлена самобытная духовная и общественная жизнь. Благочестивого царя Иошию прославляли, сравнивали с праведным Хизкией и даже с Давидом. Пророки приобрели при нем сильное влияние на государственные дела.

Главным пророком времен Иошии был Иеремия, потомок священников. В ранней юности Иеремия почувствовал в себе пророческий дар. Следуя своему вдохновению, он говорил резкую правду всем: царю, священникам, вельможам и простому народу; он старался направлять внешнюю политику страны и духовную жизнь народа в духе великих заповедей "Второзакония". Вскоре Иеремия занял в Иудее то высокое положение, которое некогда занимал Иешая.


85. Борьба с Египтом; Иоаким.

В последние годы царствования Иошии на Востоке начались великие народные движения, изменившие судьбу многих государств. Владычица Азии, гордая Ассирия была уже близка к падению. От нее отпали самые большие ее области: Мидия и Вавилония; отпавшие провинции стали угрожать своей бывшей владычице и столице ее, Ниневии. В Иудее усилилась надежда на избавление от ассирийского верховенства. Против Ассирии действовал еще ее старый враг – Египет. Царь египетский (фараон) Нехо также хотел получить часть распадавшегося ассирийского государства. Он двинулся с большим войском к Евфрату. Чтобы достигнуть цели своего похода, египетское войско должно было пройти через иудейские земли. Иошия решил воспрепятствовать этому переходу, ибо боялся, что египтяне, покорив соседние ассирийские области, потребуют потом покорности и от Иудеи, бывшей данницы Ассирии. Надеясь на помощь Божию, иудейский царь с отрядом войск выступил против Нехо и преградил ему дорогу. При долине Мегидо, близ Кармельских гор, встретились войска иудеев и египтян – и произошло сражение, которое кончилось несчастливо для иудеев; иудейский отряд был разбит, и сам царь Иошия был смертельно ранен (608 г.).

Слуги тотчас отвезли умирающего царя в Иерусалим. Жители столицы встретили труп своего любимого царя с воплями и рыданиями.

Поражение при Мегидо сделало Иудею данницей Египта. Отняв у Ассирии весь Арам, или Сирию, Нехо объявил себя верховным властелином и соседней Иудеи.

Умерший царь Иошия оставил после себя трех сыновей. Из них Нехо назначил царем старшего сына, Иоакима (607-597 гг.). Иоаким был человек недобрый и самовластный, и иудейский народ не любил его; но он нравился египетскому царю и сделался послушным орудием в его руках. Нехо наложил на Иудею огромную денежную пеню, в наказание за сопротивление Иошии. Иоаким взимал эту пеню с народа с крайней строгостью.

Так погибли надежды на независимость, связанные с ослаблением Ассирии: на месте ассирийского верховенства утвердилось египетское. Иоаким и его сановники мирились с этим; они даже, в угоду египтянам, завели в Иерусалиме египетское идолослужение и иноземные порядки. Иоаким подражал фараонам в любви к роскоши; он строил для себя новый дворец в Иерулиме и посылал на работы иудейских граждан. Сноутвердилось господство аристократического меньшинства (олигархии), и еврейский народ стонал под игом чужеземцев и своих собственных правителей.


86. Иоаким и пророк Иеремня.

Против испорченности правителей и высших классов общества неустанно боролись истинные друзья народа – пророки, во главе которых стоял Иеремия. Иеремия бесстрашно говорил царю и сановникам горькую правду и предсказывал, что Бог в своем гневе поступит с Иудеей, как некогда с Самарией. Особенно громил он в своих речах тех ханжей, которые прикрывали свои безнравственные дела маской набожности и уверяли, что Бог защитит Иерусалим ради своего святого храма. Эти ханжи принадлежали большей частью к духовенству, Иеремия называл их "лжепророками". "Не надейтесь, – говорил народу Иеремия, – на обманчивые слова: здесь храм Божий. Как! Вы крадете, убиваете и предаетесь разврату, лжете, поклоняетесь Ваалу и "царице неба" (имя египетского божества), – а потом приходите, становитесь пред лицом Божиим в этом храме и говорите: мы спасены. И после этого вы снова делаете те же мерзости. Падите же в Силом (Эфраимский), где тоже некогда стоял Божий храм, и посмотрите, что сталось с ним за грехи израильтян! Вы совершаете те же преступления – и Бог поступит с иерусалимским храмом, как поступил с силомским; Он отвергнет вас, как отверг потомство Эфраимово!". – Однажды, когда Иеремия произносил такую проповедь в иерусалимском храме, его окружила толпа священников и лжепророков и кричала: "Ты должен умереть за то, что ты сказал, что иерусалимский храм погибнет как силомский!". На площади пред храмом собралась громадная толпа народа. На шум прибежали сановники из царского дворца. У ворот храма устроили судебное заседание. Священники и лжепророки требовали, чтобы Иеремию за его грозные пророчества подвергли смертной казни. Иеремия отвечал, обращаясь к сановникам и народу: "Бог велел мне говорить все то, что вы слышали. Исправьтесь же, послушайтесь Бога – и Он отменит бедствие, которое предназначил вам. Я же в ваших руках; делайте со мною что хотите". Судьи оправдали Иеремию, признав, что он говорил от имени Бога. Благодаря стараниям своих друзей, Иеремия на этот раз избавился от опасности.

В первые годы царствования Иоакима, произошло важное событие: Ассирия, при последнем своем царе Сараке (Сарданапал), совершенно распалась, а столица ее Ниневия была разрушена индийцами и вавилонянами. Власть в Азии перешла к Вавилонии. Вавилонским царем в то время сделался воинственный Невухаднецар.

Занимая бывшие ассирийские земли он хотел завладеть и Сирией; но эта область была уже в руках египетского царя Нехо. Поэтому Невухаднецар вступил в борьбу с Египтом. У города Харкемиша произошла кровопролитная битва между египтянами и вавилонянами – и последние победили. Нехо должен был уступить Невухаднецару сирийские земли и вместе с тем верховную власть над Иудеей (604 г.). Пророк Иеремия советовал иудейскому царю добровольно подчиниться власти непобедимого Невухаднецара, но Иоаким рассчитывал еще на помощь Египта и медлил. Тогда Иеремия в своих речах к народу стал предсказывать, что вавилонский царь скоро придет и опустошит Иудею.


87. Владычество Вавилонии; плен Иоахина.

Печальные пророчества Иеремии начали сбываться. Победоносный царь Вавилонии Невухаднецар приближался с огромным войском к Иудее. В пограничных городах вавилоняне начали уже буйствовать и грабить жителей. Тогда Иоаким изъявил покорность Невухаднецару (600 г.). Иудея признала верховную власть Вавилонии, как раньше – Ассирии и Египта.

Но зависимость от Вавилонии крайне тяготила Иоакима, и он искал случая избавиться от этой зависимости. Через три года Иоаким, подстрекаемый египетским царем, отказался платить дань Невухаднецару. Этот поступок навел на Иудею беду. Невухаднецар, занятый войною против финикийцев и египтян сначала посылал в Иудею легкие отряды для опустошения границ, сам же он готовился идти туда с большой армией по окончании начатых войн.

В это смутное время царь Иоаким умер. Иерусалимцы возвели на престол его 18-летнего сына, Иоахина, или Иехонию (597 г.). Дело управления забрала в свои руки мать юного царя, Нехушта, и все шло как при Иоакиме. Новое царствование продолжалось, однако, только три месяца. Невухаднецар, успевший уже покорить часть Финикии и Палестины, вторгся в Иудею, захватил много городов и подступил к Иерусалиму с целью осадить его. Когда осада началась, царица и Иоахин убедились, что столица не устоит против грозной силы вавилонян. Иоахин и его мать в сопровождении придворных вышли из Иерусалима и явились в вавилонский лагерь, чтобы лично изъявить покорность Невухаднецару и смягчить его гнев. Но гордый победитель не смягчился. Он велел задержать Иоахина и его мать и отправить их в плен в город Вавилон, столицу своего государства. Вместе с ними Невухаднецар сослал туда десять тысяч знатных иерусалимцев, священников и оружейных мастеров, принадлежавших к числу противников вавилонской власти.

Кроме того, Невухаднецар забрал много золота и серебра из иерусалимского дворца и храма. Таким образом, Иерусалим сразу лишился своих знатнейших людей и большей части своих богатств. Над оставшимся в Иудее населением Невухаднецар поставил царем младшего сына Иошии, Цидкию (Седекия, 597 – 586 гг.). Новый царь дал клятву, что будет верным слугой вавилонского повелителя.


88. Цидкия; приготовления к восстанию.

Десятилетнее царствование Цидкии было временем тяжелых смут и тревог в иудейском государстве. Цидкия был человек слабый и нерешительный, неспособный управлять страною в такое бурное время. Он уважал пророка Иеремию, который твердил, что нужно терпеливо сносить владычество вавилонян, чтобы не впасть в худшую беду; но в то же время он склонялся и на сторону вельмож, которые желали восстать против Невухаднецара и освободить страну от тяжкой зависимости.

Желание бороться за освобождение отечества было особенно сильно среди иудейских изгнанников, живших вместе с Иоахином в Вавилонии. Они мечтали о скором возвращении домой и вели тайные переговоры с друзьями в Иерусалиме о восстании против Невухаднецара. Напрасно предостерегал пленников живший между ними молодой пророк Иехезкель (Иезекииль), сын священника. Иехезкель уговаривал изгнанников безропотно переносить плен вавилонский, как заслуженное наказание Божие за прежние грехи и ошибки. Он предсказывал, что и оставшиеся в Иудее жители скоро пойдут в плен и что Бог смилуется над своим народом только позже, когда душа народа будет очищена страданиями. Но вавилонские иудеи так же мало обращали внимание на речи Иехезкеля, как иерусалимцы на речи Иеремии.

Узнав о замыслах вавилонских пленников, Иеремия послал им письмо, в котором убеждал их оставаться спокойно в том месте, куда загнала их судьба. "Стройте там дома, – писал он, – и живите в них, разводите сады и ешьте их плоды.

Заботьтесь о благосостоянии города, куда Бог переселил вас, и молитесь за него, ибо при благополучии этого города и вам будет хорошо. Когда исполнится Вавилону семьдесят лет, Бог возвратит вас из плена"… Это письмо не понравилось изгнанникам. В Иерусалиме многие также были раздражены против Иеремии, называли его изменником и другом Невухаднецара. Иеремия глубоко страдал, видя, что народ не понимает его.

Он горячо любил родину и знал, что восстание против Невухаднецара погубит ее.


89. Падение Иерусалима.

В течение семи или восьми лет иудейский царь Цидкия соблюдал клятву верности, данную Невухаднецару; но, наконец, он решил стряхнуть с себя вавилонское иго, как того требовало большинство иерусалимцев.

Цидкия перестал платить дань вавилонскому царю – и таким образом объявил свою страну независимой. В Иерусалиме делались приготовления к войне с вавилонянами. Узнав о восстании иудеев, Невухаднецар пришел в ярость. Он выступил в поход с огромным войском, с целью наказать восставших. Вавилонские войска вступили в Иудею, взяли много укрепленных городов, грабили и уводили в плен поселян. Многие поселяне бежали при приближении неприятеля в Иерусалим, увеличивая и без того густое население столицы. Иерусалим был сильно укреплен, и жители его решили защищаться до последнего.

Зимою, в начале 587 года, армия Невухаднецара обложила Иерусалим и возвела кругом осадный вал. Иерусалимцы взялись за оружие. Чтобы увеличить число воинов, Цидкия велел отпустить на волю всех рабов еврейского происхождения. Иудеи храбро защищались. Целый год вавилоняне безуспешно осаждали столицу. Вдруг дошла до Невухаднецара весть, что египетский царь Хифра идет против него с большим войском. Вавилоняне поспешно отступили от Иерусалима и пошли против египтян. Иерусалимцы ликовали, видя в этом начало поражения врага; но радость была преждевременна. Невухаднецар скоро успел разбить египтян, и войско его снова осадило Иерусалим. Приступы неприятеля становились все страшнее. Пророк Псремия не переставал твердить, что город погибнет, если добровольно не покорится Невухаднецару. Тогда раздраженные сановники сказали царю Цидкии: "Иеремия заслуживает смерти, ибо он ослабляет мужество воинов своими предсказаниями". Царь отвечал: "Он в ваших руках; я же против вас ничего не могу делать". По приказанию вельмож Иеремию бросили в яму, наполненную глиной. Пророк умер бы там, если бы над ним не сжалился один из придворных рабов, эфноп. Этот раб доложил царю о грозящей Иеремии опасности; с разрешения царя, пророка вытащили из ямы на веревках и перевели в дом дворцовой стражи.

В Иерусалиме тревога усиливалась. Запасы хлеба истощились, начался голод.

Воины на стенах гибли от стрел неприятельских, а в домах и на улицах Иерусалима люди умирали от голода и чумы. Мужчины и женщины бродили, как тени, по улицам и часто падали от изнурения; дети с плачем кричали: дайте хлеба!

Бывали случаи, когда матери варили мясо своих умерших детей и утоляли им свой голод. Изнуренные иудейские воины не были уже в силах защищать укрепления.

Наконец в месяц Тамуз (июнь) 586 года вавилонские воины пробили в одном месте городскую стену и ворвались в город. Началась резня. Ожесточенные вавилоняне убивали всех встречавшихся им на пути иудеев, не щадя ни женщин, ни детей.

Вместе с вавилонянами ворвались в Иерусалим примкнувшие к ним хищные орды эдомитов, которые грабили и расхищали имущество жителей. Царь Цидкия с некоторыми сановниками и воинами бежал ночью из Иерусалима. Но близ Иерихона их настигли вавилонские всадники. Цидкию и его сыновей отвезли в сирийский город, Риалу, где тогда находился Невухаднецар. Вавилонский царь жестоко расправился с ними: он приказал казнить сыновей Цидкии в присутствии их отца, а затем велел выколоть глаза самому Цидкии, заковать его в цепи и отвести в Вавилон.

Но этим гнев победителя еще не утолился. Вавилонский царь отправил начальника своих телохранителей, Невузарадана, с приказом окончательно разрушить Иерусалим. Свирепый полководец прибыл в столицу Иудеи, ограбил все сокровища иерусалимского храма, все драгоценные сосуды и украшения святыни и отослал в Вавилон. В 9 день месяца Ава (июль) он сжег великолепный храм, существовавший со времен Соломона, царский дворец и другие большие здания, разрушил стены Иерусалима, а многих жителей увел в плен. Первосвященника Сераю, его помощников и высших сановников, в числе 60 человек, он отправил в Ривлу, где Невухаднецар казнил их. Остальные иудейские пленники, принадлежавшие к лучшей части иерусалимского общества, были отосланы в Вавилон. В Иерусалиме и других местах Иудеи остались бедные горожане и поселяне. Пророк Иеремия сначала тоже попал в плен, но потом его, по приказу Невухаднецара, освободили, так как он всегда стоял за покорность вавилонскому царю. Пророк был поражен страшным горем, постигшим отечество. Он горячо оплакивал падение Иерусалима, которое он давно предвидел.

В Библии сохранились песни скорби, написанные, по преданию, пророком Иеремией по случаю падения Иерусалима (Мегиллат "Эйха"). Вот несколько отрывков из этих песен, поныне читаемых в синагогах в пост 9-го Ава (Тише-беав). "Как одиноко сидит столица многолюдная! Она стала как вдова.

Великая между народами, властительница областей, она сделалась данницею. Она рыдает по ночам, и слезы текут по щекам ее, и нет ей утешителя среди всех ее друзей: все изменили ей и стали ее врагами. Пути Циона плачут, никто не идет туда на праздник, ворота его опустели, священники его вздыхают, и девы его печальны. О, как омрачил Бог блеск дочери Ционской (еврейской нации)! Царь ее и вельможи – среди чужих, не стало у нее закона, и пророки ее уже не имеют видений от Бога. Сидят на земле и молчат старцы Циона, покрыли голову пеплом, оделись в рубище; склонили к земле головы девицы Иерусалима. Мои глаза истощились от слез, все горит во мне, когда думаю о великом горе народа моего.

С кем сравню я тебя, дочь Иерусалима? Кому уподоблю тебя, чтобы утешить тебя?

Ведь, как море, глубоко несчастие твое: кто может исцелить тебя? Все мимоидущие всплескивают руками и качают головою, говоря: это ли столица, слывшая совершенством красоты, радостью всей земли?".


90. Наместник Гедалия. Запустение Иудеи.

После разрушения Иерусалима и увода в плен именитых людей в Иудее остались большей частью простолюдины – землепашцы и виноградари. Невухаднецар, не желая превратить завоеванную страну в пустыню, позволил оставшимся жителям владеть землей, с тем чтобы они ее обрабатывали. Правителем страны был назначен иудейский сановник Гедалия, сын Ахикама. Гедалия, друг Иеремии, принадлежал к партии, которая мирилась с вавилонским господством, и поэтому Невухаднецар избрал его своим наместником в Иудее.

Пророку Иеремии Невухаднецар предложил идти в Вавилон и жить там под царским покровительством, или оставаться в Иудее и быть советником Гедалии в деле управления. Иеремия решил остаться на родине, при наместнике.

Так как Иерусалим был разрушен, то Гедалия поселился в городе Мицпе, недалеко от Иерусалима. Под управлением наместника разоренная Иудея немного оправилась от нанесенных ей ударов. Бежавшие во время войны жители возвращались в свои селения и вновь принимались обрабатывать землю. Уцелевшие иудейские воины, скрывавшиеся в горах и пустынях, приходили к Гедалии, изъявляли ему покорность и получали во владение поместья тех, которые были загнаны в Вавилонию. Между ними находился большой отряд под предводительством военачальника Иоханана бен-Кореаха. Но не все пришедшие в Мицпу иудейские воины искренно примирились с наместником царя вавилонского. Между прибывшими военачальниками находился потомок царского рода Исмаил бен-Нетания, который – из личной ли зависти к наместнику или из желания снова вызвать восстание против Вавилонии – задумал убить Гедалию. Друг Гедалии, Иоханан, предупредил его об опасных замыслах Исмаила, но наместник не принимал никаких мер предосторожности. Однажды Гедалия устроил в Мицпе, по случаю народного праздника, большой пир. В числе приглашенных был также Исмаил и его товарищи.

Во время пира Исмаил и другие заговорщики внезапно обнажили мечи, убили Гедалию и всех присутствовавших иудеев и вавилонян. После этого Исмаил бежал в сопровождении восьми товарищей в землю аммонитов (581 г.).

Во главе собравшихся в Мицпе иудеев остался друг убитого Гедалии, Иоханан бен-Кореах. Положение этих людей было отчаянное. Они боялись, что Невухаднецар, узнав об убийстве своего наместника, станет мстить всем оставшимся в Мицпе иудеям и произведет новый разгром страны. Поэтому они переселились в Египет. Вместе с этой партией переселенцев отправился и пророк Иеремия. Таким образом, часть евреев возвратилась в ту страну, откуда за 800 лет перед тем вышли их предки. Египетский царь Хофра дозволил переселенцам жить в городе Тахнанхесе (Тафнис) и в некоторых других городах. Переселенцы питали надежду, что египтяне уничтожат господство Невухаднецара и возвратят их на родину. Некоторые из них усвоили египетские обычаи и верования и даже поклонялись египетским божествам. Иеремия резко укорял этих людей, которых даже горе не исправило. До последних дней своих многострадальный пророк не переставал поучать своих братьев и направлять их на путь истины. Он говорил, что постигшие иудейскую нацию страдания должны очистить, облагородить ее, и тогда Бог сжалится над нею и возвратит ее на родину. Иеремия не дождался этой лучшей поры: он умер в Египте.

Положение дел в Иудее все ухудшалось. После убийства Гедалии разгневанный Невухаднецар послал туда карательный отряд под начальством Невузарадана.

Жестокий полководец взял в плен и отправил в Вавилон еще несколько сот иудейских семей. Иудея лишилась большей и лучшей части своего населения.

Многие области ее совершенно опустели; по безлюдным местам бродили хищные звери. Среди развалин Иерусалима слышался по ночам вой шакалов, зверей пустыни. Иудейское государство погибло; но рассеянный иудейский народ был жив.

Ему предстояло еще избавиться от неволи и возвратиться на родину.






 
Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх