День открытых дверей


За неделю выставки Computex найти свободное время оказалось непросто. Тем не менее, я пожертвовал целым днем - сотрудники компании MSI предложили познакомиться со своим подразделением R amp;D (Research amp;Development) - центром разработки. Разговоры с инженерами и руководством заняли не один час, но места для них в журнале, конечно же, не хватит. Поэтому лишь перескажу впечатления.

По сравнению со многими компаниями, которые предлагали журналистам взглянуть на себя изнутри, отношение MSI просто поразило: запретных для постороннего взгляда мест не было. Я прошел по всем закоулкам подразделения, сотрудники с удивлением взирали на европейца и несколько смущались объектива фотокамеры, а я старался не сильно мешать им, выключив даже вспышку. Мои провожатые подробно объясняли: здесь инженеры-схемотехники, здесь разводка печатных плат, здесь группа разработки BIOS, программисты, пишущие драйверы, тестировщики, отдел работы с жалобами пользователей… Длинная и связанная цепочка специалистов, которые обеспечивают создание платы, не с нуля, но до работающего образца и документации на него. С циклом подготовки нового изделия от трех месяцев до полугода. Разработка не с нуля потому, что изобретательства в этом деле немного: основные новации определяют производители чипсетов; мало того, они же дают и так называемую референсную разводку платы, на которой их чипсет точно работает. А дальнейшие модернизации - на свой страх и риск. Иногда референс-дизайн живет столько же, сколько и чипсет, особенно в видеокартах. В системных же платах простора для творчества побольше - регуляторы напряжения, тактовые генераторы, периферия. И, разумеется, попытки улучшить дизайн. Это процесс весьма непростой, особенно в части размещения элементов и разводки. Фронты сигналов на экране запоминающих осциллографов чрезвычайно красивы разве что с художественной точки зрения, но не с технической.

Но основное внимание все же уделяется новшествам. Пятифазный регулятор напряжения питания процессора резко уменьшает помехи и позволяет разгрузить силовые транзисторные ключи, работающие с огромным пиковым током. Система динамического разгона, то есть перенастройка синтезатора частоты прямо в процессе работы (вверх до 15%) в зависимости от потребляемого процессором тока (задержка срабатывания не более миллисекунды), поднимает производительность всей системы. Задал прямой вопрос: что, пытаетесь «обмануть» тестовые программы? Ведь без полной нагрузки (именно в таком режиме тест определяет параметры системы) частота одна, а с полной - другая. Но вопрос был воспринят спокойно: нет, ведь в любом случае эта технология повышает производительность, она отключается через BIOS, и не надо сравнивать платы в режиме динамического разгона и без оного.

А та самая перемычка, соединявшая на первых моделях системных плат две видеокарты в режиме SLI, - ведь явно нетехнологичный и вообще чужеродный элемент для современной «мамы» - она откуда? А вот как раз от референс-дизайна. Разумеется, перемычка эта неудобна, но отстать в выпуске платы на новом чипсете от конкурента - еще хуже.

А зачем исследовать осциллографом собственно чип северного моста, ведь наверняка есть полная документация? Есть-то есть, но все спешат выбросить продукт на рынок, и все допускают ошибки. И в документации, и в микросхемах.

А меня все это время не покидало ощущение, что я попал лет на пятнадцать назад в один из отечественных НИИ, и ничего особенно сложного в деле разработки системных плат нет. Есть обычная работа, не приносящая, разумеется, столько прибыли на единицу вложений, сколько добыча нефти, но позволяющая маленькому Тайваню быть поставщиком системных плат номер один в мире.


Тайваньцы в обычной обстановке (к коей можно отнести в какой-то мере и рабочее место) все же удивительно похожи на нас. В Америке или даже Китае - совсем не так. Здесь я попал практически в родную среду: макеты, инструменты, приборы, справочники, коробки - обычный рабочий беспорядок на столах, незакрытые корпуса компьютеров, винчестеры, лежащие отдельно от системного блока… И сотрудники, спящие в обеденный перерыв прямо на том же столе. И как ни странно для компании, разрабатывающей основные компоненты компьютеров, - отсутствие общей электронной системы документооборота.

У компании, конечно же, есть своя столовая, но видели бы вы лица наших сопровождающих, когда мы предложили там пообедать. В отличие от коллег я знал, в чем дело. На Тайване обед (который, по-нашему, ближе к ужину) - весьма показательное в плане гостеприимства мероприятие. Если ты уважаешь гостя, на столе должно быть никак не меньше восьми разных блюд (в первый день за полуофициальным ужином с той же MSI я насчитал минимум четырнадцать блюд). Но все же журналистов в столовую отвели и долго потом с опаской спрашивали - ну как? Не понимая, что мы просто хотели поесть.







 
Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх