НОВОСТИ: Новости


Третий - не лишний

Многие пользователи, в том числе корпоративные, не желают расставаться с операционной системой Windows ХР и переходить на Vista. Дескать, старый друг лучше новых двух, да и Виста, по мнению юзеров, сыровата. Вообще, создается впечатление, что с Windows ХР редмодцы попали в заколдованный круг: чем больше Microsoft совершенствует эту платформу, тем меньше у пользователей причин для перехода на ее последовательницу. Очередным камнем в огород Висты в такой ситуации может стать выпуск третьего сервис-пака (SP3) для Windows ХР.

SP3 - последний крупный апдейт для полюбившейся многим ОС. На разработку пакета обновлений у софтверного гиганта ушло около трех с половиной лет - столь долгий срок отчасти объясняется тем, что "тяжелая артиллерия" была брошена на доведение до ума Висты. В новый сервис-пак для Windows ХР входят все заплатки, выпущенные после выхода второго пакета обновлений в 2004 году, а также улучшенный файрвол и поддержка протокола WPA2 для шифрования данных в беспроводных сетях. Кроме того, SP3 содержит компоненты, необходимые для работы комплексной системы обеспечения безопасности Windows Live OneCare.

Пакет обновлений улучшает совместимость Windows ХР с серверной платформой Windows Server 2008. Юзеры, уже успевшие установить SP3, отмечают, что он повышает производительность отдельных программ - в частности, офисных приложений Microsoft.

Некоторые нововведения в SP3 позаимствованы у Windows Vista. Так, например, пользователям не придется вводить ключ активации непосредственно во время установки ХР - сделать это можно будет в течение 30 дней. Кроме того, Windows XP с третьим сервис-паком начинает отслеживать аппаратную конфигурацию компьютера в той же манере, что и Виста. А значит, при замене материнской платы или процессора операционная система может просто-напросто отказаться работать (что, разумеется, порадует немногих).

Как бы то ни было, сервис-пак доступен для загрузки через сервис Windows Update и сайт Microsoft Download Center с конца апреля, а в начале лета SP3 попадет в систему автоматического обновления. Те же юзеры, которые не захотят ставить пакет обновлений, смогут воспользоваться специальным средством блокировки Windows Service Pack Blocker Tool Kit. ВГ


Из рук в руки

Когда осенью 2005 года система IP-телефонии Skype перешла в руки eBay, известный интернет-аукцион связывал со своим новым приобретением множество планов. Разработки Skype предполагалось интегрировать с аукционами eBay в разных странах, а также с платежной системой PayPal. Новые владельцы Skype рассчитывали, что на eBay голосовая связь пригодится для обсуждения сделок, а с помощью PayPal можно будет расплачиваться за переговоры.

Однако время шло, а ощутимых изменений в работе eBay не было. В прессе все чаще стали встречаться сообщения, что интернет-аукцион поторопился с покупкой системы IP-телефонии, а недавно это открыто признал его исполнительный директор Джон Донахью (John Donahoe). Компания в общей сложности заплатила за Skype порядка 3,1 млрд. долларов, тогда как по состоянию на конец прошлого года активы VoIP-провайдера оценивались всего в 1,4 млрд. Но финансовые потери были бы не столь ощутимы, если бы eBay смог реализовать задуманное и интегрировать средства Skype со своим аукционом - а это как раз и не получается. Донахью говорит, что Skype не смог в короткие сроки оправдать ожидания eBay, и если ситуация не изменится в ближайшее время, руководство интернет-аукциона, вероятно, примет решение избавиться от системы IP-телефонии.

В то же время глава eBay отмечает, что полностью списывать Skype со счетов было бы глупо. Позиции Skype в качестве самостоятельной компании весьма крепки - только за первый квартал текущего года число клиентов этой службы выросло на 33 млн., превысив отметку 309 млн. Да и доходы от платных сервисов стабильно растут. Кстати, недавно Skype ввела новый безлимитный тарифный план: теперь за $9,95 в месяц подписчики могут без ограничений звонить на стационарные телефоны в 34 странах. Если раньше такая возможность предоставлялась только при звонках в Штаты, Канаду и несколько мексиканских городов, то теперь услуга покрывает большую часть европейских государств, Австралию, Новую Зеландию, Чили, Китай, Сингапур, Японию и пр. Россия традиционно осталась за бортом.

Тем не менее для eBay сервис Skype скорее обуза, нежели перспективный бизнес. Пользователи интернет-аукциона отнеслись к средствам IP-телефонии прохладно, и дальнейшая судьба Skype под вопросом. Скорее всего eBay все же решится передать опрометчиво купленный сервис в "хорошие руки", но имя потенциального покупателя пока не называется. Ходят слухи, что eBay обсуждает возможность сделки с Google. Для последней покупка Skype может иметь большое значение, учитывая повышенный интерес поискового гиганта к средствам коммуникаций и мобильным сервисам. ВГ


Капуста по-корейски

Снежный ком - именно так многие обозреватели, не сговариваясь, охарактеризовали крутые изменения, происходящие на капитанском мостике концерна Samsung Group. Крупнейший скандал в истории южнокорейского промышленного гиганта и добровольная отставка его главы Ли Кун-Хи (Lee Kun-Hee) стала лишь первой ласточкой в череде кадровых перестановок, конца и края которым пока не видно.

Несмотря на то что столь радикальное решение шефа, стоявшего у руля Samsung два десятка лет, для многих его подчиненных прозвучало как гром среди ясного неба, оно родилось отнюдь не на пустом месте. Причиной отставки стал разгоревшийся в январе скандал, в ходе которого 66-летний зубр бизнеса был обвинен властями в коррупции и уклонении от уплаты налогов. Что ж, за три месяца тщательных рейдов правительственным ревизорам удалось раскопать немало прегрешений "самсунговцев". Как выяснилось, за время руководства Ли Кун-Хи на имена членов правления были открыты потайные счета, вместе тянущие на 4,6 млрд. долларов. При этом сумма налогов, обошедших южнокорейскую казну, за эти годы превысила 115 млн.!

Несмотря на то что в ходе следствия с "мистера Samsung" были сняты самые тяжкие обвинения во взяточничестве, вследствие чего вплоть до судебного разбирательства он может находиться на свободе, Ли предпочел не марать доброго имени своего детища и немедленно отойти от дел. В своей прощальной речи, прозвучавшей на экстренно созванной 22 апреля пресс-конференции, он выразил глубокое сожаление о случившемся и покаялся перед публикой за все прошлые грехи. Вслед за боссом в течение двух месяцев свои посты покинет четверка других высших чинов компании, включая его "правую руку" - вице-председателя совета директоров Ли Хак-Су (Lee Hak-Soo). Не исключено, что кресел лишатся и все девяносто представителей офиса по стратегическому планированию, помогавших своему шефу вести "серую" бухгалтерию и готовивших почву для передачи власти его наследнику Ли Джа-Ёну (Lee Jae-Yong). Отныне Ли-младшему о кресле своего отца остается лишь мечтать.

О том, кто станет преемником "большого Ли", пока не известно. Как заверила публику пресс-служба Samsung, в ближайшее время азиатскому гиганту предстоит "полное перерождение". Что ж, другой дороги у концерна, название которого по-корейски означает "светлый путь", похоже, нет. ДК


Рекламный трюк

Традиционная бизнес-модель Microsoft предполагает получение выручки за счет прямых продаж ПО сборщикам компьютеров, корпоративным заказчикам и рядовым юзерам. Однако в последнее время редмонцы ищут дополнительные пути получения доходов. Так, недавно корпорация без громких заявлений начала тестирование новой схемы распространения софта, предполагающей получение прибыли за счет рекламы.

Пока в рамках пилотного проекта Microsoft в обмен на согласие пользователей любоваться рекламой предлагает им бесплатную копию пакета Works - точнее, его модификацию Works Sponsored Edition. Works, напомним, представляет собой набор офисных инструментов, ориентированный на непритязательных пользователей. В состав пакета входят средства для работы с текстовыми документами, электронными таблицами, календарем и пр. Естественно, по функциональности Works не дотягивает до Microsoft Office, однако и стоит этот продукт несколько десятков, а не сотен долларов.

Известно, что сейчас Works Sponsored Edition распространяется некоторыми поставщиками компьютеров в США, Канаде, Франции, Великобритании и Польше. При запуске программы на экране отображается рекламный баннер от самой Microsoft или партнеров корпорации. При соединении с Сетью набор рекламных объявлений будет обновляться.

Впрочем, пока редмондцы не рассматривают новую схему распространения ПО в качестве более-менее существенного источника прибыли. Главная цель проекта заключается в том, чтобы понять, сколько юзеров согласится смотреть рекламу в обмен на бесплатный программный продукт. Если кампания окажется успешной, реклама может появиться и в других пакетах. Хотя можно предположить, что в Сети начнут появляться крэки, скрывающие назойливые баннеры и тем самым сводящие эффективность рекламы в ПО на нет.

Вместе с тем ближе к концу года Microsoft планирует опробовать еще одну модель распространения продуктов - сдачу офисного софта в аренду. В данном случае за несколько десятков "зеленых" в месяц подписчики смогут получить доступ к приложениям Office Home and Student Edition, веб-сервисам Windows Live, а также к средствам коллективной работы Office Live Workspace. Если очередной месячный платеж будет просрочен, Microsoft просто-напросто запретит пользователю работать с ее инструментами. ВГ


Тридцать два - норма

Похоже, знаменитый эмпирический закон Мура продержится как минимум еще несколько лет. Альянс компаний во главе с IBM недавно отрапортовал об очередных успехах в области разработки новых технологий изготовления компьютерных чипов: исследователи произвели первые микросхемы с нормами 32 нм.

До настоящего времени производителям, пусть и с некоторыми натяжками, но все же удавалось следовать закону Мура, сформулированному одним из основателей Intel еще в 1965 году. Однако с каждым годом уменьшать элементы полупроводниковых микросхем становится все труднее, и компании вынуждены внедрять новые решения. Так, например, 32-нанометровый техпроцесс IBM предполагает применение диэлектриков с высокой диэлектрической проницаемостью (high-k) с металлическими затворами (metal gate).

Сразу оговоримся, что методику high-k/metal gate (HKMG) уже использует Intel при выпуске процессоров семейства Penryn, которые начали поступать на рынок в конце прошлого года. Однако Intel на коммерческой основе пока освоила только 45-нанометровый техпроцесс.

Адаптацией HKMG для более "тонкой" технологии производства специалисты IBM занимались при поддержке инженеров Chartered Semiconductor Manufacturing, Freescale, Infineon Technologies, Samsung Electronics, STMicroelectronics и Toshiba. В IBM подчеркивают, что по сравнению с 45-нанометровыми изделиями чипы, изготовленные с применением 32-нанометрового техпроцесса, будут обладать на 35% более высоким быстродействием. При сохранении же прежней производительности удастся сократить энергопотребление на 30-50% в зависимости от рабочего напряжения. Более того, в дальнейшем "Голубой Гигант" рассчитывает перенести методику HKMG на 28-нанометровую и даже 22-нанометровую технологию изготовления процессоров.

Прототипы 32-нанометровых чипов IBM и партнеры начнут поставлять уже в третьем квартале. Процессоры, изготовленные по новой технологии, должны найти применение в портативных устройствах, игровых компьютерах, настольных рабочих станциях и мощных серверах. Кстати, Intel тоже рассчитывает освоить 32-нанометровые нормы в 2009 году. ВГ


ХаляWiFiщики

Хвастаясь перед друзьями и знакомыми навороченным беспроводным роутером, давно ли вы беспокоились о том, чтобы обезопасить его от вторжения? Вопрос не праздный: ведь, согласно недавнему исследованию, желающих воспользоваться чужим незащищенным соединением пруд пруди.

Стремясь выяснить истинные масштабы "вайфай-пиратства", эксперты из компании Accenture провели телефонный опрос восьмисот респондентов из Соединенных Штатов и Великобритании. Результат оказался ошеломительным: хотя бы раз в чужой беспроводной огородик доводилось залезать 12% опрошенных! Как выяснилось, больше всего пагубной "клептовайфаймании" подвержены люди в возрасте от 18 до 34 лет - в этой категории вкус бесплатного онлайнового меда удалось познать каждому третьему респонденту. Ныне число "вай-ришек" на душу населения в Штатах примерно в полтора раза больше, чем в Британии; впрочем, все идет к тому, что по мере дальнейшего опутывания старушки Европы беспроводной связью подобные показатели будут наблюдаться и тут. Что ж, нет худа без добра: гораздо более активно клюющийся за океаном "жареный IT-петух" приучил американцев относиться к делу защиты информации куда серьезнее европейских коллег. В то время как на обновление жизненно важного софта в своей системе склонен закрывать глаза каждый седьмой британец, в Штатах доля подобных "пофигистов" составила всего лишь 5%.

Элементарные криптографические премудрости в наши дни все еще остаются для многих пользователей китайской грамотой: свои конфиденциальные данные регулярно шифрует лишь четверть респондентов. Неудивительно, что наплевательски относящиеся к собственной безопасности граждане склонны легко прощать аналогичные прегрешения профессионалам из онлайновой сферы услуг. Так, на вопрос "собираетесь ли вы совершать покупки в магазине, скомпрометировавшем себя утечкой информации о пользователях?" утвердительно ответили три четверти опрошенных. Увы, взлома одного-единственного пароля злоумышленнику зачастую бывает достаточно, чтобы чувствовать себя на чужой "тачанке" как у себя дома. Половина опрошенных предпочитает пользоваться одним и тем же паролем на все случаи жизни, используя его где угодно - от ящиков электронной почты и аккаунтов в социальных сетях до входа в личный банковский счет.

Но и грамотно разработанная система защиты порой может пасть перед мастерами "социального инжиниринга" - лишним доказательством тому стал забавный эксперимент, проведенный британскими киберзащитниками в преддверии апрельской конференции Infosecurity Europe. Симпатичные девицы с блокнотами, стоящие перед турникетами станций метро, предлагали всем желающим за шоколадку поделиться каким-нибудь из своих компьютерных паролей. Что ж, несмотря на несколько фарсовый характер данного мероприятия, скорее напоминающего флэш-моб, нежели серьезное исследование, разумное зерно в нем есть. Заметим, что на сладкую приманку на сей раз клюнул 21% опрошенных (примечательно, что женщин среди безответственных сладкоежек оказалось в четыре раза больше, чем представителей сильного пола) - в прошлом году эта цифра была выше в три раза. Что ж, хочется верить, что наблюдаемые ныне положительные сдвиги в сознании пользователей вызваны отнюдь не только заботой о своей фигуре. ДК


"Исцелися сам…"

Алекс Браун (Alex Brown), один из руководителей рабочей группы ISO по работе с форматом OOXML, опубликовал в своем блоге результат тестирования файлов, созданных с помощью Word 2007, на соответствие спецификациям формата. Результаты оказались неутешительными: при проверке на строгое соответствие стандарту было получено больше ста тысяч сообщений об ошибках, общим объемом в 17 мегабайт (при размере самого файла в 60 мегабайт). Правда, при проверке в "щадящем режиме" сообщений было значительно меньше, всего восемьдесят четыре. В отчете Браун выражает надежду на то, что Microsoft в кратчайшие сроки исправит положение и все-таки заставит свою программу соответствовать стандарту. Правда, один из создателей XML Тим Брэй (Tim Bray), комментируя этот случай для онлайнового издания ZDNet, выразил сомнение в том, что разработчиков MS Office вообще волнует такая мелочь, как соответствие каким-то стандартам.

Напомним, что формат OOXML, разработанный Microsoft, был принят в качестве международного стандарта ISO совсем недавно, буквально месяц назад, причем лишь со второй попытки. Этому процессу сопутствовала мощная общественная кампания против принятия формата от Microsoft. Сторонники этой точки зрения приводили такие аргументы, как сложное и неполное описание самого OOXML и несоответствие его некоторым общепринятым стандартам. Ну а о том, что полностью спецификацию OOXML не поддерживают даже программы самой Microsoft, тоже было известно, просто теперь этот факт подтвержден экспериментально.

И разумеется, его начали активно использовать противники Microsoft. Но возможно, они рано радуются: Браун обещает проверить на соответствие стандарту теперь уже альтернативный OpenDocument Format (ODF). Любопытно, что он там обнаружит… ПП


"Вредоносный" логгер

Не так давно на сайте kgbspy.ru, с которого распространялась одноименная программа, появилось объявление от разработчиков, ООО "Мипко". В нем говорится, что дальнейшие работы над программой временно прекращаются в связи с тем, что по факту ее распространения было возбуждено уголовное дело по статье 273 УК, предусматривающей ответственность за создание вредоносных программ, или, проще говоря, вирусов. В настоящее время в "Мипко" проведен обыск, в ходе которого были изъяты компьютеры.

Однако если прочитать описание функций программы, размещенное на том же сайте, то возникают сомнения в обоснованности такой квалификации. Дело в том, что KGB Spy представляет собой обычную программу-шпион, предназначенную для мониторинга нажатий клавиш на клавиатуре, с возможностью ведения логов и отсылки информации через Интернет. Кроме клавиатуры KGB Spy следит за трафиком мессенджеров и буфером обмена. Как уверяют сами разработчики, по умолчанию программа работает в "видимом" режиме, однако предусмотрен и "невидимый", когда она себя никак не проявляет. К тому же все ее функции задокументированы, и скрытых действий она не выполняет.

Подобные программы используются для многих целей. Главным образом, их применяют работодатели для контроля работников, а также родители для наблюдений за детьми. Хотя, разумеется, ее можно задействовать и для незаконного сбора информации - в общем, типичная "программа двойного назначения".

Данное дело своим появлением обязано широко распространенной в отечественном следствии практике расширенного толкования понятия "вредоносных программ". В эту категорию попали прежде всего крэки и генераторы ключей, предназначенные для снятия защиты с коммерческого и условно бесплатного софта. Удивление вызывает зачисление во "вредоносные" генераторов, которые никаких действий с "ломаемой" программой не выполняют. Однако это далеко не предел: известны случаи, когда "вредоносными" признавались текстовые файлы с записанными в них серийными номерами к ПО. Кроме того, софт может быть зачислен во "вредоносный", если с его помощью можно выполнять какие-либо несанкционированные действия - именно это и произошло с KGB Spy. Впрочем, и это еще не рекорд глупости: известен случай признания "вредоносным" анализатора сетевых протоколов Ethereal. ПП


Виртуальное присутствие

Из всего многообразия новостей выделяется особый род событий, которые хоть и не претендуют на сенсационность, но дают повод рассмотреть ту или иную проблему не абстрактно, а на примере реальной истории, оживленной эмоциями и суждениями вовлеченных в нее людей. Влияние информационных технологий на образовательный процесс считается положительным, но одну из традиционных учебных процедур - лекции - впору декомпьютеризировать.

Студенты быстро наловчились использовать ноутбуки вместо тетрадей и ручек; особенно забавно наблюдать, как сразу несколько человек с воодушевлением набивают практически знак в знак слова лектора, не задумываясь, что того же результата можно моментально достичь простым копированием файла у сокурсника (интересно, кстати, работает ли при наборе материала на компьютере механическая память). Впрочем, для наименее сознательных студентов поднятый дисплей ноутбука играет роль защитного экрана от шумового воздействия преподавателя, позволяя спокойно заниматься своими делами. Был, к слову, забавный студенческий скетч, который приводил американский сайт InsideHigherEd.com, посвященный высшему образованию: пока все студенты во время лекции шуршали своими ноутбуками, один их коллега, вооружившись колодой игральных карт, как ни в чем не бывало раскладывал на парте пасьянс. На недоуменный вопрос лектора он ответил: "Мой ноутбук сломался!"

Руководство юрфака Чикагского университета (University of Chicago Law School), устав мириться с тем, что лектору внимает много меньше народу, нежели присутствует в аудитории, и понимая, что запрет на пронос компьютеров является крайней мерой, приняло решение отключать Интернет в аудиториях, если, конечно, доступ в Сеть не подразумевается конкретным занятием. По словам декана факультета, студенты, вместо того, чтобы слушать преподавателя, занимаются проверкой электронной почты, общением в чатах и веб-серфингом. К тому же светящиеся экраны отвлекают сидящих сзади однокурсников, подавая им дурной пример: как заметил декан, известен случай, когда один из студентов забрел на сайт обувного интернет-магазина - через считанные минуты обновку выбирал весь ряд. Сам же декан зарекся втихаря проверять почту на своем мобильнике во время собраний.

Часть студентов восприняла нововведение покорно (запрет носит пока экспериментальный характер), но нашлись среди будущих юристов и те, кто применил все свое профессиональное красноречие для выражения недовольства, защищая многозадачность современной молодежи. Конечно, предпринятые меры не абсолютны, что декан прекрасно понимает: большинство сетевых потребностей покроет и сотовая связь, а кто-то при желании сможет запастись очередной дозой информации перед лекцией, сохранив страницы на диск, или же просто скоротает время за игрой. ИК


На заборах становится тише

Перед вторжением новых технологий не устояли и дела сердечные: любовные записки все чаще перекочевывают с бетонных оград и асфальтовых мостовых в недра кремниевых микросхем. Что ж, Ромео XXI века не уступают своим предшественникам по силе чувств, находя все новые, доселе неизведанные способы поведать своим Джульеттам о негаснущей любви. Правда, помимо традиционной храбрости современным рыцарям не повредит проявить и немного изобретательности.

Несмотря на то что 46-летняя Стефани Салливан (Stephanie Sullivan), создавшая успешную веб-дизайнерскую фирму в городке Уилмингтон (Северная Каролина), отнюдь не является новичком в компьютерах, к онлайновому общению эта бизнес-леди доселе относилась весьма скептически. Что уж говорить о поистине "прокрустовом" блог-сервисе Twitter, сообщения в котором ограничены всего лишь 140 символами! Вряд ли, зарегистрировавшись в нем под именем "stefsull" и время от времени "чирикая" короткими SMS-сообщениями со своего мобильника, Стефани думала, что эта причуда когда-нибудь сыграет решающую роль в ее жизни. "Момент истины" настал в полночь второго марта, когда ей пришло сообщение "for the rest of the twitter-universe (and this is a first, folks) - WILL YOU MARRY ME?" ("ради всей Twitter-вселенной (и, главное, людей) - ТЫ ВЫЙДЕШЬ ЗА МЕНЯ?"). За подписью "garazi" под необычным посланием скрывался старинный друг Стефани, 44-летний сотрудник компании Adobe Грег Рюис (Greg Rewis), с которым она то и дело пересекалась на различных веб-дизайнерских конференциях. Ответ огорошенной stefsull не заставил себя долго ждать, и перед лицом "всей Twitter-вселенной" она поклялась в том, что была бы рада провести остаток своей "компьютерно-шизанутой" жизни вместе с garazi. Что ж, теперь Стефани и Грег имеют все шансы войти в историю как первая пара, соединившаяся под крылом у Twitter. Пожалуй, главный свадебный подарок новоявленная чета Рюис-Салливан приготовила себе сама: недавно из печати вышла их совместная монография, посвященная созданию CSS-таблиц в пакете Dreamweaver.

Если для того, чтобы сваять эффектное любовное признание, старине Грегу хватило нескольких секунд, то у 26-летнего программиста из Нью-Джерси Берни Пенга (Bernie Peng) на это ушел целый месяц; впрочем, дело того стоило. В качестве отмычки к сердцу своей пассии 27-летней Тэмми Ли (Tammy Lee) хитроумный Берни использовал обожаемую ею игру Bejeweled, слегка напоминающую тетрис. Что ж, тематика игры вполне соответствует торжественности момента: согласно условиям, от игрока требуется менять местами лежащие по соседству разноцветные драгоценные камни так, чтобы из них образовывались полоски одного цвета, которые тут же удаляются с экрана. Поколдовав над кодом игры, Берни добился того, что по достижении очередного очкового рубежа игровое поле расцвечивалось сапфировым кольцом с предложением о женитьбе. Справедливости ради заметим, что не желавший излишне рисковать Берни навесил свою "фичу" не на самый сложный уровень игры, так что вожделенное "Yes!" от будущей невесты было получено довольно скоро. Великолепный сюрприз молодоженам устроила создательница игры компания PopCap, на медовый месяц пригласившая их к себе в гости в Сиэтл и оплатившая все накладные расходы. "Большинство наших коллег вчинило бы иск людям, манипулирующим кодом их видеоигр, но только не мы - команда гиков дружно снимает шляпу перед тобой, Берни", - заявили растроганные игроделы. Как обещано, всем гостям брачной церемонии будет вручена лицензионная версия Bejeweled. Думается, с легкой руки Берни его холостые друзья без труда смогут превратить игру в могучее средство обольщения, а значит, новые "сапфировые свадьбы" уже не за горами. ДК


Три бита

Еще один шаг на пути к емкой и быстрой трековой памяти (racetrack memory) сделали ученые из Альмаденского исследовательского центра корпорации IBM. Там создан плоский рабочий прототип ячейки памяти, способной хранить пока только несколько бит информации, и успешно продемонстрирована запись, сдвиг и чтение данных.

Идею использовать магнитные нановолокна для хранения информации в виде последовательности магнитных доменов и получать к ним доступ, сдвигая все домены разом вдоль волокна, как магнитную ленту, IBM предложила еще в 2004 году. Такие волокна U-образной формы могут быть "упакованы" в трехмерный массив с записывающими и считывающими головками у основания, хранить до сотни бит информации каждое и обеспечивать произвольный доступ к данным за несколько десятков наносекунд. В сочетании с отсутствием механических частей, простотой и дешевизной производства и емкостью на два порядка выше, чем у всех известных технологий, такая память, появившись на рынке, обещает быстро вытеснить винчестеры, флэшки и даже обычную оперативную память.

Но не все делается так просто и быстро. При отработке принципиально новой технологии, разумеется, возникает масса проблем. В прошлом году мы сообщали ("КТ" #680), что ученым удалось существенно снизить величину спин-поляризованного тока вдоль волокна, необходимого для сдвига в нем магнитных доменов. Большой ток сильно нагревал волокно и ставил крест на всей технологии. Но сдвиг доменов импульсами, настроенными в резонанс с собственными частотами колебаний доменов, решил проблему.

За прошедший год ученым удалось изготовить и отладить уже полноценный "магнитный сдвиговый регистр" в виде пока что плоского пермаллоевого нановолокна, закрепленного на поверхности кремниевого чипа. В волокно можно записать целых три бита, "перемотать" магнитные домены вперед или назад, а затем считать информацию.

По мнению руководителя проекта Стюарта Паркина (Stuart Parkin), пройдет еще три-четыре года, прежде чем его команде удастся создать рабочие прототипы полноценной трековой памяти, и еще примерно столько же времени на их запуск в массовое производство. При нынешних темпах развития электроники трудно загадывать, какая память будет популярна через шесть-восемь лет. Может быть, еще придумают что-то получше, но и у красивой идеи трековой памяти есть неплохие шансы на успех. ГА


Квантовый бильярд

Группе исследователей из Университета Манчестера впервые удалось изготовить транзистор из графеновых квантовых точек. Новые транзисторы размером около 10 нм (в дальнейшем их можно будет уменьшить до одного нанометра) обладают удивительными характеристиками и обещают со временем потеснить кремний.

Графен - плоский углеродный лист толщиной в один атом напоминает проволочную сетку с шестиугольными ячейками. Благодаря его уникальной структуре электроны в графене ведут себя так, будто у них отсутствует масса. Это позволяет электронам разгоняться до огромных скоростей - примерно 106 м/с. И замечательно то, что эти свойства сохраняются, даже если кусочек графена состоит всего из нескольких шестиугольных углеродных колец.

До сих пор удавалось изготавливать транзисторы только из графеновых лент. Но в таких длинных и узких структурах проводимость графена далека от оптимума. Новый транзистор ученые сделали, скомбинировав электронно-лучевую литографию и плазменное травление. Это позволило вырезать из большого листа графена небольшие островки, в которых движение электронов испытывает кулоновские и квантовые ограничения.

Графеновые квантовые точки позволяют получить обычный одноэлектронный транзистор, если их размеры превышают сто нанометров. Через такой транзистор, благодаря так называемой кулоновской блокаде, электроны могут двигаться только строго по одному, что облегчает построение компьютерной логики. А если размеры квантовых точек еще уменьшить, то главную роль начинают играть квантовые ограничения на движение электронов, которое теперь описывается теорией так называемого хаотического бильярда Дирака. Тем не менее проводимость транзистора сохраняется вплоть до достижения им размера в несколько нанометров, что уже ближе к молекулярной электронике, но теперь получаемой с помощью стандартной плоской технологии травления.

Новые транзисторы успешно работают при комнатной температуре и обладают стабильными параметрами. И хотя первые эксперименты пока лишь доказывают жизнеспособность концепции графеновых транзисторов, будем надеяться, что практические приложения не за горами. ГА


Губительный осмий

Необычные косвенные подтверждения получила гипотеза гибели динозавров из-за падения на Землю астероида. Доказательства этого события ученые получили со дна морского. Еще в 1995 году Франсуа Пакуай (Francois Paquay) из Гавайского университета обнаружил аномально высокое содержание легкого изотопа осмия в донных отложениях ила, относящихся к эпохе вымирания динозавров, то есть примерно 65 млн. лет назад. Позднее был найден и второй период в истории планеты, около 35 млн. лет назад, когда на дно океанов легкого осмия попадало гораздо больше нормы. Тогда, в позднем эоцене, Земля тоже пережила столкновения, по крайней мере, с двумя крупными космическими телами - возможно, осколками одного и того же астероида.

Связать далекие катастрофы и аномальные концентрации осмия на дне позволяет не только факт совпадения во времени. В метеоритах, изученных астрономами, преобладает тот самый легкий изотоп, тогда как на Земле чаще встречается более тяжелый. Исходя из известных концентраций легкого осмия в метеоритном веществе, команда Пакуая смогла провести вычисления и оценить размеры падавших на Землю астероидов.

Так, удалось выяснить, что удар, предположительно покончивший с миром динозавров, вызвал выделение энергии, достаточной для расплавления и испарения 80 тысяч тонн осмия, что соответствует астероиду с поперечником 4,1-4,4 км. Тридцать миллионов лет спустя в атмосферу нашей планеты попало 20 тысяч тонн легкого осмия, при этом размер крупнейшего тела, упавшего на Землю в позднем эоцене, оценивается в 2,8-3 км.

Конечно, не осмий убил динозавров: такое количество в масштабах всей планеты ничтожно, и этот химический элемент играет лишь роль индикатора. Его точность, правда, находится под сомнением, так как оценки размеров тех же астероидов, основанные на диаметре кратеров, оставленных ими, несколько разнятся с выводами Пакуая. Предполагалось, что динозавры стали свидетелями падения астероида диаметром не менее пятнадцати километров, а 35 млн. лет назад другое массовое вымирание вызвала глыба в восемь километров. Очевидно, что один из двух подходов содержит существенный, но пока неизвестный изъян. АБ


Дырки для терагерца

Еще один шаг на пути к тераэлектронике удалось сделать исследователям из Университета штата Юта в Солт-Лейк-Сити. Там изготовили эффективные волноводы, делители и смесители для терагерцового излучения.

Пока почти не освоенный терагерцовый диапазон спектра электромагнитных волн лежит между инфракрасным светом и микроволновым радиоизлучением. В последнее время, после появления эффективного сверхпроводящего тералазера, в этой области наметился прогресс, обещающий скорое появление самой разной техники, от просвечивающих терминалов для поиска взрывчатки в аэропортах до приборов медицинской диагностики. Ученые считают, что терагерцовое излучение можно будет использовать и для передачи информации в компьютерных чипах, тем более что его частота лишь на два-три порядка больше частоты работы современных процессоров. Однако слишком большая длина волны этого излучения (сотни микрон) заставляет пока скептически отнестись к таким приложениям.

В прошлом году этой научной группе удалось изготовить и исследовать плоские волноводы из нержавеющей стали с хитрой апериодической системой отверстий. Теперь одного листа такой фольги оказалось достаточно, чтобы изготовить целый джентльменский набор устройств.



Лист имел толщину 625 мкм, длину 10 см и ширину 2,5 см. В фольге были сделаны прямоугольные отверстия длиной 500 мкм и шириной 50 мкм. Если такие дырки расположить последовательно, то получится волновод, если в виде буквы Y, то делитель, а если два параллельных волновода на среднем участке сблизить друг с другом так, чтобы они вместе напоминали букву X, то благодаря туннелированию излучения в соседний волновод получается смеситель. Измерения показали, что излучение хорошо локализовано вокруг дорожек из дырок, заполняя пространство около двух миллиметров. Оно переносится в виде плазмонов или плазмонов-поляритонов - коллективных колебаний электронов фольги и электромагнитного поля вблизи ее поверхности.

В ближайших планах ученых - научиться изготавливать на основе подобной дырчатой фольги транзисторы, модуляторы и переключатели терагерцового излучения. А учитывая сравнительно простоту технологии, можно предположить, что новый диапазон электромагнитных волн сможет быстро догнать по своим возможностям даже фотонику. ГА


Интернет вылетит в трубу?

Многострадальный Интернет, сталкивавшийся на своем веку и с угрозой нехватки IP-адресов, и с авариями, в результате которых доступа в Сеть лишались целые регионы, стоит, возможно, на пороге самого серьезного испытания в истории. По словам высокопоставленного сотрудника американского провайдера AT amp;T Джеймса Чикони (James Cicconi), к 2010 году инфраструктура Интернета, если не принять мер, исчерпает свои ресурсы, захлебнувшись неуклонно возрастающим потоком передаваемых данных.

Одной из главных причин грозящей перегрузки Чикони считает видео, доля которого в общем трафике сегодня составляет, по его словам, 30%, но за пару лет, по мере распространения видео высокой четкости, может вырасти до 80%, и якобы через три года "двадцать типичных домохозяйств будут генерировать больше трафика, чем весь Интернет в 1995 году". Возможно, Чикони сознательно сгустил краски (кстати, долгое время он занимал не последние должности в Белом доме), ведь его нынешний работодатель имеет свой шкурный интерес в этом вопросе. Как бы то ни было, суть этих заявлений сводится к необходимости глобального расширения сетевой инфраструктуры, что потребует огромных финансовых затрат.

Пока AT amp;T инвестирует в каналы связи собственные средства, британские провайдеры предложили другой вариант: платить за увеличение пропускной способности сетей должны поставщики контента. Толчком к этой, прямо скажем, крамольной идее стал запуск корпорацией BBC онлайнового сервиса iPlayer, предоставляющего возможность просматривать телепрограммы прославленного медиа-гиганта. Чрезвычайная популярность iPlayer у зрителей (большинство из которых - наверняка безлимитные тарифные планы) вызвала резкий рост потребления трафика, что приблизило для местных провайдеров предсказываемый Чикони коллапс, вынудив их изыскивать средства для наращивания мощностей.

Попытка переложить часть расходов по развитию сетевой инфраструктуры на BBC, способная в корне изменить роль интернет-ресурсов, спровоцировала острую полемику между корпорацией и одним из провайдеров. Впрочем, обе стороны заинтересованы в преодолении конфликтной ситуации: BBC, в частности, готова модифицировать механизм доставки программ для минимизации нагрузки на сети. Тем временем на защиту BBC встал регулирующий сферу телекоммуникаций госорган Великобритании. ИК


Проверка равенства

Новые эксперименты для проверки точного равенства положительного и отрицательного зарядов, то есть электрической нейтральности атомов и нейтронов, предложили физики из Стэнфордского университета. Новая проверка не обещает перевернуть основы физики, но с нею будет как-то спокойнее.

Ученые любят сомневаться даже в, казалось бы, давно привычных и очевидных законах природы и тщательно, в который уже раз, перепроверять хорошо известное. Впрочем, как правило, для таких проверок есть веские основания. Из общепринятой сегодня Стандартной модели физики элементарных частиц никак не следует, что положительные заряды протонов в точности равны отрицательным зарядам электронов. Это один из ее постулатов, который вводится только на основе эксперимента. А значит, его надо проверять. Впрочем, теории Великого объединения уже могут объяснить дискретность электрических зарядов и их строгое равенство. Но пока это только теории, и их чересчур много.

Сегодня равенство зарядов разных знаков проверено с точностью в двадцать десятичных знаков. Авторы предлагают уточнить проверку в сто миллионов раз. А это все равно что измерить расстояние от Земли до Солнца с точностью до размеров одного атома. В эксперименте будет использован атомный интерферометр - устройство, использующее тот факт, что любая частица одновременно еще и волна, а значит, можно пытаться наблюдать интерференцию атома с самим собой. Длина волны обратно пропорциональна массе частицы, то есть для тяжелых атомов она очень короткая, что и позволяет добиться высокой точности в эксперименте.

Стэнфордский интерферометр представляет собой высокий десятиметровый цилиндр, в который вставлены два одинаковых цилиндра поменьше с небольшим зазором между ними. Снизу в цилиндры со скоростью примерно 10 м/с испаряются атомы рубидия. Пока атом летит вверх, по нему стреляют серией тщательно выверенных лазерных импульсов, которые действуют на атомы так же, как зеркала, и делители влияют на свет в обычном оптическом интерферометре. В результате атом-волна как бы разделяется на два двойника, один из которых летит на метр в секунду быстрее и успевает залететь в верхний полуцилиндр, прежде чем упасть под действием силы тяжести и проинтерферировать внизу со своим медленным напарником. К полуцилиндрам прикладывают разность потенциалов, и если атом рубидия не в точности электронейтрален, это должно привести к фазовому сдвигу и изменению интерференционной картины. Однако чтобы ее увидеть с заявленной точностью, потребуется провести эксперимент миллион раз с миллионами атомов.

В своей статье, опубликованной в журнале Physical Review Letters, ученые обосновывают беспрецедентную точность планируемых экспериментов и указывают, что если использовать "запутанные" квантовые состояния атомов, то точность можно будет увеличить еще на два порядка. Теперь дело за экспериментом. И не будем желать ученым открытий. Все-таки с одинаковыми зарядами жить как-то спокойнее. ГА


Двойное тестирование

Первую надежную проверку общей теории относительности в сильных гравитационных полях удалось выполнить большой международной команде астрономов, координируемой из Университета Турку в Финляндии.

Релятивистская теория гравитации, или общая теория относительности, была опубликована Эйнштейном в 1916 году. И уже спустя три года знаменитый астроном Артур Эддингтон (Arthur Eddington) с ее помощью прекрасно объяснил слабое отклонение света далеких звезд, вызванное искривлением пространства массой Солнца. С тех пор вытекающий из общей теории относительности эффект гравитационного линзирования и ряд других эффектов вроде излучения гравитационных волн любой массой, движущейся с ускорением, неоднократно подтверждались в экспериментах. Впрочем, несмотря на титанические усилия, сами гравитационные волны до сих пор не обнаружены. Есть и ряд других нерешенных проблем и противоречий.

Из общей теории относительности следует существование черных дыр. Но в окрестностях черных дыр гравитационные поля достигают колоссальной силы, а как раз в условиях сильных полей теория относительности пока не проверялась. Все проверки проводились лишь для слабых гравитационных полей.

Пробел помог заполнить квазар OJ287 - система, предположительно образованная двумя черными дырами. Этот квазар дает пару ярких вспышек видимого света примерно каждые двенадцать лет. Ученые предположили, что квазар состоит из гигантской черной дыры с массой в 18 млрд. раз больше солнечной, вокруг которой вращается вторая черная дыра, в двести раз легче первой. Вторая дыра дважды за период обращения пересекает диск из вещества, втягиваемого в основную дыру, что и приводит к ярким вспышкам света.

Подробная модель двойной системы с аккуратным учетом всех эффектов предсказывала, что следующая вспышка должна была произойти 13 сентября прошлого года плюс-минус два дня. Беда в том, что в те дни квазар становился доступен для наблюдения всего лишь за полчаса до восхода солнца, которое делало небо слишком ярким для наблюдений. Поэтому к проекту пришлось привлечь 25 астрономов из десяти стран (от Японии и до Канарских островов), следивших за квазаром последовательно.

Вспышка была зарегистрирована строго по расписанию. Измерения показали, что орбита второй черной дыры прецессирует со скоростью 39 градусов за период. Для сравнения: тот же эффект у Меркурия составляет менее одной десятой градуса за столетие. Кроме того, модель предполагает, что квазар постоянно теряет энергию за счет излучения гравитационных волн, причем он является одним из самых сильных их источников из ныне известных. Если бы в модели не учитывалось гравитационное излучение, вспышка произошла бы на двадцать дней позже. Это хорошее косвенное подтверждение существования гравитационных волн. И будем надеяться, что прямую регистрацию волн гравитации наконец удастся осуществить с помощью космического лазерного интерферометра LISA в 2016-19 годах во время очередной вспышки квазара. ГА


Вертлявые кристаллы

Химикам из Кембриджского университета впервые удалось детально разобраться в межатомных взаимодействиях, которые происходят при перезаписи информации на DVD-дисках и в других устройствах памяти на основе материалов, меняющих фазовое состояние.

Ученые исследовали несколько GST-материалов (их молекулы состоят из атомов германия, сурьмы и теллура - например, Ge2Sb2Te5), способных быстро менять структуру, переходя из аморфного состояния в кристаллическое и наоборот. Структура меняется в результате нагрева импульсами лазера или электрического тока подходящей формы с последующим остыванием. В аморфном состоянии у GST-материалов гораздо меньше свободных электронов, чем у кристаллов, что сказывается на их электропроводности и оптических свойствах. Изменение этих свойств позволяет легко считывать записанную информацию. При быстром охлаждении атомы вещества не успевают "построиться", и материал остается аморфным, а если у атомов для этого достаточно времени, то получается кристалл.

Несмотря на большое количество приближенных расчетов, теоретических и экспериментальных исследований, до сих пор оставалось неясным, как именно происходит изменение фазового состояния таких материалов и почему этот процесс быстр и обратим. Изменения происходят стремительно - за время около наносекунды и в объемах с размерами около десяти нанометров, что сильно затрудняет их исследование.

Выручили компьютерные расчеты методом квантовой молекулярной динамики, которые велись, что называется, "из первых принципов", подробно описывая взаимодействия между всеми атомами и их электронами. Удалось полностью просчитать процесс фазовых превращений во время циклов чтения-записи. Как материал нагревается, плавится, а затем остывает и становится аморфным или кристаллическим в зависимости от скорости процесса. Расчеты показали, что при остывании Ge2Sb2Te5 формируется множество квадратных атомных циклов, которые сохраняются в аморфной фазе и становятся центрами роста и основой кристаллов. Часть из этих циклов остается и в не слишком перегретом расплаве. Собственно, ими и объясняется высокая скорость фазовых превращений.

Теперь у ученых есть мощный вычислительный инструмент для создания новых разновидностей GST-материалов. Нетрудно посмотреть, что изменится, если, например, один тип атомов поменять на другой, добавить какие-нибудь примеси или изменить параметры нагрева. Экспериментаторы надеются, что вскоре им удастся найти новые составы для более быстрых и надежных DVD-дисков и новых типов памяти с произвольным доступом, которые, возможно, окажут конкуренцию флэшкам. ГА


Нанотепловоз

"Сборная команда" испанских, австрийских и швейцарских ученых изготовила оригинальный монотрубный движитель из углеродной нанотрубки. Устройство, способное перемещать груз на расстояние до 800 нм, возможно, найдет применение в различных наномашинах.

Чтобы изготовить похожую на канатную дорогу машину, ученые сначала натянули толстую многослойную нанотрубку длиной 1500 нм между краями канавки кремниевого чипа. Затем с помощью техники электрического пробоя несколько внешних слоев углерода были удалены с большей части нанотрубки. В результате осталась короткая муфта, способная свободно вращаться и перемещаться вдоль трубки взад и вперед. К этой муфте был прикреплен "полезный груз" в виде золотой чешуйки.

Чтобы заставить муфту двигаться, к концам трубки прикладывали напряжение разной полярности. Предполагалось, что благодаря электрическому взаимодействию расположенных по спирали атомов углерода на нанотрубке и муфте, последняя сможет накручиваться в том или ином направлении в зависимости от того, в каком направлении по трубке течет ток. Но вопреки ожиданиям муфта всегда сдвигалась только от центра трубки к ее краю, а частичка золота даже иногда слегка плавилась. Анализ показал, что скорее всего муфту к краю трубки толкают фононы - кванты тепловых колебаний кристаллической решетки. Электрический ток просто нагревает нанотрубку до высокой температуры. Максимум температуры приходится на ее центр, поскольку с закрепленных краев тепло стекает в чип. Поток тепла от центра к краям и увлекает за собой муфту с золотым грузом.

Впрочем, гипотезу о тепловой природе движения муфты еще предстоит проверить. Для этого в новом варианте устройства нагрев можно будет обеспечить с любого из краев нанотрубки, что должно привести к перемещению груза в нужную сторону от горячего края к холодному. ГА


Космическая виза

Вполне вероятно, что нарождающаяся отрасль космического туризма будет не прогрессировать, а деградировать. Радостных вестей из стана частных извозчиков давненько не поступало, так что не исключено, что все заявленные сроки начала регулярных рейсов будут дружно провалены.

Немного радости остается и тем, кто готов платить миллионы России за визит на МКС. По словам главы Роскосмоса Анатолия Перминова, с 2010 года с полетами за деньги возникнут серьезные трудности. Во-первых, американские шаттлы будут списаны и прекратят наносить визиты на орбиту. А во-вторых, запланировано расширить экипаж МКС с трех человек до шести. Так как все проблемы с доставкой людей на МКС лягут на плечи России, то туристам места не остается.

Впрочем, лазейка есть. Одержимые космосом миллиардеры все-таки имеют шанс на воплощение своей мечты. В Роскосмосе считают, что для этого нужно просто-напросто купить корабль "Союз" целиком, оплатив весь производственный и эксплуатационный цикл - от создания аппарата до его возвращения на Землю. А уж профессиональный пилот, который поможет туристу взлететь и приземлиться, всегда найдется. Учитывая, что "Союз" рассчитан на экипаж из трех человек, можно ожидать, что ежели покупатели найдутся, то летать они будут по двое, разделив пополам и корабль, и траты на него.

Представители Роскосмоса уверены, что Россия способна строить "Союзов" больше, чем того требует поддержка программы МКС, были бы деньги. Предполагается, что среди покупателей найдутся не только богатые мечтатели, но и целые государства, которые хотели бы видеть своих граждан на борту МКС. АБ


Охотники за охотниками

Если в России истерия "борьбы с педофилией" в киберпространстве только начинается, то на Западе она уже в самом разгаре. Специально обученные полицейские воюют на невидимом фронте, в Интернете: общаясь под видом простых пользователей на форумах и в чатах, они пытаются вычислить взрослых, проявляющих нездоровый интерес к детям. Но случается, в этом отлаженном механизме происходят сбои.

Показательная история приключилась в Великобритании: полицейские, выслеживающие группу педофилов, интенсивно общавшихся с детьми на сайтах Bebo и MSN, вдруг получили от доброжелателя, пожелавшего остаться неназванным, сообщение, в котором говорилось, что те, за кем они следят, - вовсе не педофилы, и возрастом они мало отличаются от своих мнимых "жертв". Конфуз усугубило то, что о мнимых "педофилах" полиция уже успела предупредить жителей двух графств, Девон и Корнуолл.

Как выяснилось, следили копы всего-навсего за детскими "разборками". "Расследование продолжается, в настоящее время мы рассматриваем все версии и не исключаем ни одной из них. Однако лексикон, используемый на сайтах социальных сетей Bebo и MSN, судя по всему, детский, это могут быть мальчики, играющие в глупую игру, желающие испытать и напугать друзей, с которыми они поссорились. Мы всерьез проверим эту версию, войдем в контакт с семьями детей и попытаемся помочь им, действуя вместе с социальными службами", - заявил один из киберполицейских, комментируя инцидент. Не уточнив, правда, в чем помочь и для чего здесь социальные работники. ПП


Новости подготовили

Галактион Андреев

Александр Бумагин

Егор Васильев

Владимир Головинов

Евгений Гордеев

Евгений Золотов

Сергей Кириенко

Денис Коновальчик

Игорь Куксов

Павел Протасов

Иван Прохоров







 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх