НОВОСТИ: Новости


Саундтрек для пиратов

На прошедшей в Париже конференции консорциума DVD-Forum была представлена новая технология для борьбы с нелегальным копированием фильмов в кинотеатрах. Суть технологии в том, что в звуковую дорожку каждой копии картины, предназначенной для кинопроката, на этапе изготовления будут встраиваться специальные «водяные знаки». Эти метки особым образом модулируют звуковой ряд, так что нюансы человеческим ухом не воспринимаются, однако легко улавливаются специальными электронными сенсорами. Предполагается, что такими датчиками будут оснащаться плейеры дисков HD DVD, массовые продажи которых должны начаться в следующем году.

Поскольку официальные релизы всех фильмов формата HD DVD не будут содержать «водяных знаков», их наличие в звуке сразу выдаст пиратское происхождение копии, и плейер тут же прекратит воспроизведение фильма. Водяные знаки кинопроката встроены в звук таким образом, что они переносятся независимо от того, как сделана нелегальная копия - «тряпочной» видеосъемкой с экрана в кинозале или дублированием «чистой» копии в лабораторных условиях.

Если эта технология, разработанная инженерами Warner Brothers, получит одобрение DVD-Форума, то наличие детекторов «водяных знаков» станет обязательным для любого плейера, официально несущего на себе логотип HD DVD. Голливуд надеется, что данная мера отпугнет потребителей от покупки пиратских дисков нового формата. Если один такой диск воспроизводиться не будет, а затем и второй, то с третьим, возможно, покупателю экспериментировать уже не захочется. Остается, конечно, старая проблема, когда на рынке в достатке появляется аппаратов, несущих логотип формата без официального разрешения инстанций и, вполне возможно, без «излишних наворотов» вроде сенсора «водяных знаков». А также плейеров, где этот датчик без особого труда можно будет отключить…

Но что из этого выйдет, как говорится, покажет будущее. А пока всех куда больше интересует вопрос, появится ли та же технология защиты и в спецификациях конкурирующего формата Blu-ray Disc. Учитывая, что Голливуд рассматривает всякую дополнительную меру защиты контента как очевидный плюс, а разработчиком «водяных знаков» проката является студия-гигант Warner Bros, недавно вошедшая в руководство Ассоциации Blu-ray, то прогноз достаточно очевиден. С очень высокой вероятностью такие же датчики будут устанавливать и во все плейеры дисков Blu-ray. - Б.К.


Тебя посодют, а ты не качай!

«От сумы да от тюрьмы не зарекайся» - такова в наши дни горькая правда завсегдатаев файлообменных сетей. Как известно, слаженными усилиями Голливуда и звукозаписывающих компаний первая часть этой мудрости успешно претворяется в жизнь. На очереди вторая: гражданину Гонконга Чан Най-миню (Chan Nai-ming) светит шанс войти в историю как первому человеку, отправленному в тюрьму за увлечение файлообменником BitTorrent (см. «КТ» #612).

До цугундера беднягу, иронично именующего себя «Big Crook» («Большой вор»), довела страсть к «важнейшему из искусств» - на его винчестере были обнаружены цифровые копии трех голливудских лент, которыми он делился со всеми желающими. Суд приговорил безработного 38-летнего киномана к трем месяцам заключения.

Причина столь крутого решения проста: местные власти не скрывают, что «дело Чана» носит показательный характер и должно стать уроком для миллионов его сограждан, а Гонконгу - создать репутацию места, где свято чтят копирайт. Этим также объясняется повышенное внимание, оказываемое «Большому вору» местной прессой: начиная с апреля, когда Чану было предъявлено первое обвинение, у него нет отбоя от назойливых репортеров. Впрочем, действительность заставляет усомниться в эффективности предпринимаемых мер: судебное «реалити-шоу» ни в малейшей степени не повлияло на аппетиты азиатских пользователей файлообменных сетей (по утверждению киноассоциации MPAA, по вине пиратов ее члены ежегодно теряют в Азии до 900 млн. долларов).

Еще одним ножом в спину любителей онлайновой халявы стало закрытие P2P-сети Grokster, павшей в начале ноября под ударами голливудских кинопроизводителей. Адвокаты грокстерцев, использовавших свой бесплатный файлообменный «огородик» в рекламных целях, напирали на то, что пользователям Сети жизненно необходимы механизмы эффективного обмена легальным контентом. В пример приводились такие бессмертные шедевры, как книги Бокаччо, музыка Баха и фильмы Чаплина. Увы, эти доводы были разбиты в пух и прах, поскольку процент пользователей, интересовавшихся подобным контентом, оказался ничтожно мал. По остроумному выражению одного из судей, Grockster умело конвертировала в доллары вкусы современной публики, куда больше ценящей творчество группы «Modest Mouse», чем бессмертный «Декамерон».

Согласно «акту о капитуляции», ответчики немедленно прекращают распространение своей программы-клиента Grokster и выплачивают истцам из Голливуда компенсацию в размере 50 млн. долларов. Впрочем, ставить на себе крест компания не собирается: по всей видимости, ее активы перейдут легальному сервису Mashboxx, готовящемуся в ближайшем будущем начать работу. Скорее всего Grokster попытается продавать легальный контент под своим брэндом в рамках новой сети Mashboxx. - Д.К.


Я купил бы это за доллар

Сразу две телевизионные сети - NBC и CBS - независимо друг от друга объявили о планах продаж своих прайм-тайм-шоу через Интернет. Один эпизод любого сериала будет стоить 99 центов - вдвое меньше, чем нашумевшее предложение телесети ABC, которая в октябре начала распространять через Apple iTunes свои культовые сериалы «Остаться в живых» («Lost») и «Отчаянные домохозяйки» («Desperate Housewives»).

NBC будет продавать «Место преступления» («Crime Scene Investigation»), «Закон и порядок» («Law amp; Order: Special Victims Unit»), а также несколько менее раскрученных сериалов и телешоу. CBS, в свою очередь, планирует выпустить в Сеть «Уцелевшего» («Survivor»), «Удивительную гонку» («The Amazing Race»), «Порог» («Threshold») и другие хиты. Компании рассчитывают задействовать разные каналы распространения - от собственных сайтов и сервисов Apple iTunes, до сервисов Video-on-Demand крупнейших кабельных и спутниковых сетей США. Чтобы привлечь клиентов, обещаются специальные бонусы вроде нескольких дополнительных минут, вырезанных из эфирной версии сериала. Но самое главное, что в онлайн-сериях не будет рекламы.

Нынешние действия трех крупнейших американских телесетей показывают: компании понимают, что на старом подходе к ТВ далеко не уедешь. Будущее не за бумажной телепрограммой и ожиданием перед приемником любимого сериала с массой рекламы, а за возможностью загрузить в несколько кликов и пару долларов сразу несколько серий. К тому же прощупав почву, можно будет скинуть цену и предложить рекламодателям новую интернет-площадку, с аудиторией технологически продвинутых и вдобавок обеспеченных юзеров, которые готовы платить за удобство просмотра.

Отметим, что продвижению платных сериалов в Сети наверняка помогут «диверсии», вроде той, что устроила телевизионная компания HBO в поддержку своего сериала «Рим» - забив пиратские предложения в сети BitTorrent массой подделок (см.«КТ» #610). - Т.Б.


Третья мировая

Странная и неожиданная схватка разгорелась между парой телекоммуникационных гигантов. Начало ей положила Nokia, в конце октября совместно с рядом крупных компаний (Texas Instruments, Ericsson, NEC и другими производителями оборудования для сотовой связи) отправившая в Еврокомиссию жалобу на своего американского коллегу Qualcomm. Обвинив законодателя мод CDMA-индустрии в нечестной конкуренции (завышенные цены на лицензии, к тому различающиеся для разных вендоров, и продажа лицензий в нагрузку к чипсетам), Nokia со товарищи потребовала провести расследование деятельности Qualcomm. А уже в первых числах ноября последовал ответ из-за океана: Qualcomm, в свою очередь, подала в суд на Nokia, обвинив финского гиганта в нарушении принадлежащих ей патентов.

Обмен ударами прозвучал словно гром среди ясного неба. На первый взгляд делить противникам нечего. Nokia известна главным образом продукцией для сетей сотовой связи стандарта GSM, тогда как Qualcomm промышляет сегментом CDMA (и владеет ключевыми патентами в этой области). Тем не менее юристы Qualcomm утверждают, что финны ухитрились нарушить двенадцать принадлежащих американскому производителю патентов, и требуют приостановить продажи современных моделей GSM-телефонов Nokia в США, а также компенсировать нанесенный ущерб.

К моменту сдачи номера в печать полный текст судебного иска еще не поступил в Nokia, поэтому пресс-служба последней отделалась лишь общими фразами. Однако, по мнению большинства комментаторов, в центре скандала оказались патентованные наработки Qualcomm, касающиеся расширений для технологии CDMA, которые позволяют повысить скорость передачи данных и предоставить дополнительные сервисы (в частности, определять местоположение клиента). Как утверждают в Qualcomm, Nokia использует в современном GSM-оборудовании (GPRS/EDGE) схожие либо идентичные технические решения, но не потрудилась приобрести лицензии на них у правообладателя.

Открытой войне, вероятно, предшествовала длительная подковерная борьба, в ходе которой Qualcomm пыталась навязать Nokia невыгодные условия лицензирования своих патентов. Судить о том, на чьей стороне правда, пока рано, но о многом говорит тот факт, что обращение Nokia в Еврокомиссию было поддержано Ассоциацией GSM, заявившей, что расследование пойдет на благо всей индустрии. - Е.З.

По всей видимости, суть конфликта в следующем. Qualcomm владеет ключевыми лицензиями на 3G-технологии WCDMA и требует за них от производителей оборудования приличные отчисления (по оценкам аналитиков, около 5%). В то же время ведущие игроки в индустрии обычно придерживаются практики «бартерного» кросс-лицензирования. Nokia и компания считают, что их вклад в развитие WCDMA-технологий также весьма весом и Qualcomm следовало бы поумерить свои аппетиты. - В.Бир.


V3 дубль два

Motorola решила разыграть два своих главных козыря в одной игре, выпустив наследника сверхпопулярной раскладушки RAZR с поддержкой музыкальных сервисов Apple.

Первый iTunes-совместимый телефон ROKR E1, представленный пару месяцев назад (см. «КТ» #605), явно не оправдал ожиданий, что красноречиво доказывают сдержанные отзывы и скромные объемы продаж новинки. Да и не могло быть иначе у мобильника со столь заурядными характеристиками и дизайном (и это-то при участии в проекте Apple!), единственной изюминкой которого стало воспроизведение треков, купленных в музыкальной лавке «яблочников». Возможно, именно поэтому Motorola пошла на беспроигрышный вариант, создавая продолжение своего бесспорного хита RAZR. Новый телефон будет востребован в любом случае, а включение iTunes-клиента может привлечь потребителей-меломанов и заодно послужить делу популяризации музыкального почина двух компаний.

RAZR V3i, наряду с CDMA-версией трубки и несколькими альтернативными цветовыми решениями, представили без лишней помпы. Не было нагнетания атмосферы или чудесной материализации гаджета из воздуха - все ограничилось пресс-релизом на сайте Motorola. Аппарат не так уж сильно отличается от своего предшественника. Сохранив элегантную худобу, которую сегодня не скопировал только ленивый, телефон получил мегапиксельную камеру (вместо VGA-недоразумения у оригинала) и поддержку карточек TransFlash/Micro SD. Софт, работающий с iTunes-композициями, также как и в ROKR, урезан в функциональности: аппарат умеет только проигрывать файлы, загруженные с ПК, но не способен самостоятельно получать их из Сети. В продажу новинка должна поступить аккурат к рождественским праздникам.

Наверняка новый RAZR добавит очков совместному проекту Motorola и Apple. Но если партнеры всерьез планируют выбиться в лидеры в этом сегменте, им стоит предпринять более убедительные шаги, нежели выпуск невразумительных моделей или эксплуатирование одной успешной идеи. Конкуренты не дремлют: та же Nokia, без устали клепая все новые и новые смартфоны, постепенно подтягивает их мультимедийное оснащение к уровню приличных плейеров. Не говоря уж о Sony Ericsson с ее семейством Walkman. - А.З.


Деньги карман не тянут

Компания NTT DoCoMo сделала еще один шаг на пути превращения сотового телефона в полноценный платежный инструмент. В декабре крупнейший японский оператор мобильной связи запускает сервис ID, позволяющий осуществлять денежные транзакции с помощью бесконтактной смарт-карты, встроенной в самые свежие модели сотовых аппаратов. Чтобы сделать покупку, нужно лишь пронести телефон в нескольких сантиметрах от терминала и подтвердить платеж.

Работать этот сервис будет на базе технологий Sony Felica. Первые телефоны с поддержкой Felica оператор NTT DoCoMo выпустил еще летом 2004 года, а на сегодняшний день свет увидели уже двенадцать моделей Felica-совместимых мобильников, общие продажи которых превысили 7 млн. штук. В настоящее время телефоны с Felica работают в Японии с системой электронных платежей Edy, служат ключом в домах и офисах, используются для покупки билетов в кино и на самолет, а также принимаются некоторыми розничными точками и торговыми автоматами.

Новый сервис ID должен стать полноценной альтернативой кредитке. Поначалу выдавать мобильную смарт-карту будет только один эмитент - Sumitomo Mitsui Card (крупнейший в Японии), а в дальнейшем сервис откроют для всех эмитентов банковских карт. NTT DoCoMo планирует превратить ID в такой же мощный брэнд на рынке бесконтактных платежных систем, как VISA или MasterCard в индустрии пластиковых карт. Еще больше укрепить позиции NTT DoCoMo помогут собственные кредитные карты, которые оператор планирует выпустить в начале 2006 года.

Чтобы присоединиться к системе ID, ритейлеры должны будут установить у себя специальный терминал. За год с момента запуска ID-сервисов Sumitomo Mitsui Card рассчитывает распространить ридеры Felica не менее чем в ста тысячах магазинов крупнейших городов страны. Несмотря на название, предъявлять паспорт или иное удостоверение личности при осуществлении большинства платежей не придется (если сумма не превысит 10 тысяч йен, около 86 долларов; для более дорогих покупок паспорт все-таки понадобится).

В Японии лишь 9% всех потребительских платежей проводится с помощью кредитных карт (в США - 24%), большинство покупателей предпочитает наличные. Так что потенциал рынка велик - NTT DoCoMo рассчитывает, что Felica-телефоны и сервис ID должны значительно увеличить долю безналичных операций. - Т.Б.


Linux на солярке

Открытие кода операционной системы Solaris, ведущееся в рамках проекта OpenSolaris, похоже, начинает приносить первые плоды. Состоялся анонс ОС Nexenta, которая представляет собой дистрибутив Debian Linux, построенный на ядре флагманской операционки от Sun. Пока программисты могут похвастать лишь ранними сборками гибридной системы (впрочем, уже вполне функциональными) и порталом www.gnusolaris.org, координирующим усилия участников проекта. На портале, кстати, находится репозиторий программ (основой которого стали пакеты из дистрибутива Ubuntu, тоже построенного на Debian), адаптированных под новое окружение.

Вряд ли сейчас кто-то возьмется предсказать участь проекта GNU/Solaris. Он вполне может остаться забавой узкого круга компьютерных энтузиастов или, возможно, отыщет свое местечко в нише серверных ОС, начав борьбу на скромном пятачке, не занятом грандами этого рынка. А может, переняв все лучшее от своих «родителей», стать проводником серверных технологий на десктопы. Ведь стабильность и «непотопляемость», являющиеся краеугольными камнями серверных систем, не помешают и обычным пользователям. К тому же Debian-сообщество и примыкающие к нему проекты в последнее время демонстрируют отличные показатели. Взять хотя бы Ubuntu, который за свое недолгое существование вышел на лидирующие позиции среди десктоп-ориентированных Linux-дистрибутивов.

Конечно, вряд ли фанатичные сторонники open source порадуются замене самобытного ядра Linux на проприетарную разработку, пусть и открытую. Кроме того, не совсем ясно, как разработчики Nexenta собираются обойти лицензионные препоны Sun. Лицензия CDDL, под которой распространяется OpenSolaris, разрешает изменять исходные тексты, однако не одобряет смешивания кода с GPL-разработками. - А.З.


А руки у нас длинные

В «КТ» #605 мы рассказывали о том, что в штате Массачусетс готовится перевод документооборота на открытый софт. Предполагалось, что с 1 января 2007 года все чиновники штата будут обязаны использовать только файлы в открытом формате OpenDocument или PDF, а все госучреждения удалят с компьютеров продукты Microsoft и Lotus.

Microsoft выступила с публичным осуждением массачусетских инициатив, но казалось, что этим дело и закончится. Не тут-то было: в конце октября один из сенаторов штата Марк Пачеко (Marc Pacheco) и госсекретарь Массачусетса Уильям Гэлвин (William Galvin) поставили решение о миграции на OpenDocument под вопрос. Оба политика утверждают, что оно незаконно ограничивает Microsoft в праве поставлять ПО для нужд штата.

Строго говоря, прямых ограничений на продукты Microsoft наложено не было: штат лишь указал на необходимость соответствия используемого в госорганах ПО определенному стандарту. OpenDocument требованиям этого стандарта удовлетворяет, а форматы файлов Microsoft - нет (и теоретически корпорация могла бы доработать свой софт, хотя она явно не станет этого делать).

Тем не менее Пачеко уже инициировал серию публичных слушаний в сенате Массачусетса по поводу этого казуса. Более того, законодательное собрание должно в ближайшем будущем рассмотреть поправки к местному закону о государственных расходах. Поправки предусматривают образование комиссии, без согласия которой ни одно ведомство и учреждение штата не может утверждать ИТ-политику. В этой массированной атаке без лоббистов Microsoft явно не обошлось; и ничего удивительного - разве корпорация может признать свое поражение в борьбе с открытым софтом?

Между тем в лагере open source вовсе не намерены сдаваться. IBM и Sun одновременно с упомянутыми событиями проводят конференцию по OpenDocument, куда пригласили и массачусетского CIO Питера Куинна (Peter Quinn), активно отстаивающего новую ИТ-политику штата. Среди приглашенных - представители Novell и Red Hat; также известно, что стандарт поддерживают Adobe, Corel и Google. Все эти силы IBM и Sun намерены рекрутировать в поддержку OpenDocument. В числе других возможных шагов по продвижению формата рассматривается создание специального фонда по образу и подобию Mozilla Foundation. - А.Ш.


Правила хорошего кода

Следуя модной тенденции, Nokia открыла портал, посвященный разработкам open source. Ресурс opensource.nokia.com призван собрать в одном месте все направления деятельности финской компании, развивающиеся под эгидой открытых исходников. Среди представленных на сайте проектов наибольший интерес вызывает, пожалуй, система для разработки Linux-приложений Maemo и браузер для платформы S60.

Maemo представляет собой открытое Linux-окружение для портативных устройств, созданное в процессе работы над интернет-планшетом Nokia 770 (недавно, кстати, поступившим в продажу). Эта платформа использует технологии, применяемые в полновесных системах (например, в качестве GUI задействован модифицированный GNOME), что должно облегчить портирование приложений с настольных ПК на гаджеты, пока не могущие похвастать запредельной вычислительной мощностью.

Второй проект - попытка Nokia создать браузер, который заменит сторонние решения в смартфонах собственного производства (ранее место штатного инструмента для веб-серфинга занимала, как известно, мобильная Opera). Nokia давно интересовалась разработками в этой области: например, можно вспомнить участие финнов в проекте Minimo (попытка создать мобильный браузер на ядре Mozilla). В основу нынешнего продукта легли базовые компоненты браузера Apple Safari. В нем обеспечена поддержка большинства веб-стандартов, включая чтение RSS-каналов и работу с AJAX-сервисами. Кроме того, реализован механизм плагинов, позволяющий, к примеру, добавить частичную поддержку Flash-анимации. В отличие от большинства других решений, зачастую коверкающих содержание сайтов, подгоняя их отображение к возможностям небольшого дисплея, браузер от Nokia работает с полноразмерными страницами, представляя их в виде миниатюр (нужное место можно увеличить). В общем, серьезная заявка на то, чтобы наконец сделать смартфонный веб-серфинг пристойным занятием. - А.З.


Раскрытая угроза

Несмотря на то что слово «блог» стало одной из основных примет нашего времени, а число онлайновых дневников растет с каждым днем, от избытка внимания «бумажной» прессы обитатели «блогосферы» не страдают. Похоже, сотрудники респектабельных изданий до сих пор свысока смотрят на это явление, считая его всего лишь одной из ряда сетевых забав. Неудивительно поэтому, что номер журнала Forbes, гвоздем которого стала статья «Атака блогов» («Attack of the Blogs»), произвел в Сети эффект разорвавшейся бомбы.

В симпатиях к блоггерам автора статьи Дэниэла Лайонса (Daniel Lyons) заподозрить трудно: по его мнению, в их лице мир бизнеса обрел опасного и коварного врага. «Веб-логи - платформа для онлайновой линчующей толпы, извергающей ложь, клевету и ругань», - гласит шапка статьи. Дальше - больше: автор рассматривает случаи, когда компании теряли прибыль из-за подмоченной блоггерами репутации, причем в числе пострадавших есть как совсем юные стартапы, так и корифеи бизнеса, включая Microsoft, IBM, CBS и CNN. Фактов, свидетельствующих об этом, в статье более чем достаточно: она стала истинной «жилеткой» для многих бизнес-неудачников, повествующих, как коварный блоггерский удар принес многомиллионные потери их детищам. По словам Лайонса, большинству сетевых писак отнюдь не свойственно бескорыстие: как правило, за их спиной стоят крупные рыночные воротилы. В этом мнении его укрепил некий эксперт, считающий, что от 50 до 60 процентов всех «атак» оплачены состоятельными спонсорами. Следовательно, эти «атаки» должны рассматриваться как акты недобросовестной конкуренции, подпадающие под действие соответствующих законов, - таков вывод автора статьи.

Увы, поймать с поличным сетевого клеветника не так-то просто: ведь его анонимность свято блюдут держатели блоггерских порталов. Как считает обозреватель Forbes, связываться с самими блоггерами - все равно что стрелять из пушки по воробьям. Необходимо призывать к ответу те компании, которые предоставляют место для их клеветнических измышлений. Предлагаемые Лайонсом меры борьбы новизной не блещут: по его мнению, давно необходим закон, заставляющий блоггерские сайты по требованию суда «выдавать» своих подшефных. Иначе, считает автор, от безответственных «наездов» не удастся избавиться до Судного дня.

Резонанс от статьи не заставил себя ждать: творение Лайонса вызвало лавину откликов ее непосредственных «героев» - блоггеров. Как отмечают авторы большинства реплик, журналисту нельзя отказать в бойкости пера, но в компетентности - увы. Можно подумать, что до появления блогов в Сети напрочь отсутствовали сплетники и клеветники. Что касается предложенных мер борьбы с этим злом, то они не стоят выеденного яйца: даже если обязать известные блог-ресурсы выдавать на заклание суду всех проштрафившихся авторов, их коллеги тут же перенесут свои огородики в другие, недосягаемые для Фемиды кущи.

«Бывает ли, что блоггеры заходят слишком далеко? Разумеется. Но если они станут публиковать нечто сравнимое по качеству с историями из Forbes, их тут же пригвоздят к позорному столбу», - горячится автор одной из гневных отповедей.

И все же нет худа без добра: нынешняя полемика неопровержимо свидетельствует, что сетевые дневники становятся реальной силой, с которой приходится считаться (извините за каламбур) даже сильным мира сего. - Д.К.


Осторожно, блоги!

Судя по всему, на блоггеров началась широкомасштабная охота. Практически одновременно на авторов онлайновых дневников обрушились власти сразу трех стран: Ливии, Египта и Китая. В Ливии 52-летний Абд аль-Разик аль-Мансури (Abd al-Raziq al-Mansuri) приговорен к полуторалетнему тюремному заключению. Поводом послужило хранение блоггером оружия: власти нашли в его доме пистолет, когда-то принадлежавший отцу Абда. Однако настоящей причиной ареста стали заметки, опубликованные аль-Мансури на сайте Akhbar-libya.com и содержащие, как нетрудно догадаться, критику правительства.

Агенты службы внутренней безопасности конфисковали компьютер и все записи аль-Мансури, допрашивали его по поводу публикаций и лишь затем, в ходе тщательного обыска, нашли пресловутый пистолет. Быстро покончив с разбирательством, власти взялись за семью аль-Мансури, побуждая родственников признать, что блоггер сошел с ума (и что только этим объясняется антиправительственный тон его статей).

В Египте полиция задержала студента юридического факультета по имени Абдолкарим Набил Селиман (Abdolkarim Nabil Seliman), который в своем блоге критически отзывался о правительстве и радикалах-исламистах. Формально Селиман, как и в предыдущем случае, арестован по другому поводу, однако полиция конфисковала его книги и приобщила к делу распечатки записей в блоге.

Легче всего отделался китаец Ван И (Wang Yi), университетский профессор и автор популярного блога. Он, правда, критиковал не правительство в целом, а только отдельных местных начальников, что и определило более мягкое отношение властей: сперва полиция просто блокировала доступ к сайту, а потом потребовала от хостинговой компании его прикрыть. Организация «Репортеры без границ» требует от китайских властей вернуть блог, хотя многого ожидать от этой кампании не стоит.

Однако, как ни странно, для интернет-сообщества эти события - скорее благоприятный знак. Столь жесткие меры в отношении блоггеров означают, что даже в авторитарных государствах и Интернет в целом, и блоггерство в частности из маргинальных явлений превратились в значимый элемент общественной жизни. Репрессии - явление временное, за ними, как известно, следует либо либерализация, либо революция. - А.Ш.


На воре джойстик блестит

Несмотря на любовь обитателей Сети к всевозможным «пузомеркам» и опросам общественного мнения, «избирательные урны» с десятками тысяч заполненных виртуальных бюллетеней в онлайне можно пересчитать по пальцам. Одна из таких «демократических редкостей» - сайт выборов лауреатов британской премии «Золотой джойстик»), ежегодно присуждаемой «всем миром» лучшим компьютерным развлечениям года. На сей раз его электорат достиг рекордной цифры: в «позолочении джойстика» своим кумирам приняло участие больше 200 тысяч человек!

Сенсацию на нынешней церемонии, прошедшей в начале ноября в лондонском отеле Парк-Лэйн, произвела игра Grand Theft Auto: San Andreas. Шедевру от компании Rockstar, разошедшемуся по Европе в полутора миллионах экземпляров, удалось прибрать к рукам пять наград из девятнадцати! Помимо престижного звания лучшей игры года, бравые воришки из Сан-Андреаса увели из-под носа конкурентов награду в номинации «игра для PlayStation 2», а также спецприз за игровой саундтрек, присуждаемый диджеями радио BBC. Не подкачали и рядовые обитатели городка, удачно выступившие в «одиночном разряде»: как и полагается в разъеденном коррупцией местечке, героем года признан расторопный мафиози CJ, а титул главного злодея достался продажному полицейскому Tenpenny.

Похоже, оглушительному успеху игры в нынешнем сезоне немало поспособствовал летний скандал, разразившийся после обнаружения в ней скрытых секс-эпизодов (см.«КТ» ##599-600). На протяжении нескольких недель виртуальный Сан-Андреас светился в новостных выпусках почаще иных мировых столиц - как ни крути, а такую рекламу не купишь! Впрочем, реакция американцев и англичан на «клубничное» происшествие была диаметрально противоположной: если в Штатах скандал заставил продавцов присвоить игре категорию «только для взрослых», то хладнокровные британцы, можно сказать, проигнорировали инцидент. На местном рынке San andreas с самого начала шла под суровым грифом «детям до 18», и закручивать гайки дальше не имело смысла.

Хотя в числе главных требований, предъявляемых к соискателям «джойстиков», значатся «инновации» и «оригинальный подход», новыми именами список нынешних победителей что-то не балует. На коне - очередные версии знаменитых рыночных «ветеранов»: так, приз в категории «девчоночьих» забав достался второму поколению вездесущих «Симсов», а сердца фанатов платформ PC, Xbox и GameCube в минувшем сезоне завоевали соответственно Half-Life 2, Halo 2 и Resident Evil 4. Как видно, в застое повинен отнюдь не британский консерватизм, а засуха на ниве свежих идей, из-за чего игровая индустрия все чаще напоминает цех, где штампуют сиквелы старых добрых тайтлов. - Д.З.


Штраф за Wi-Fi

Власти округа Вестчестер (штат Нью-Йорк) выступили с предложением привлекать к ответственности владельцев беспроводных сетей, не позаботившихся об оснащении своих систем файрволлами и прочими средствами защиты. Инициаторы этого необычного проекта считают, что беспечность, царящая среди Wi-Fi-пользователей, ни к чему хорошему не приведет: «любой злоумышленник может остановиться возле офиса или дома, зайти в Интернет, получить доступ к сетевым ресурсам и украсть важные данные».

По всей видимости, до руководящих чиновников округа (хоть и с запозданием в несколько лет) наконец дошла информация о таких народных забавах, как вардрайвинг, и власти решили «принять меры». К ответственности законодатели предлагают привлекать как частных лиц, так и бизнесы. Если закон вступит в силу (его принятие ожидается не ранее лета следующего года), владельцы Wi-Fi-сетей будут должны в течение трех месяцев отчитаться об исполнении предписания. Проверками, вероятно, займется специальное агентство, сканирующее все найденные сети на предмет дырок. Нарушителям же будет грозить штраф от 250 до 500 долларов. - Т.Б.


Амазонские янычары

Не секрет, что существуют целые классы задач, которые трудно или невозможно автоматизировать с помощью компьютера, но которые с легкостью решит даже ребенок.

Например, программы для распознавания печатных текстов заметно улучшились за последнее десятилетие, но распознавание обобщенных образов по-прежнему остается для компьютеров непосильной задачей. Вряд ли в ближайшем будущем появятся программы, способные самостоятельно составить каталог, в котором все изображения апельсинов окажутся в одном разделе, а баскетбольных мячей - в другом.

Именно для решения таких задач и предназначен новый проект amazon -Mechanical Turk. Название его восходит к известной мистификации конца XVIII века - «механическому шахматному автомату», внутри которого, на самом деле, прятался умелый игрок. По сути, это специализированная биржа труда для раздачи большого количества несложных однородных заданий. По мнению amazon, появление такого сервиса позволит реализовать интернет-проекты, которые ранее были экономически неоправданны из-за невозможности быстро привлечь большое количество участников для «ручной» обработки данных.

Пока бета-версия сайта содержит лишь задачи, предоставленные подразделениями самой Amazon. Так, поисковый сервис A9 ищет желающих заняться отбором фотографий для каталога предприятий (3 цента за штуку) или описанием автомобильных запчастей (40 центов). Привлечь новых участников должна не только популярность самого Amazon, но и возможность обращаться к «Механическому турку» посредством веб-вервисов. Сторонние программисты смогут писать приложения для распределенной обработки данных с использованием человеческого интеллекта. - В.К.


Конфуз тысячелетия

Странными, извилистыми путями порою движется научный прогресс. Серьезные проблемы внезапно возникают там, где их, казалось бы, не должно быть, а теория для их объяснения находится уж совсем в неожиданном месте.

Большой конфуз случился на рубеже тысячелетий с новым лондонским пешеходным мостом Millennium Bridge через Темзу. Замечательный мост в центре города шириной 4 и длиной 320 метров был создан в тесном сотрудничестве инженеров и дизайнеров. Он вобрал в себя последние достижения технической мысли, был построен по новой, оригинальной технологии и удовлетворял самым жестким требованиям безопасности. Millennium Bridge стоил 32 млн. долларов и рекламировался как «клинок света» и «абсолютная демонстрация наших возможностей в начале двадцать первого века».

Но в день открытия 10 июня 2000 года, когда тысячи людей решили прогуляться по мосту, он начал раскачиваться. Сначала слегка, затем все сильнее, и наконец поперечные колебания достигли такой амплитуды, что пешеходы были вынуждены балансировать как на скользком льду. Конечно, «клинок света» пришлось немедленно закрыть.

Явление было необычным. Еще в школьном курсе физики описывается, что идущие в ногу войска способны раскачать и обрушить неверно построенный мост. Но пешеходы, конечно, гуляли не в ногу, да и колебания моста происходили не в вертикальной, а в горизонтальной плоскости, достигая амплитуды в семь сантиметров.

Были проведены специальные исследования, и инженерное решение проблемы нашлось достаточно быстро. Millennium Bridge оснастили демпферами, гасящими колебания, и дополнительными массами, отодвигающими резонансные частоты моста от характерной частоты шагов. Это обошлось еще в 9 млн. долларов, и в 2002 году мост был благополучно открыт. О конфузе тысячелетия написаны десятки статей. Но ясного понимания того, как толпе людей, чьи шаги воздействуют на мост совершенно случайно, удается вызвать опасные колебания моста, все же не было. И как избежать подобных конфузов в будущем?

Решение проблемы нашлось спустя пять лет и недавно было опубликовано в журнале Nature. Оказывается, в математической биологии уже есть простые модели, описывающие синхронизацию в системах из независимых осцилляторов вроде нейронов или светлячков в тропическом лесу. Модель учитывает как случайное слабое воздействие каждого пешехода на мост, так и обратное влияние моста на пешеходов. Они неотделимы друг от друга. Грубо говоря, когда мост начинает раскачиваться, это заставляет пешеходов для поддержания равновесия подстраивать шаги в такт с колебаниями. И достаточно большая разрозненная толпа постепенно начинает идти в ногу, причем на резонансной частоте моста, что еще больше усиливает колебания. С этим пороговым явлением самоорганизации можно бороться путем выбора достаточного демпфирования и приемлемых собственных частот колебаний сооружения. Ученым удалось вывести простые формулы, пригодные для инженерных оценок.

Как бы то ни было, а «мосту тысячелетия», призванному символизировать высшие достижения инженерной мысли, все же удалось, пусть и благодаря конфузу, вписать новые страницы в учебники инженеров XXI века. - Г.А.


Дырявые тормоза

Удивительное устройство удалось изготовить в Уотсоновском исследовательском центре корпорации IBM. Выращенный на обычном кремниевом чипе переключаемый фотонный кристалл способен в триста раз замедлить свет и предназначен для оптических маршрутизаторов и «быстрой» оптической памяти будущего.

За последнее десятилетие уже несколько научных групп продемонстрировали, что распространение светового импульса может быть сильно замедленно и даже совсем остановлено в специально приготовленной среде. Эти эксперименты сразу привлекли внимание грандов компьютерной индустрии. Умение «тормозить» свет было бы весьма полезно для построения чисто оптических маршрутизаторов или фотонных компьютеров. К сожалению, первые эксперименты проводились в экзотических средах вроде охлажденных до сверхнизких температур атомов в магнитных ловушках, что делало их практически бесполезными. Позже замедление света удавалось получать в различных твердотельных устройствах, но и там эффект наблюдался лишь в узкой частотной области вблизи резонансной частоты поглощения среды. Это ограничивало пропускную способность и информационную емкость замедлителей, как правило, требовало использования дополнительных лазеров, охлаждения или другого громоздкого оборудования.

И лишь теперь специалистам IBM удалось создать замедлитель света, пригодный для массового производства. Он представляет собой изготовленную с помощью обычной фотолитографии кремниевую пластину толщиной 0,22, длиной 250 и шириной 3 микрона. В этой пластине в шахматном порядке вытравлены отверстия диаметром 109 нанометров с шагом 437 нанометров. В результате получился оптический волновод - фотонный кристалл, хорошо пропускающий свет в области полутора микрон - на длинах волн дальней оптоволоконной связи. На чипе рядом с кристаллом расположен микронагреватель. При нагреве показатель преломления кремния слегка меняется, а свойства кристалла таковы, что это приводит к уменьшению групповой скорости света в три сотни раз. Переключение происходит за 100 наносекунд и требует от нагревателя всего два милливатта.

Новое устройство, в принципе, уже сегодня можно использовать для синхронизации потоков данных, замедляя один из них. К сожалению, скорость переключения в 10 мегагерц пока еще слишком мала для современных оптических сетей. Да и требуемая точность изготовления кристалла в 1 нанометр находится на грани возможного. Однако первые успехи весьма обнадеживают и дальнейшее развитие технологии уже может рассчитывать на коммерческий успех. - Г.А.


Свет о темном месте

Новую информацию о центре нашей галактики удалось добыть группе китайских и американских радиоастрономов. Они утверждают, что там сосредоточена масса в сто тысяч раз большая, чем предполагалось на основе предыдущих наблюдений. Это сильный аргумент в защиту гипотезы о наличии в центре Млечного пути сверхмассивной черной дыры.

Согласно современной астрономической вере, которая, впрочем, подтверждается некоторыми расчетами, в центре каждой галактики расположена сверхтяжелая черная дыра. Однако до сих пор никому не удавалось получить сколько-нибудь надежных доказательств этой гипотезы. Вот почему необычайно компактный радиоисточник Sagittarius A*, открытый в созвездии Стрельца еще в 1974 году, постоянно привлекает внимание астрономов. Он хороший кандидат в центры нашего Млечного пути, а поскольку центр родной галактики гораздо ближе остальных, то и шансов разобраться с ним как следует намного больше.

Пять лет назад астрономы подвели итоги наблюдений с помощью сети из десяти связанных между собой быстрыми цифровыми каналами радиотелескопов, которые образуют массив Very Large Baseline Array. Эти телескопы разбросаны по всей территории США (включая острова) и расстояние между ними достигает восьми тысяч километров. Тогда наблюдения велись на длине волны 7 мм и позволили заключить, что размеры радиоисточника не превышают двух астрономических единиц (1 а. е. = расстоянию от Земли до Солнца).

Новые наблюдения велись уже на длине волны 3,5 мм, что позволило вдвое увеличить их разрешение, а размеры радиоисточника сократились до одной астрономической единицы. Соответственно увеличились оценки его массы, рассчитанной на основе наблюдений за движением соседних звезд. Уменьшение размеров источника резко снизило вероятность того, что там вместо черной дыры находится массивный компактный кластер из нейтронных звезд.

Однако пока все еще трудно окончательно утверждать, что в созвездии Стрельца расположена черная дыра. Радиоволны излучает не сама черная дыра, а засасываемый ею горячий межзвездный газ. В центре радиоисточника должна быть черная тень, размер которой определяется горизонтом событий черной дыры. На горизонте событий пространство так искривлено гравитационным полем черной дыры, что свет уже не может выйти за его пределы. А вокруг черной тени должен наблюдаться яркий ободок из лучей света, отклоненных черной дырой. Вот когда все это удастся увидеть, то сомнения отпадут. Но к сожалению, это все равно, что разглядеть теннисный мячик на поверхности луны - такая точность астрономам пока недоступна.

Однако ученые не унывают. В ближайшие годы планируется перестроить радиотелескопы и провести измерения на длинах волн менее миллиметра. По оптимистичным оценкам, уже в ближайшие пять-десять лет будут получены надежные доказательства наличия черной дыры в центре нашей галактики. А в долгосрочной перспективе, выведенные на околоземную орбиту рентгеновские интерферометры с беспрецедентным разрешением окончательно закроют наболевший вопрос. - Г.А.


Новости подготовили

Галактион Андреев

[galaktion@computerra.ru]

Тимофей Бахвалов

[tbakhvalov@computerra.ru]

Артем Захаров

[azak@computerra.ru]

Виктор Каплунов

[victorkaplunov@yandex.ru]

Бёрд Киви

[kiwi@computerra.ru]

Денис Коновальчик

[dyukon@computerra.ru]

Дмитрий Шабанов

[bio_news@computerra.ru]

Антон Шириков

[shirickov@computerra.ru]







 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх