НОВОСТИ: Новости

Деньги, назад!

"Не имей сто друзей, а имей сто рублей" — похоже, именно так старую поговорку ныне перефразируют в Редмонде.

Стремясь во что бы то ни стало усилить влияние Live Search на стезе интернет-поиска, Microsoft решила прибегнуть к приему, известному на политическом поприще как "скупка голосов избирателей", пообещав материальное поощрение онлайновым покупателям.

Девиз новой программы прост: "Search, shop and save" ("Ищи, покупай и экономь"). Для того чтобы почувствовать на себе щедрость Microsoft, необходимо при помощи "живого" поиска найти и приобрести за свои кровные какой-либо товар в одном из поддерживающих эту услугу интернет-магазинов. В роли доброго самаритянина выступает специальный сайт, украшенный сияющим изображением катящейся монеты. Впрочем, на ее месте дизайнерам следовало бы изобразить пятидолларовую банкноту: по достижении именно такой суммы премиальных начинается их выплата. В качестве "сберкнижки" может выступать как онлайновый аккаунт PayPal, так и реальный банковский счет, а сумма возвращаемых денег ощутимо меняется в зависимости от вида приобретаемого товара и может составлять от 2 до 30% его стоимости. На недостаток выбора в "живой" лавке жаловаться не приходится: о ее поддержке уже заявили такие торговые воротилы, как eBay, Overstock.com и Barnes amp;Noble. Всего в проекте участвует более семисот онлайновых продавцов, предлагающих больше десяти миллионов наименований товаров. Все деньги, потраченные на "раздачу слонов", являются прибылью от показа контекстной рекламы, которой щедро нашпигованы страницы поисковика, так что "в минусе" редмондцы при любом раскладе не останутся.

Возможно, нынешний почин Microsoft со стороны выглядит как отчаянная попытка вскочить в последний вагон уходящего поискового поезда. Но не стоит забывать, что на расширение своего присутствия на этом стратегическом фронте компания традиционно не жалеет сил, подчас не брезгуя сомнительными приемами. Чего стоит хотя бы ее прошлогодняя инициатива по созданию целого семейства азартных онлайн-игр (Chicktionary, Dingbats и Seekadoo), участники которых резво накручивали статистику обращений к Live Search. Увы, "игровая ставка" себя не оправдала: по оценкам ведущих экспертов, к текущему моменту на долю Microsoft приходится лишь около 10% поискового рынка (тогда как Google владеет 60%!).

Удастся ли Microsoft с помощью нынешнего финансового финта улучшить безрадостную ситуацию в матче с "поисковиком номер один", мы узнаем в ходе очередного тайма. ДК


Кто в офисе главный

В затяжной войне офисных форматов случился неожиданный поворот. В конце мая Microsoft сообщила о решении отдать приоритет свободному формату ODF вместо собственного OOXML.

Второй сервис-пак к пакету Microsoft Office 2007, выход которого запланирован на весну-лето следующего года, предоставит пользователям возможность открывать и сохранять ODF-документы, не устанавливая сторонние плагины. Более того, ODF можно будет назначить форматом по умолчанию, а сама корпорация намерена принять активное участие в его дальнейшем развитии и опубликовать некоторые программные интерфейсы, облегчающие взаимодействие с MS Office. Полную же поддержку OOXML следует ожидать только в Office 14, дата релиза которого окутана мраком.

В том же анонсе Microsoft пообещала добавить в Office 2007 поддержку PDF, но именно планы гиганта относительно ODF вызвали настоящий шквал откликов. Понять причины ажиотажа можно, если вспомнить предысторию. Office Open XML появился как ответ Microsoft на рекомендацию Европейского союза открыть и стандартизовать разрозненные проприетарные форматы, использовавшиеся компанией в программах пакета MS Office. Первая версия OOXML была стандартизована организацией Ecma International в конце 2006-го. После этого Microsoft попыталась ускоренно провести следующую, более совершенную редакцию через организацию ISO. И это почти получилось, если бы не протест, поданный представителями Южной Африки, который задержал окончательное утверждение стандарта. Кроме того, несмотря на формальный статус свободного и открытого стандарта, некоторые юристы (в частности, из Software Freedom Law Center) высказывают опасения относительно применения OOXML в GNU GPL-софте.

В свою очередь, OpenDocument Format считается истинно свободным. К настоящему моменту формат развивается и активно продвигается промышленными консорциумами и организациями, насчитывающими сотни участников. Первая его спецификация получила статус стандарта ISO почти два года назад.

Кое-кто из комментаторов поспешил назвать решение Microsoft отступлением и долгожданной победой ODF, который теперь получает шанс стать основным стандартом офисных документов. Согласно этой точке зрения, софтверный гигант, на которого давят клиенты, нуждающиеся в новом, удобном формате для документооборота, принял вынужденное решение, оказавшись не в состоянии справиться с техническими и юридическими трудностями на пути продвижения собственной разработки. Оптимистов, впрочем, отыскалось немного. Большинство наблюдателей склонны расценивать поступок Microsoft как очередную уловку. Они напоминают, что Евросоюз ведет расследование, цель которого — выяснить, не злоупотребляла ли корпорация доминирующим положением на рынке, сознательно осложняя конкурентам разработку ПО, взаимодействующего с MS Office. Сделав реверанс в сторону открытого ODF, Редмонд, возможно, лишь пытается улучшить свой образ в глазах критиков и выиграть время. В искренность корпорации не верят ни сторонники ODF, ни конкуренты, вынудившие ЕС начать расследование. ЕЗ


Автомобильная интернетизация

По мере того как Интернет все глубже проникает в человеческую жизнь, все острее встает и вопрос обеспечения возможности выхода в Сеть с бортовых компьютеров автомобилей.

Решением этой проблемы в ближайшее время должна заняться специальная рабочая группа, с предложением о формировании которой выступила компания ATX Group, один из крупнейших поставщиков телематических услуг для автомобильной отрасли.

ATX Group в рамках реализации нового проекта предлагает создать дополнительную доменную зону верхнего уровня .car, в которой будет размещаться соответствующий контент. Доступ к ресурсам в зоне .car можно будет получать с интегрированных автомобильных компьютерных систем по беспроводной связи. На таких сайтах планируется публиковать телематические данные, навигационную и справочную информацию, а также данные от автопроизводителей — например, об эксплуатационных и технических характеристиках транспортных средств.

Ожидается, что инициатива ATX Group заинтересует как крупные автоконцерны, так и поставщиков автомобильных электронных систем и коммуникационных услуг. В ближайшее время компания ATX Group начнет рассылку уведомлений заинтересованным компаниям и организациям с предложением принять участие в обсуждении вопросов, связанных с формированием доменной зоны .car.

Однако реализация проекта, даже в случае одобрения регулирующих органов, скорее всего займет не один год — ведь придется не только учесть особенности бортовых компьютеров, но и предусмотреть жесткие требования к безопасности. Страшно подумать, что может случиться, если нашпигованное электроникой авто окажется в руках умелого хакера.

Кроме того, понадобятся и другие защитные функции, иначе соблазн проверить во время езды, не пришло ли новое электронное сообщение, может обернуться катастрофой. Поэтому, вероятно, возможность работы в Интернете при движении будет доступна только пассажирам, но не водителю. Да и не ясно, кто сможет регистрировать сайты в зоне .car — только разработчики, прошедшие проверку, или все желающие. Так что вопросов в связи с предложением ATX Group пока больше, чем ответов. ВГ


Оконные конструкции

Microsoft очень неохотно делится информацией о будущей версии Windows, известной под кодовым именем Windows 7.

И тому есть объяснение. Наученные горьким опытом, редмондцы не хотят, чтобы у пользователей и сторонних разработчиков сложилось искаженное представление о продукте, которое бы повлияло на продажи новой операционки. Тем не менее кое-какие скупые сведения о Windows 7 периодически появляются.

Так, недавно, в рамках конференции, проведенной авторитетным журналом The Wall Street Journal, Билл Гейтс и Стив Баллмер рассказали о новых средствах ввода данных, которыми можно будет пользоваться при работе с Windows 7. Гейтс и раньше говорил, что в этой ОС появится расширенная поддержка альтернативных интерфейсов управления. Теперь стало ясно, что речь шла о так называемом интерфейсе multi-touch. В ходе демонстрации Microsoft показала, как мультитач-интерфейс облегчает работу с коллекциями фотографий и навигацию по географическим картам, а специальный графический редактор Touchable Paint позволяет создавать рисунки путем перемещения пальцев по дисплею.

В основу Windows 7 будет положено усовершенствованное ядро серверной платформы Windows Server 2008, которое, в свою очередь, является результатом развития ядра Windows Vista. Редмондцы обещают, что Windows 7 будет совместима если не со всеми, то с основной массой драйверов и приложений, изначально писавшихся под "Висту". Ожидается, что "седьмые окна" выйдут в 32-битной и 64-битной модификациях.

Вообще, Microsoft подчеркивает, что Windows 7 станет крупным обновлением клиентской версии Windows и в операционной системе появится множество нововведений, вот только каких пока остается лишь гадать. Что касается сроков появления ОС, здесь ясности тоже нет. По словам Баллмера, она дебютирует во второй половине 2009 года, однако инсайдерские источники называют в качестве более вероятной даты релиза начало 2010 года. Учитывая, что Microsoft нередко срывает намеченные сроки выпуска продуктов, второй вариант выглядит более правдоподобным. ВГ


toXic

Пожалуй, трудно найти поклонника видеоигр, беспокоящегося о собственном организме, когда на экране капля по капле убывает жизнь его героя. Меж тем регулярное коротание часов с любимой приставкой вполне может повредить самочувствию. По крайней мере, об этом вовсю трубят представители Greenpeace:по их мнению, игровые консоли являются ящиками Пандоры, напичканными опасными для здоровья веществами.

Произведя тщательный химический анализ содержимого трех приставок последнего поколения — Xbox 360, PlayStation3 и Wii (исследованию подверглось по одному экземпляру каждого устройства, изготовленного в Европе), гринписовцы опубликовали обширный доклад под названием "Playing Dirty" ("Грязная игра"). Как выяснилось, у всех представителей "большой игровой тройки" — Nintendo, Microsoft и Sony — "рыльце в пушку". Отметив, что все три приставки прошли тест на совместимость с европейским стандартом RoHS, регламентирующим содержание в бытовой электронике наиболее опасных для здоровья компонентов, "зеленые" утверждают, что успокаиваться на этом рано. Несмотря на отсутствие в недрах приставок таких опасных элементов, как кадмий, ртуть и шестивалентный хром, в них содержится немало других вредоносных примесей.

В частности, отрицательно влияющий на память и потенцию бром, на чью долю приходится до 1% массы приставок (причиной тому — широкое использование бромсодержащих веществ в корпусах с целью повышения их огнеупорности). Гибкие покрытия кабелей содержат эфиры фталевой кислоты, вредящие репродуктивной функции; а в микросхемах содержатся сплавы бериллия, представляющего большую опасность для здоровья утилизаторов. Пальма первенства в обоих последних случаях принадлежит Xbox и PS.

Похоже, в борьбу с гигантами игрового рынка гринписовцы вступили всерьез и надолго. Ими создан специальный сайт под названием "Clash of the Consoles" ("Битва консолей"), на котором подробно рассматриваются преступления "игроделов" против окружающей среды. В зачет идут как издержки производства (выбросы в атмосферу, свалки токсичных отходов), так и огрехи готовой продукции, потребляющей, по мнению "зеленых", слишком много электроэнергии. "В игровой вселенной каждый не прочь спасти мир — но здесь, на планете Земля, ваши любимые консоли являются источником реальной опасности", — подводит черту под своим исследованием Greenpeace. Разумеется, это обращение вызвало гневный отпор уличенных в "грязной игре" производителей, которые, в свою очередь, обвинили "зеленых" в экстремизме и фабрикации поспешных выводов на основе одной крошечной выборки. Скорее всего, истина и впрямь где-то посредине. Не пора ли комплектовать приставки набором химреактивов, дабы владелец мог сам делать выводы о ее содержимом? ДК


Дом, который построит Джобс

Успехам Apple в борьбе с утечками инсайдерской информации можно только позавидовать. Тем интереснее наблюдать за попытками угадать стратегию развития компании.

Поклонникам "надкушенного яблока" наверняка придется по вкусу идея оборудовать все личное жизненное пространство продуктами от культового производителя. Теперь появилась еще одна причина помечтать об этом: группа аналитиков из авторитетной Forrester Research опубликовала отчет "The Future of Apple", составители которого взяли за основу тот факт, что Apple уже давно является не только производителем компьютеров и, вероятно, будет и дальше развивать дополнительные направления.

Согласно прогнозу, к 2013 году новые продукты Apple станут центром цифрового дома, объединив все медиа-ресурсы под управлением домашнего сервера, который "не будет иметь в названии слова “сервер”". В единой домашней медиа-среде, конечно, найдется место уже существующим устройствам и технологиям.

Так, на базе iPod может быть создан универсальный музыкальный контроллер AppleSound, который будет осуществлять управление (в том числе и удаленное) звуком и видео во всем доме. К AppleTV присоединится Blu-ray-плеер и DVR. Централизованно будут управляться даже цифровые фоторамки. Шансы воплощения всего этого великолепия в жизнь составители отчета оценивают как "выше, чем 50 на 50". Пройдет пять лет, и мы узнаем, оправдался ли прогноз Forrester, равно как и множество других, появившихся в связи с публикацией отчета. Например, такой: "iPod станет первым земным устройством, купленным инопланетянами". ТВ


"2 b" или "to be"?

Причудливый язык интернет-чатов и CMC давно сеет панику в рядах почтенных филологов. Научные светила разного ранга наперебой призывают объявить войну электронному "новоязу", пока "i lav u" не стало общепринятой языковой нормой. Впрочем, сквозь негодующий хор все отчетливее прорываются голоса противников жестких мер, убежденных, что черт вовсе не так страшен, как его малюют. Среди них лингвисты университета Торонто — авторы обширного исследования по сравнительному анализу устной и "электронной" речи тинэйджеров.

Скрупулезности Сали Тальямонте (Sali Tagliamonte) и Дерека Дениса (Derek Denis) можно только позавидовать: материалом для их изысканий послужил миллион слов, собранных при общении подростков через интернет-пейджеры и СМС, а также расшифровка записей устных разговоров, тянущая на четверть этого объема.

Сравнив получившиеся базы данных, исследователи с удивлением обнаружили, что "письменный фольклор" гораздо ближе к классическому книжному варианту. Вопреки общепринятому мнению, аббревиатуры, являющиеся неизменным раздражителем для блюстителей чистоты языка, используются в электронной речи не так уж часто. На долю сокращений, по частоте употребления среди которых лидируют используемая вместо смайлика "LOL" ("Laughing Out Loud") и употребляемая в случае крайнего удивления "OMG" (Oh My God), приходится лишь 2,4% от общего количества слов, что вполне сравнимо со статистической погрешностью. В девяти случаях из десяти при обращении к собеседнику подростки предпочитают использовать "you" вместо "u", при этом страсть к сокращенному варианту заметно слабеет с возрастом.

Судя по всему, краткость — сестра не только таланта, но и грамотности: прокрустово ложе скупых сообщений поневоле заставляет извлекать из них максимум смысла, изъясняясь внятно и отбрасывая все лишнее. Похвально, что при этом из текста уходят ничего не выражающие слова-паразиты и междометия, а крутые замесы вводных оборотов вроде "она типа сказала мне чтобы" уступают место прямой речи. "Наши дети вполне уверенно и внятно пользуются родным языком, так что нам не стоит беспокоиться", — подытожила результаты своей работы Тальямонте. Выкладки канадцев перекликаются с результатами более ранней работы лингвистов Университета Мэриленда, свидетельствующих о том, что использование интернетпейджеров не влияет на грамотность их владельцев.

Впрочем, не сидят сложа руки и категорические противники "интернетновояза": чего стоит хотя бы "особое мнение" руководителей государственной экзаменационной комиссии Ирландии. По мнению преподавателей, отвечая на вопросы билетов, школяры XXI века дают более лаконичные ответы, нежели их родители, а в тексте сочинений насчитывается куда меньше вводных слов и сложноподчиненных предложений. Впрочем, виновато в этом "электронное общение" или что-то еще, выяснить пока не удалось. Что ж, время всех рассудит. ДК


Игры разума 2.0

Недавно ученые запустили сразу два проекта, призванные использовать на благо человечества то время, что люди проводят за играми.

На страничке первого из них — gwap.com — можно найти забавы, созданные с использованием подхода Тома Сойера. Он, как известно, превратил навязанную ему работу в увлекательное занятие (во всяком случае, в глазах окружающих).

Как это работает? На сайте случайным образом объединяются игроки, которым дается одинаковое задание. Например, в игре Tag a Tune предлагается придумать теги для мелодии или клипа, а в Squigl — обвести контур предметов. Если у игрока и его партнера результаты совпадут — этому тандему начисляются призовые очки.

Игры стали результатом работы профессора Университета Карнеги-Меллон Луиса вон Ана (Luis von Ahn), известного своими исследованиями, которые привели к созданию технологии CAPTCHA. С подобными системами защиты от ботов сталкивался каждый, кто хоть раз регистрировался на популярном ресурсе или форуме. Обычно тестовые картинки выглядят как размытые изображения, спрятанные в хаотичном нагромождении линий. Человек может распознать правильный образ, но компьютер в большинстве случаев на это неспособен.

Но это не единственные задачи, неподвластные электронному мозгу. При сравнении изображений компьютер не может определить, что там нарисовано, при анализе музыки — описать характер мелодии, сказать, грустная она или веселая.

Луис вон Ан считает, что в таком благородном деле, как "обучение" компьютера, геймеры способны радикально изменить ситуацию. "Пока люди играют в игры, они приносят пользу этому миру", — говорит ученый. Он надеется, что со временем компьютеры смогут самостоятельно генерировать теги, описывающие контент. А это уже первый шаг к полноценному семантическому вебу.



Однако мнение пользователей Интернета вовсе не так однозначно. Многие считают, что технология приведет к еще одной возможности обхода CAPTCHA, другие возмущены стремлением развивать искусственный интеллект. "Я не хочу, чтобы компьютер был умнее человека", — прямо заявляет один из комментаторов (надо полагать, невеликого ума).

Но все это в буквальном смысле детские игрушки по сравнению с глобальным проектом Foldit (www.fold.it), являющимся ярким примером того, как игры могут сделать вклад в науку. Ученые, корпящие над пространственным строением белков, обычно сталкиваются с нехваткой вычислительных мощностей, не спасают даже распределенные сети, с помощью которых обсчитываются свойства молекул. Белки — основа жизни. И если аминокислотная последовательность каждого белка известна, то пространственное строение до сих пор до конца не разгадано. Ведь чтобы перебрать все возможные варианты, всем имеющимся на планете компьютерам пришлось бы работать не одно десятилетие. В 2005 году уже предпринималась попытка построения масштабной распределенной сети Rosetta@home. Но и при наличии двухсот тысяч участников мощностей все равно оказалось недостаточно.

Ученые решили сменить тактику и создали уникальную игру, корректную с научной точки зрения и в то же время интересную для пользователей. Разработана она в Университете Вашингтона под руководством профессора биохимии Дэвида Бейкера (David Baker) и профессоров Зорана Поповица и Дэвида Салесина (Zoran Popovic, David Salesin), при участии nVidia и Intel.

Известно, что авторы рассчитывают на такую человеческую особенность, как интуиция. "Существует слишком много вариантов строения молекулы, — говорит Бейкер. — Если же увеличивается размер моделируемого белка, то сложность проблемы растет нелинейно, в таком случае компьютерные алгоритмы уже не справляются.

Однако люди, используя свои интуитивные возможности, способны получить правильный ответ гораздо быстрее".

Игра похожа на объемный тетрис, в котором требуется оптимальным образом свернуть белок. Решение каждой задачи приносит определенное количество баллов, отражающих потенциальную энергию белка в полученной конформации. Также в игре есть обучающие уровни, помогающие игроку быстрее усвоить правила. В дальнейшем разработчики обещают появление "дизайнерского" варианта игры, в котором можно будет создавать ферменты с новыми функциями.

Интересно, что способность хорошо играть в Foldit слабо коррелирует с качествами, необходимыми настоящему ученому. Так что этот проект интересен возможностью отыскать среди обыкновенных людей тех, кому дарована способность "чувствовать" структуру белка.

"Возможно, нам удастся изменить то, как делается, и главное кем делается наука, — сказал Поповиц на съезде "Игры — здоровью" в Балтиморе. — Мы стремимся к тому, чтобы обычные люди, играющие в видеоигру, могли однажды стать кандидатами на Нобелевскую премию". А кому же не польстит такое? Заменить поднадоевших тайм-киллеров и ждать "нобелевку"… ЖС


Грех жаловаться

Среди преображенных Интернетом элементов общественной жизни особняком стоит торговля, и дело здесь не только в рекламе и онлайн-магазинах. Сеть стала глобальной "книгой жалоб и предложений", на страницы которой потребители выплескивают свое недовольство, подчас не слишком стесняясь в выражениях. Конечно, это беспокоит хозяев компаний, попавших под огонь критики.

Например, в Великобритании интернет-магазин Redsave обратился к владельцам двух сайтов, на которых пользователи советуют друг другу, где и как урвать тот или иной товар подешевле, и потребовал удалить якобы клеветнические сообщения. Тем не менее жалобы клиентов возникли не на пустом месте: порой магазин задерживал исполнение заказов, но больше всего нареканий вызвала главная фишка Redsave, являющаяся по сути подпиской на скидку.

Внося каждый месяц двадцать фунтов стерлингов, покупатель получает возможность приобретать товары по сниженной цене. Однако реализован этот механизм был на редкость хитро: если клиент покупал что-то по этой программе (о чем мог даже не подозревать из-за невнятного описания условий на сайте), он автоматически получал бесплатную тридцатидневную подписку, а уже со следующего месяца с его счета исправно снималась абонентская плата. Некоторые покупатели даже уверяли, что, не сумев отказаться от навязчивого сервиса, были вынуждены закрыть свои банковские счета.

Реагируя на недовольство клиентов, Redsave модифицировала дизайн магазина, явно обозначив подписку на "скидочную" программу, а заодно решила устранить обвинения в свой адрес на просторах Сети (особое раздражение вызвали у компании обвинения в мошеннической сущности магазина и призывы бойкотировать его).

Впрочем, целесообразность "наезда" на сайты представляется весьма сомнительной. С точки зрения потребителей это выглядит как попытка магазина скрыть изъяны деятельности и, если брать шире, нарушение священной свободы слова. К тому же весьма распространенным явлением стали разнообразные потребительские кампании; обиженные торговцами люди объединяются в сообщества, собирают на специальных сайтах подписи и закидывают надзорные органы коллективными жалобами, а волна информационной атаки потребителей вполне может потопить суденышко фирмы в океане рынка.

К слову, стремление очистить Интернет от неугодной информации, особенно если в этом замешаны отстаивающие свои принципы "партизаны", — дело малоперспективное. Прижился даже специальный термин "эффект Стрейзанд", обозначающий обратный результат подобных затей. Его появление обязано попытке Барбры Стрейзанд засудить природозащитника, сделавшего снимки ее прибрежного дома в Малибу в ходе некого проекта по защите окружающей среды. В итоге Стрейзанд вместо многомиллионной компенсации получила лавинообразное тиражирование злосчастных фотографий в Сети. Кстати, на одном из сайтов, рассердивших Redsave, пресловутые сообщения были удалены, а вот ветка, посвященная этому обстоятельству, стремительно наполняется язвительными комментариями. ИК


Ступени IBM

В Уотсоновском исследовательском центре (Watson Research Center) корпорации IBM впервые удалось наблюдать скачки электрической проводимости в тонкой нанополоске графена. Этот полезный квантовый эффект, в принципе, позволяет изготовить из графена быстрые и эффективные транзисторы, мультибитные логические вентили и другие устройства, идеально подходящие для цифровых технологий будущего.

Очень популярный в последнее время графен — похожий на соты слой углерода толщиной в один атом — является полупроводником и в то же время прекрасным проводником с аномально высокой подвижностью электронов. Графен хорошо проводит ток благодаря тому, что у него нет энергетической щели между зоной валентных электронов и зоной электронов проводимости, что позволяет им легко путешествовать туда и обратно. Но такие зазоры можно создать, как-то ограничив движение электронов в пространстве, чтобы квантовые эффекты привели к дискретности энергетических уровней.

Эта идея не нова, и квантование проводимости уже наблюдали у различных полупроводниковых нановолокон и углеродных нанотрубок. Теперь дошла очередь и до графена.

Для экспериментов ученые изготавливали полоски графена длиной от 0,8 до 1,7 мкм с помощью электроннолучевой литографии на изолирующей подложке из диоксида кремния. Концы полосок шириной 30 нм крепили к палладиевым электродам. К полоскам прикладывали напряжение ±20 В и измеряли силу тока. После охлаждения устройства до 80 градусов выше абсолютного нуля начинали проявляться квантовые эффекты, и ученые наблюдали скачкообразное изменение проводимости.

Дело в том, что в полосках графена электроны движутся практически в одном измерении. В результате возникает несколько энергетических уровней, на которых помещается лишь ограниченное число электронов. Поэтому ток, текущий через полоску, возрастает скачком, если напряжение на электродах достигает величины, поз воляющей электронам преодолеть следующий энергетический барьер.

Результаты экспериментов прекрасно совпали с теорией, но осталось еще много неясных моментов. Сейчас ученые изучают роль дефектов на краях графеновых полосок. Но главная цель получение еще более узких полос, чтобы квантование проводимости наблюдалось и при комнатной температуре. Если это удастся, в графеновых чипах будущего с помощью нескольких дискретных значений тока через одну такую полоску можно будет кодировать сразу несколько бит вместо единственного (ток течет или не течет), как в типичных электронных устройствах наших дней. ГА


Возвращение на Марс

Внимание всего мира вновь приковано к Марсу: 26 мая строго в намеченном районе вблизи северного полюса Красной планеты (богатая льдом равнина Vastitas Borealis) совершил посадку аппарат Phoenix Mars Lander. Названный в честь мифической птицы, "Феникс" призван продолжить дело трех своих предшественников — сгинувших без следа европейского Beagle 2 и американских Mars Climate Orbiter и Mars Polar Lander (см. "КТ" ##392, 527, 678).

Последнему из них "Феникс", обошедшийся в 420 млн. долларов, приходится фактически братом-близнецом, он построен на аналогичной базе. Накопленный опыт помог интернациональной команде, включающей специалистов из США, Канады, Швейцарии, Дании, Германии и Финляндии, избежать критических ошибок. Единственной серьезной неполадкой стала проблема в системе управления манипулятором, с которой удалось быстро справиться. А вот обрыв связи на вторые сутки миссии заставил отложить передачу тестовых инструкций на целый день. Но руководители полета уверяют, что в этом повинен не Phoenix, а заглючивший Mars Reconnaissance Orbiter, через который поддерживается связь с Землей. На всякий случай предусмотрен запасной вариант: Phoenix может обмениваться данными с центром управления через другой аппарат на орбите Марса — Mars Odyssey.

Если все пойдет по плану, "Фениксу" предстоит как минимум три месяца напряженной работы. В течение первой недели будет проверено состояние всех систем, после чего начнется экспедиция вглубь планеты с целью поиска микроорганизмов или следов их присутствия в пограничном слое между почвой и льдом, а также изучение водной истории Марса. Основным инструментом послужит 2,35-метровый манипулятор, способный разгрести слой мерзлого песка и доставить образцы для анализа на борт аппарата.

Оснащению "Феникса" может позавидовать любая криминалистическая лаборатория. Набор включает высокотемпературную печь с масс-спектрометром (TEGA) для анализа химического состава грунта (в том числе на предмет органических взвесей), электрохимическую лабораторию, способную изучать объекты до 16 мкм в поперечнике (оптический и сканирующий микроскопы, инструментарий для химических тестов в жидкости, средства для электрических и температурных опытов), метеорологическую станцию с лидаром для изучения взвешенной в атмосфере пыли, ледяных частиц, тумана и облачности. "Глазами" станции служат сразу несколько фотокамер: посадочная MARDI (для оценки места приземления и подбора объектов для изучения), камера на манипуляторе для координации поисковых работ и панорамная стереокамера высокого разрешения для обзора поверхности и наблюдений за атмосферой. Обеспечивают научное хозяйство электроэнергией две панели солнечных батарей.

Предполагается, что в солнечном свете недостатка не будет: в районе посадки до самой осени царит полярный день.

А пока "Феникс" готовится к трудовой вахте, мир уже смакует первые фотографии с места посадки, выложенные в свободный доступ на сайте NASA. На них запечатлена панорама вокруг аппарата и участок почвы непосредственно рядом с ним. Фотографии достаточно подробны и демонстрируют, в частности, четкую ячеистую структуру наподобие той, что возникает в полярных районах Земли. А значит, полагают ученые, неглубоко под песком вполне может находиться ледяная прослойка.

Phoenix — лишь первый из ряда космических аппаратов, которые будут запущены в рамках долгосрочной программы Mars Scout.

Она предусматривает несколько сравнительно дешевых автоматических миссий, предложенных и подготовленных выбранными на конкурсной основе представителями научного сообщества. ЕЗ


Сообразили на троих

Необычный пульсар PSR J1903+0327 исследовала многочисленная международная команда астрофизиков с помощью большого радиотелескопа Arecibo в Пуэрто-Рико. Открытая в 2005 году в плоскости нашей галактики двойная система не вписывается в привычные сценарии эволюции звезд и заставляет ученых изрядно поупражняться в сочинении разнообразных гипотез.

Пульсаром обычно называют сильно намагниченную и быстро вращающуюся нейтронную звезду, которая излучает в пространство узкий пучок оптического, рентгеновского, радио- и гамма-излучения. Если этот пучок, как прожектор, периодически освещает Землю, наши телескопы регистрируют импульсы, период которых у разных пульсаров лежит в диапазоне от полутора миллисекунд до восьми с половиной секунд. Нейтронная звезда — очень плотный и стабильный объект, поэтому интервал между импульсами сохраняется с очень высокой точностью, сравнимой с точностью лучших атомных часов. И хотя теория излучения пульсаров развивается уже более сорока лет, в ней еще много белых пятен.

В настоящее время известны сотни пульсаров, часть которых входит в состав двойных звездных систем. В этом нет ничего необычного. Однако полтора года наблюдений за импульсами нашего пульсара, период которых составляет 2,15 мс, позволило сделать вывод, что его орбита сильно вытянута, а звезда-компаньон похожа на наше Солнце. Вот это уже очень странно, поскольку у всех отрытых до сих пор пульсаров с периодом менее 10 мс в напарниках ходит белый карлик, а орбита представляет собой почти идеальный круг. Кроме того, у нашего пульсара необычайно большая масса, в 1,74 раза больше солнечной.

До сих пор астрономы считали, что правильные миллисекундные пульсары образуются из двойных звездных систем. Они должны включать одну большую звезду, масса которой по крайней мере в восемь раз больше солнечной, и вторую — поменьше, похожую на Солнце. В процессе эволюции большая звезда взрывается как сверхновая, оставляя после себя нейтронную звезду с периодом вращения более 10 мс и отбрасывая свою "напарницу" на сильно вытянутую орбиту. Та постепенно становится раздутым красным гигантом, и нейтронная звезда начинает потихоньку "засасывать" ее вещество.

Этот процесс ускоряет вращение нейтронной звезды и превращает орбиту пары в почти идеальный круг. Процесс останавливается, когда красный гигант становится белым карликом, а нейтронная звезда раскручивается до периода в несколько миллисекунд.

Однако наш пульсар не вписывается в этот сценарий. Сначала ученые предположили, что эта двойная система просто слишком молода и перетягивание вещества с раскруткой нейтронной звезды еще не закончились. Однако наблюдения за ее периодом показали, что пульсар имеет весьма почтенный возраст.

Вторая гипотеза предполагала, что пульсар сначала сформировался обычным образом, но в шаровидном звездном кластере со сравнительно высокой плотностью звезд. Потом гравитационные коллизии выкинули нейтронную звезду из кластера, а далее она встретилась с молодой звездой вроде Солнца, которая и захватила ее. И все бы с этой гипотезой было отлично, вот только нет поблизости подходящего звездного кластера.

Третья гипотеза представляется самой правдоподобной. Она предполагает, что пульсар родился в составе тройной звездной системы.

Две звезды обычным образом сформировали миллисекундный пульсар. А третья, самая удаленная, оставалась на сильно вытянутой орбите. Потом нейтронная звезда каким-то образом поглотила белый карлик, вот и осталось то, что мы сейчас наблюдаем. Разумеется, этот сценарий надо бы просчитать на компьютере. Да и не очень понятно, почему третья звезда остановилась в своей эволюции.

Впрочем, теоретики не унывают и готовы придумывать новые гипотезы, лучше прежних. А пока ученые решили продолжить наблюдения в надежде отыскать рядом с пульсаром третий объект, как раз, быть может, тот самый недостающий белый карлик, оставшийся целым и невредимым. Для этого, согласно оценкам, подойдет один из крупных наземных оптических телескопов вроде Gemini или VLT. ГА


Крутите, Шура, крутите

Простой способ сортировки углеродных нанотрубок по длине предложили ученые из Национального института стандартов США.

В большинстве популярных технологий производства углеродных нанотрубок на выходе, как правило, получается жуткая смесь из нанотрубок разных размеров, остатков сажи, комков углерода, частичек металлического катализатора и прочего наномусора. Причем длина нанотрубок может колебаться от нескольких десятков нанометров до сотен микрон.

Надо как-то все это сортировать. В лабораториях уже широко применяются несколько способов сортировки, основанных, например, на сильной зависимости оптических свойств нанотрубки от ее длины.

Однако ни один из них не годится для массового производства.

Теперь эта задача в первом приближении решена. Ученые института стандартов уже использовали плотную жидкость и центрифугу для сортировки нанотрубок по хиральности — степени закрученности цепочек атомов углерода вокруг оси нанотрубки. Хиральность тесно связана с плавучестью нанотрубки. Но оказалась, что плавучесть нанотрубки еще сильнее зависит от ее длины. Длинные нанотрубки движутся сквозь плотную жидкость быстрее. Поэтому было достаточно лишь слегка изменить технологию, и новый метод сортировки готов.

В пробирку кладут исходную смесь нанотрубок, заливают жидкостью и помещают в центрифугу, вращающуюся со скоростью 12 тысяч оборотов в минуту. Спустя без малого четверо суток пробирку можно достать и слить нанотрубки нужной длины из определенного места столба жидкости. Заодно отсеивается и наномусор.

Ученые уже запатентовали свой способ сортировки, годный для массового производства, и продолжают работать над дальнейшим совершенствованием технологии. ГА


Трионный вычислитель

Интересные результаты получила команда физиков из Шеффилдского университета в Великобритании вместе с коллегами из Бразилии. В их новых квантовых точках квантовые состояния кубитов удается приготовить удивительно быстро, свободно ими манипулировать и рекордно долго оберегать от разрушения внешним шумом.

Как известно, к физическим реализациям единиц квантовой информации — кубитам — предъявляются весьма противоречивые требования. С одной стороны, нежный кубит, закодированный, например, в виде состояния спина квантовой частицы "вверх" или "вниз", должен быть надежно изолирован от внешнего теплового шума, а с другой — он должен хорошо "перепутываться" с другими кубитами, и им должно быть легко и удобно манипулировать так, чтобы реализовать алгоритм квантовых вычислений. Эти требования поставили в тупик многие научные группы, но обходные пути, например, комбинирующие электронику и фотонику, потихоньку все же находятся.

В Шеффилде ученые изготовили квантовую точку — диск из арсенида индия-галлия диаметром 20 нм и толщиной 3 нм и поместили ее в фотодиод. Из-за малых размеров такой квантовой точки в нее надолго помещается лишь один электрон или дырка, и их спин может реализовать весьма стабильный кубит. Его начальное квантовое состояние создают подходящим лазерным импульсом, который рождает в квантовой точке пару из электрона и дырки. Одновременно с импульсом к диоду прикладывают напряжение, что заставляет электрон покинуть квантовую точку, оставляя в ней дырку со стабильной ориентацией спина. Спином можно манипулировать с помощью импульсов света с подходящей поляризацией или прикладывая внешнее магнитное поле.

Такая дырка сохраняет свое квантовое состояние необычайно долго, выдерживая до ста тысяч манипуляций.

Считывать состояние дырочного кубита в конце вычислений тоже помогает диод. Для этого квантовую точку облучают пикосекундным лазерным импульсом с круговой поляризацией. Этот импульс способен создать трион — систему из двух дырок и электрона, рождая пару из электрона и дырки в дополнение к дырке, которая уже есть в квантовой точке. Но в квантовой точке у двух дырок не может быть одинаковой ориентации спинов, поэтому трион возникает только при определенной поляризации лазера, а его появление можно обнаружить по изменению тока через диод.

В ближайших планах ученых — изучить совместное действие внешнего магнитного поля и лазерных импульсов на квантовое состояние спина дырки в квантовой точке. Анализ непростого поведения такой системы весьма интересен и с чисто научной точки зрения. ГА


Новости подготовили

Галактион Андреев

Александр Бумагин

Татьяна Василькова

Владимир Головинов

Евгений Гордеев

Кирилл Длусский

Евгений Золотов

Денис Коновальчик

Игорь Куксов

Павел Протасов

Иван Пухкал

Жанна Сандаевская

Дмитрий Шабанов






 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх