НОВОСТИ: Новости

На голубом глазу

Людям свойственно идеализировать воротил компьютерного бизнеса — дескать, они достопочтенные граждане, стремящиеся изменить мир к лучшему, и вообще приверженцы здорового питания и непорочного образа жизни. "Бунтари" же, вроде главы Apple Стива Джобса, известного своим неприятием корпоративного дресс-кода (джинсы и водолазка вместо строгого костюма), скорее исключение из общего правила.

И вот образу "компьютерных героев" нанесен серьезный удар. Один из соучредителей фирмы Broadcom (ведущего производителя Bluetooth-модулей и драйверов к ним) и ее бывший исполнительный директор Генри Николас (Henry Nicholas) обвинен в мошенничестве, хранении наркотиков и прочих лиходействах. Кроме того, Николаса обвиняют в намеренном добавлении экстази в напитки своих клиентов и партнеров во время деловых переговоров. Видимо, бизнесмен полагал, что наркотики помогали им становиться дружелюбнее и сговорчивее.

В руки прессы попал обвинительный акт, в котором, в частности, утверждается, что бизнесмен продавал кокаин, метамфетамин, экстази и другие наркотики в собственных домах на территории Штатов. Кроме того, Николас не только подмешивал зелье клиентам, но и сам был не прочь "расслабиться". Так, в документах, направленных в суд, описывается случай, когда Генри летел с друзьями в Лас-Вегас на частном самолете. Во время полета бизнесмен выкурил с приятелями столько "травки", что дым от нее попал в кабину пилота, и тот был вынужден воспользоваться кислородной маской. Кроме наркомании Николасу ставят в вину и сладострастие: якобы он регулярно пользовался услугами девиц легкого поведения и даже "сватал" их своим деловым партнерам. Тем же, кто отваживался возбухнуть против неподобающего поведения, Николас угрожал физической расправой, хотя чаще дело удавалось замять, уплатив за молчание.

Так, в 2002-м Генри отстегнул миллион долларов одному из сотрудников, лишь бы тот согласился "забыть" о прегрешениях босса.

Еще один пример нечистоплотности Николаса финансовые аферы с участием Broadcom. Известно, что Генри на пару с бывшим финансовым директором компании Уильямом Руэлом (William Ruehle) придумали схему, по которой нагрели родную компанию на 2,2 млрд. "зеленых". Сейчас бывший директор Broadcom находится под домашним арестом и проходит принудительное лечение от наркозависимости. Обвиняемые до сих пор не признают своих проступков. КШ


Обогнать Райкконена

Любопытный подход к сближению виртуального мира с реальностью предлагает немецко-нидерландская компания iOpener. От открывающихся перспектив у фанатов скорости должны потечь слюнки, только представьте: запуская любимую гоночную видеоигру, доморощенный "шумахер" сможет посоревноваться не только с искусственным интеллектом или своими сетевыми сообщниками, а с всамделишными профессиональными пилотами. Технически эта роскошь реализована весьма прозаично, что, впрочем, не помешало разработчикам запатентовать идею. Координаты и телеметрические данные каждого участвующего в гонке болида в реальном времени будут передаваться на центральный сервер, после чего через Интернет распространяться между геймерами по всему миру (система, как предполагается, будет интегрироваться в игры сторонних производителей). Проект нацелен в первую очередь на автогонки, но, в принципе, применим и к другим видам человеческой активности, в которых было бы интересно поучаствовать виртуально.

Столь "аппетитная" технология сопряжена и с некоторыми неизбежными сложностями. Компьютерные модели не в состоянии с абсолютной точностью воспроизвести характеристики и поведение болидов, в результате чего игроки порой показывают время, лучшее, чем мировой рекорд, впрочем, вряд липилоты воспримут всерьез такую несправедливость. Более существенная проблема обусловлена самой природой "гибридных" гонок. Находящиеся на трассе гонщики не будут видеть своих эфемерных конкурентов, а посему программе, дабы избежать неестественных коллизий вроде проезда реального автомобиля сквозь виртуального противника, придется иногда самостоятельно рулить копией настоящего болида, имитируя, к примеру, обгон.

Компания iOpener — питомица бизнес-инкубатора Европейского космического агентства, отличившаяся в конкурсе по инновационному использованию систем спутникового определения координат. Хотя агентство заинтересовано в продвижении собственной системы Galileo, "гоночный" проект пока базируется на GPS, вернее, на ее модификации, Differential GPS, использующей для корректировки сигнала наземные станции, поскольку одних лишь спутников недостаточно для адекватного отражения столь динамичных соревнований.

Полевые испытания системы, заключающиеся в отслеживании в реальном времени болида на трассе, прошли успешно, вселив в создателей изрядный оптимизм. Представить разработку на рынке iOpener надеется уже осенью, и, быть может, уже в следующем гоночном сезоне любители смогут в "прямом эфире" выйти на виртуальную трассу и как следует оторваться в именитой компании. ИК


Дружина с пружиной

10 июня в холле ресторана Cipriani на Уолл-стрит царило необычайное оживление. На сей раз наплыв публики был вызван дегустацией не совсем обычных "блюд": своих лауреатов чествовала Вебби (www.webbyawards.com) — престижнейшая мировая премия в области веб-проектов. По размаху "онлайновый Оскар", присуждавшийся уже в двенадцатый раз, давно заткнул за пояс своего кинематографического коллегу: в нынешнем году призы вручались в семи десятках номинаций, в подавляющем большинстве которых независимый выбор делало как профессиональное жюри, так и участники онлайнголосования. Впрочем, даже при таком обилии раздаваемых "слонов" конкурсная борьба оказалась весьма острой и бескомпромиссной — шутка ли, на старт вышли 10 тысяч работ из 60 стран мира!

Поскольку всех обладателей заветной статуэтки в виде серебряной пружинки, украшенной гравировкой из нулей и единиц, в короткой заметке упомянуть невозможно, остановимся лишь на самых "громких" из них. Лауреатом именного Вебби "за вклад в привнесение духа Интернета и технологий в искусство" стал рок-музыкант, режиссер и продюсер, бывший член группы Talking Heads Дэвид Бирн (David Byrne). На сей раз в зачет рокветерану, за свои многочисленные проекты уже удостоенному "Грэмми", "Оскара" и "Золотого Глобуса", пошли его вебначинания, включая личный блог и собственную онлайновую радиостанцию, отданную представителям нетрадиционных музыкальных направлений. Человеком года в Сети назван известный комик и сатирик Стивен Колберт (Stephen Colbert), прошлой осенью выдвинувшийся в кандидаты ни много ни мало на пост президента США! Несмотря на то что президентская кампания Стивена продолжалась всего три недели, неудачной ее никак не назовешь: уже в первые несколько дней сообщество его поклонников в социальной сети Facebook росло со скоростью 78 человек в минуту, а онлайновый электорат собрал в фонд своего кумира четверть миллиона "зеленых".

Лучшим онлайновым сообществом признан фотопортал Flickr, а в бурно развивающейся в последние годы номинации "Лучшее использование видео" первенствовал сайт компании Apple. К чести "яблочников", на их счету также приз зрительских симпатий в номинациях "Структура сайта" и "Дизайн" (в обоих случаях свой приз профессиональное жюри отдало сайту телеконференций TED). Бизнес-блогом года признан расположившийся под крылышком газеты Financial Times обзор рынков Alphaville, а персональным блогом — сообщество PostSecret, анонимные участники которого обмениваются отсканированными бумажными открытками, на которых откровенно рассказывают о своих личных проблемах. Лучшим сайтом широкополосного доступа единогласно признано видеохранилище телегиганта ABC, игровым сайтом года — гигантский парк бесплатных онлайновых развлечений Kongregate, а веб-журналом — онлайновое представительство респектабельного National Geographic.

Традиционно в момент получения вожделенного приза Веббилауреаты весьма лаконичны, ведь, согласно правилам, объем их "тронной речи" должен умещаться всего в пять слов! И тут уж каждый старается показать лучшее, на что он горазд. Пожалуй, самыми оригинальными ораторами на сей раз стали создатели лучшего комедийного онлайн-сериала "Wainy Days", чья речь состояла из пяти "well" (каждое из которых на русский можно перевести не только как "хорошо", но и просто как "э"). Ставшая лучшей в категории "политический блог" острая на язык Интернет-газета The Huffington Post даже в своей речи не позабыла об острейших политических баталиях, заявив "Президент Обама — звучит неплохо, верно?" Журналисты The New York Times, чей сайт об американских дорогах стал лучшим в категории "Путешествия", обратились к собравшимся с искренней мольбой: "Пожалуйста, не взбирайтесь на нас!" — поводом к тому стал случившийся за несколько дней до этого инцидент с забравшимся на здание газеты "Человеком-пауком". А создатели юридической ленты новостей ABA Journal полушутя-полусерьезно заявили организаторам: "Если б проиграли — засудили бы!".

Увы, не только среди нынешних победителей, но даже и среди номинантов днем с огнем не сыщешь сайтов из России.

Пожалуй, ключевой причиной подобной "засухи" у отечественных тружеников Веба является не отсутствие мастерства, а "трудности перевода": увы, нашему Левше порой непросто достучаться до жюри премии, говорящей на языке Шекспира. К счастью, времена меняются: недавно Россия стала 24-й страной, в которой появился свой официальный представитель премии. Согласно официальному положению, в полномочия "посла Вебби в РФ", которым стал 26-летний столичный веб-дизайнер и бизнесмен Максим Семенов, входят ответы на любые вопросы, связанные с премией, а также содействие отечественным умельцам в продвижении их работ на суд жюри и получении завоеванных наград. Что ж, будем надеяться, что последний пункт вписан сюда не для красного словца, и впредь россиянам будет покоряться отнюдь не только "Евровидение"… ДК


Считай ICQунды

"Отставить разговорчики!" — эту команду ротного старшины уже давно выучили работодатели, болезненно реагирующие на желание своих подчиненных пользоваться интернет-пейджерами. Так что сисадминам волей-неволей приходится перекрывать кислород "тете Асе" и ее "сестрам". Но так ли страшен черт, как его малюют?..

Исследование, проведенное социологами из университетов Огайо и Калифорнии, показало, что программы обмена сообщениями, традиционно считающиеся главными "убийцами рабочего времени", при разумном использовании, напротив, способствуют его экономии. Опрос тысячи клерков, проводящих за компьютером не меньше пяти часов в день, дал любопытный результат: тем из "белых воротничков", кому в рабочее время доступны ICQ или один из ее многочисленных аналогов, удается сберечь гораздо больше бесценных служебных минут, чем "беспейджерным" коллегам. Как отметило большинство респондентов, при возникновении проблемы обменяться несколькими строчками текста с местным гуру порой куда удобнее, нежели строчить целое письмо, а затем периодически перетряхивать почтовый ящик в ожидании ответа. Если же приходится с головой зарываться в дела, то электронная депеша всегда может немного подождать, чего не скажешь о телефонном звонке — трель, раздавшаяся в минуту размышления над серьезной проблемой, способна надолго выбить из колеи. К счастью, интернет-пейджеры предоставляют богатый арсенал средств борьбы с отвлечением внимания: занятые важным делом работники могут "залечь на дно", уйдя в офлайн, либо поставить заслон любителям праздных разговоров, пропуская через фильтр лишь сообщения от группы "доверенных лиц". Любопытно, что большинство сотрудников используют IM и в "офлайне": наблюдая за состоянием собеседника в списке контактов, нетрудно определить, можно ли застать коллегу на месте, что позволяет эффективнее планировать время, избавляясь от холостых пробегов по этажам.

Подводя итоги исследования, авторы, разумеется, признают, что в офисной жизни интернет-пейджеры могут быть как благом, так и злом — все зависит от того, как используется это средство связи. Разумеется, куда проще навесить замок на дверь, ведущую к "аське", сразу целому коллективу. Но не окажется ли в этом случае вместе с водой выплеснут и ребенок? ДК


Вместе правильно писать

Возможность делиться своими знаниями с широкой ауди то — рией, появившаяся благодаря Интернету, в первую оче редь, конечно, связывается с популярной Wikipedia. Говоря о сильных и слабых сторонах "народной" энциклопедии, ее обычно сравнивают с традиционными предшественницами, в которых о внесении правок всеми желающими, разумеется, не могло быть и речи. Однако, как ни удивительно, именно в эту сторону сдвинулась знаменитая ортодоксальная кладезь знаний — энциклопедия Britannica.

Согласно новым правилам, удостоиться чести засветиться в качестве автора в издании с более чем двухвековой историей смогут не только тщательно отобранные эксперты, но и знатоки "с улицы". Правда, безоговорочно доверять компетенции самозваных вкладчиков в авторитетную копилку знаний ее хранители, понятное дело, не намерены. Каждый предложенный материал перед публикацией должен быть одобрен штатными специалистами, которые оценят целесообразность его включения в энциклопедию и проверят достоверность изложенных фактов.

Любопытно, что сотрудники Britannica, представившие в блоге эту инициативу, не спешат превозносить роль Интернета в коллективизации процессов создания, упорядочивания и распространения знаний. Так, по их словам, связь издателей энциклопедии и читателей, присылающих замечания и предложения по почте, была налажена задолго до начала сетевой эпохи, поэтому анонсированную инициативу нельзя назвать абсолютно новой для "Британники". Сайт энциклопедии, по задумке вдохновителей проекта, должен стать площадкой для сообщества, объединяющего уже сотрудничающих с изданием специалистов; отдельный "трест" планируется создать и для пользователей, производящих собственный контент (в том числе и на основе ранее опубликованных материалов энциклопедии). Моральное удовлетворение участники, внесшие вклад в создание статей, получат, увидев свои имена в списке авторов, а вот материальное вознаграждение, судя по всему, им не светит — делиться доходами издатели Britannica не планируют.

Кстати, идея объединения творчества масс и экспертного контроля в энциклопедическом деле уже реализована в проектах, развиваемых параллельно Википедии: в Citizendium эксперты верифицируют народные опусы, а в Scholarpedia, напротив, пользовательское сообщество оценивает труды профессионалов. Впрочем, теоретически выигрывая у своей прародительницы в качестве предлагаемого материала, оба проекта безнадежно отстают в популярности и количестве статей (например, академичная Scholarpedia охватывает лишь несколько научных направлений). ИК


Бот троицу любит

"Подождите своей очереди, я же не Гай Юлий Цезарь" — похоже, что эта сакраментальная фраза, то и дело произносимая раздраженными работниками сферы обслуживания, никогда не слетит с электронных уст робота Asimo. Хотя даже всемирно известному детищу компании Honda пока далеко до искусства древнеримского императора, якобы ухитрявшегося играючи управляться с несколькими делами одновременно, оно уже сделало первый шаг к подобной "многозадачности", научившись различать обращенную к нему речь сразу трех человек.

Успешно "соображать на троих" роботу позволила новая софтина, разработанная его создателями совместно с сотрудниками университета Киото. Свое детище программисты остроумно окрестили HARK, что с английского можно перевести как "слушай", так и "ищи". Внимательно вслушиваться в потоки речи роботу помогают сразу восемь разбросанных по его телу микрофонов.

Путем математической обработки каждой из записанных звуковых дорожек определяется количество и местоположение собеседников. Для "отделения зерен от плевел" используется спектральный анализ звуковых частот, после чего делается вывод о том, какие из прозвучавших регистров относятся к основному голосу, а какие — к "бэк-вокалу". Лишь после того, как вычлененные таким образом "одноголосия" пройдут систему шумоподавления, финальную точку в процессе ставит система распознавания речи.

Как отмечают японцы, возможности их разработки уже сейчас значительно превосходят способности слушателей из плоти и крови. Ведь заслышав одновременно несколько голосов, человеческий мозг всегда концентрируется лишь на каком-то одном из них, начисто игнорируя остальные. В противовес этому явлению, известному в психологии под названием "эффект вечеринки", японцы окрестили умение своего подшефного "эффектом Сётоку" — в честь жившего в VI-VII веках принца, по легенде обладавшего способностью реагировать сразу на десять обращенных к нему прошений.

Увы, до практического внедрения новинки еще далеко: на текущий момент софтину подводит ограниченность ее словаря.

Так, из одновременно произносимых тремя клиентами названий блюд электронный официант способен правильно уловить менее 40% сказанного. Зато Asimo весьма успешно справляется с ролью рефери популярной игры "камень, ножницы, бумага" с участием трех человек (в отличие от классического варианта, участники здесь не изображают выбранный элемент на пальцах, а одновременно произносят его название). По мнению японских конструкторов, детские забавы у их робота скоро уйдут в прошлое: по мере наращивания вокабулярия и числа одновременно распознаваемых голосов Asimo сможет значительно повысить эффективность своей работы в качестве гида. Что ж, если учесть длину очередей, в которые нынче приходится выстраиваться всем страждущим побеседовать с Asimo, это несомненный прогресс. ДК


Оперная премьера

Норвежская компания Opera порадовала поклонников одноименного браузера новым релизом для ПК, получившим индекс 9.5. По утверждениям самих разработчиков, новинка вновь изменяет представления о том, каким должен быть серфинг в Сети. Пользователям обещано множество фич, а также дальнейшие усовершенствования в области безопасности и производительности.

После установки браузера преданный пользователь "Оперы" тотчас обратит внимание на измененный интерфейс, выполненный в мрачных тонах. Кнопки переключения табов теперь напоминают панели окон в Windows Vista, а все иконки раскрашены в "траурные" черно-серые оттенки. Решение довольно спорное, поэтому неудивительно, что сразу же после релиза программы на сайте появились интерфейсные темы, позволяющие вернуть браузеру классический вид.

В Opera 9.5 реализована новая система обеспечения безопасности Fraud Protection, аналогичная той, что встроена в третью версию Firefox. Комплекс Fraud Protection, используя данные PhishTank, Haute Secure и Netcraft, выдает предупреждения при попытке посещения сайтов, содержащих вредоносное ПО или фишинговые страницы. Благодаря этому существенно снижается риск проникновения на ПК вредоносного кода.

Интересной особенностью стала функция Opera Link. С ее помощью можно синхронизировать закладки и заметки между компьютерами с установленным браузером Opera 9.5, а также портативными гаджетами с Opera Mini. Заслуживает внимания и система Quick Find, которая позволяет найти ранее посещенную страницу, набрав в адресной строке содержащиеся на ней слова.

Много внимания при разработке было уделено движку. По заявлениям компании, в Opera 9.5 значительно повышена производительность при рендеринге HTML и обработке JavaScriptкода. Вместе с тем уменьшилось время загрузки программы и улучшилась поддержка современных веб-стандартов. Естественно, унаследовано и все лучшее от предшественников, включая поддержку BitTorrent, функцию восстановления сессий после сбоев, встроенный почтовый клиент и пр. Opera 9.5 предлагается бесплатно на более чем тридцати языках в версиях для Windows, Mac OS Х и Linux.

Правда, хоть все и выглядит весьма радужно, рыночная доля Opera остается более чем скромной — этому браузеру отдают предпочтение всего около одного процента веб-серферов. Так что программа выступает скорее в качестве массовки на поле боя титанов Internet Explorer и Firefox. ВГ


Цензура по-американски

Три крупнейших интернет-провайдера Соединенных Штатов согласились объединить усилия с целью ограничениядоступа пользователей к ресурсам, содержащим детскую порнографию. Компании Verizon, Sprint и Time Warner Cable будут просто-напросто блокировать "сайты для взрослых", а заодно и соответствующие тематические конференции Usenet.

Решение провайдеров стало результатом работы офиса генерального прокурора штата Нью-Йорк Эндрю Куомо (Andrew Cuomo). Раньше компании, предоставляющие услуги доступа в Сеть, пытались всячески пресечь попытки властей обязать их ввести цензуру — дескать, провайдеры не могут отвечать за действия своих клиентов. В результате правоохранительным органам приходилось действовать самостоятельно, выслеживая тех, кто публикует противозаконные материалы в Интернете.

Куомо решил действовать хитростью. Сотрудники прокуратуры в течение восьми месяцев прикидывались рядовыми пользователями Интернета, забрасывая провайдеров жалобами о том, что те, вопреки соглашениям о предоставлении услуг, допускают распространение порнографических материалов c участием несовершеннолетних. Накопив необходимую "доказательную" базу, власти пригрозили выдвинуть против провайдеров обвинения в обмане потребителей и невыполнении условий контрактов.

В итоге компаниям Verizon, Sprint и Time Warner Cable ничего не оставалось, как согласиться на условия прокуратуры.

Примечательно, что сайты с "материалами для взрослых" будут блокироваться не только для жителей штата Нью-Йорк, но и для пользователей Сети на всей территории Штатов. А прокуратура уже ведет переговоры о заключении аналогичных соглашений с другими компаниями, предоставляющими услуги доступа в Интернет.

Вместе с тем возникает вопрос, не окажет ли решение провайдеров негативное влияние на один из основополагающих принципов Интернета — его открытость. Ведь теоретически власти под угрозой судебного преследования смогут потребовать от провайдеров блокировки неугодных веб-ресурсов — например, содержащих информацию политического характера. ВГ


Дети — наше богатство

Если и есть в мире страны, где авторское право уважают еще меньше, чем в Китае, то находятся они в Африке. Там вообще большинству не до жиру, и платить за "интеллектуальную собственность" мало где принято. Свежий тому пример — из Бурунди: там позаимствованное без ведома фотографа Келли Фэджека (Kelly Fajack) изображение было опубликовано не гденибудь, а на банкноте в десять тысяч местных франков. И тираж, очевидно, был приличный: из-за инфляции эта сумма равна примерно десяти американским долларам. Соответственно, трое африканских школьников, сфотографированные Фэджеком, теперь популярны едва ли не так же, как Александр Гамильтон, личный секретарь Джорджа Вашингтона, а впоследствии министр финансов США.

Вообще-то, школьников на фото было четверо, однако одного убрали, когда корректировали снимок для банкноты. Немного изменено и выражение лиц, но то, что исходным материалом была именно фотография Фэджека, очевидно. Снимок был сделан во время выполнения заказа одной африканской некоммерческой организации, но не пошел в работу и был опубликован только на сайте автора. А когда изображение случайно опознал американский дипломат, он не замедлил сообщить о своей находке.

Фэджек уже подал иск в Окружной суд центрального района Калифорнии, правда, в качестве ответчиков в нем указано "от одного до десяти неустановленных лиц". Да и вообще неясно, где этих ответчиков искать: банкноты могут быть напечатаны не в Бурунди, поскольку у многих стран просто нет монетных дворов и они отдают заказы "на сторону". Неизвестно, ни кто дорабатывал рисунок, ни как к этому причастно правительство или государственные структуры Бурунди (которые как минимум должны были проект банкноты утверждать).

Сам Келли говорит, что вовсе не жаждет денег, тем более от развивающейся африканской страны. По его словам, если бы представители Бурунди попросили разрешения использовать фотографию, он бы с радостью согласился и даже был бы горд, что оказался причастен к истории целой страны. Но раз они не захотели по-хорошему, фотограф, как истинный американец, решил прибегнуть к судебной защите, дабы другим неповадно было. ПП


По старинке

Казалось бы, сам бог велел участникам состоявшейся 11 июня конференции Future of the Web Debate общаться виртуально. Тем не менее они предпочли встретиться, дав комментаторам повод назвать мероприятие "старомодным". Собравшись в стенах Ренселерского политехнического института (Rensselaer Polytechnic Institute), участники, среди которых был и "папа" веба, ныне директор W3C Тим Бернерс-Ли, обсудили пути дальнейшего развития Сети. Повестка в виде вопросов была сформирована через Интернет.

Чего же нам ждать от паутины в ближайшей перспективе?

Например, экспансию китайцев. Китайская часть Интернета уже сейчас включает пять миллиардов страниц на китайском, правда, не индексируемых Google. В результате этот сегмент и его аудитория сегодня фактически изолированы от остального виртуального мира. К тому же многие крупные сайты не имеют версий на китайском языке. Однако недалек тот день, когда с китайцами в Интернете будет уже невозможно не считаться.

А вот воплощения в жизнь концепции семантического веба ожидать в ближайшем будущем не приходится. Разве что в простейшей форме вроде семантических календарей и карт событий.

Интересна озвученная в ходе обсуждения концепция коллективного творческого процесса — "связанного творчества", как назвал его Бернерс-Ли. По его словам, творчество — нечто происходящее в голове одного человека, когда множество полученных извне разрозненных фрагментов информации складываются в решение проблемы, нередко в самые неожиданные моменты — по пути на работу или в ванне. Может, и решение таких важных задач, как, например, изобретение лекарства от рака, уже найдено, но по частям и разными людьми? Бернерс Ли этого не исключает и выдвигает веб на роль связующего звена, способного объединять разрозненные идеи в одно целое.

Так что если у вас в голове бесполезно болтается кусок доказательства какой-нибудь теоремы, не торопитесь запихивать его в дальний угол. Нужно всего лишь немного подождать: быть может, у вашего китайского брата по разуму найдется вторая половинка головоломки. ТВ


"И немедленно извинитесь!"

Похоже, у американских подростков появилось новое развлечение: мелкое хулиганство под названием Fire in the Hole (что на русский можно перевести как "Ложись!"). Простое и незатейливое, оно практикуется в придорожных кафе типа drive-through, в которых еду можно заказать и получить не вылезая из машины.

Так вот, участники действа подъезжают к такой закусочной и делают заказ, включающий, среди прочего, и стакан газировки. Этот стакан с криком "Fire in the hole!" выплескивается на несчастного официанта, после чего участники, заливаясь беззаботным смехом, продолжают путь. Иногда вместо газировки используется еще чтонибудь, например горячий соус — и тогда официанту приходится совсем несладко. Фишка в том, что все снимается на видео, с целью покорения топов YouTube. Продолжая пользоваться американскими идиомами, можно сказать, что безобразничают таким образом преимущественно молодые люди "с IQ комнатной температуры".

Недавно во Флориде было вынесено судебное решение по одному из подобных дел. Такого рода хулиганство в переложении на процессуальный язык представляет собой "оскорбление действием". Двоих шутников, пятнадцати и шестнадцати лет от роду, судья приговорил к сотне часов общественных работ, письменным извинениям перед потерпевшими и извинениям публичным, записанным на видео и выложенным на том же YouTube.

И в завершение — о том, как полиции удалось найти шутников. Облитая официантка была прекрасно осведомлена, что такое YouTube, и, заметив, что тинейджеры снимали все на видео, поспешила на сайт, где без труда нашла ролик, невольной участницей которого стала. По информации из профиля "оператора" ей удалось выйти на одного из обидчиков. Все остальное было уже делом полиции. ПП


С миру по гену

В конце прошлого года в заметке "Без секса, но и без наручников" мы уже описывали группу микроскопических многоклеточных водных животных — бделлоидных коловраток (см. "КТ" #709). Эти животные перешли к партеногенетическому ("девственному") размножению самок в весьма далеком геологическом прошлом. И если другие группы организмов расплачиваются за прекращение обмена генетической информацией в ходе полового размножения нарастающим генетическим вырождением (в результате популяционно-генетического феномена, названного "храповиком Мюллера" — отсюда и аналогия с наручниками), то бделлоидные коловратки как ни в чем не бывало живут и процветают. Более того, две копии их геномов приобретают функциональные отличия и кодируют разные белки. У большинства добропорядочных организмов один геном приходит от матери, другой — от отца, они могут отличаться аллелями тех или иных генов, но в общем, несут информацию об одном и том же. У описываемых коловраток оба генома происходят от матери, но "рассказывают" о разном.

Изучение бделлоидных коловраток принесло новые неожиданности. В их геномах найдены фрагменты, позаимствованные у самых разных организмов — например, бактерий и грибов! Вместо подчиненного строгим правилам обмена генетической информацией с самцами самки коловраток открыли ворота для фрагментов генетической информации со всего света!

В статье "Заразные гены, или Горизонтальный поворот" (см. "КТ" #675) уже говорилось, что всю биосферу можно рассматривать как единую систему передачи генетической информации.

Бактерии легко обмениваются генетической информацией через видовые барьеры, у ядерных организмов в протаскивании чужеродной информации через информационные барьеры принимают участие вирусы. А бделлоидные коловратки оказываются открыты всем ветрам…

Чтобы понять значение этого феномена, надо сравнить горизонтальный перенос генетической информации (то есть передачу от одного вида к другому) с ее обменом при половом размножении.

Самка, принимающая для своих потомков фрагменты ДНК отца, передает им информацию, которая встроена в общую систему управления развитием, отличаясь лишь версией. К примеру, Microsoft Office 2000 и 2003 — это разные, но "близкородственные" программные комплексы, которые нормально взаимодействуют. А представьте себе, что будет, если внутрь кода Office засунуть фрагмент какой-то иной программы или, например, кусок оцифрованного аудиодиска! Да, отбор, безжалостно выкидывающий неработающие версии, поможет оставить те "гибриды", которые окажутся функциональными, но рассчитывать на улучшение их работы особенно не приходится.

Оставив аналогию с ПО, подытожим. У бактерий горизонтальный перенос распространен шире, потому что сами бактерии устроены проще и интегрированы слабее. У многоклеточных животных чужеродный фрагмент генетической информации практически не будет иметь шансов попасть в то место, где его активность окажется целесообразной. Тем не менее бделлоидные коловратки заменили упорядоченный половой процесс с самцами сбором генетического мусора со всей биосферы. Зачем? Непонятно. Зато интересно… ДШ


Раз, два, много?

Члены Международного астрономического союза (МАС) во время очередного съезда договорились называть похожие на Плутон небесные тела плутоидами. Так ученые мужи попытались завершить жаркие споры, начавшиеся около двух лет назад, после того как ни в чем не повинный Плутон был разжалован и лишен звания девятой планеты. Впрочем, не все астрономы согласны с этим решением, и обсуждение планируется продолжить.

МАС сегодня объединяет около десяти тысяч активно работающих астрономов по всему миру. Этот союз уже около века несет ответственность за выбор названий небесных тел и формулировку различных астрономических определений.

Заварушка с Плутоном началась после того, как выяснилось, что открытый в 2003 году на окраинах Солнечной системы объект UB313 размерами превосходит Плутон на треть, да еще и имеет свой собственный спутник (см. "КТ" #626). Позже его назвали Эридой и даже предлагали присвоить статус десятой планеты.

Однако есть веские основания полагать, что Эрида далеко не последнее крупное небесное тело, блуждающее по окраинам нашей Солнечной системы. Может найтись еще несколько десятков не менее массивных объектов, и тогда понятие планеты совсем обесценится. Поэтому было решено разжаловать Плутон, присвоив ему и Эриде статус карликовых планет.

Теперь их объединили общим понятием — плутоид. По определению, это небесное тело, обращающееся вокруг Солнца по орбите, большая полуось эллипса которой больше, чем у Неп туна. Еще одно условие: масса объекта должна быть достаточна для того, чтобы его собственные гравитационные силы преодолевали твердость пород и придавали ему почти сферическую форму. Кроме того, требуется, чтобы плутоид не расчищал пространство вокруг своей орбиты от других небесных тел. Этим карликовые планеты отличаются от обычных планет. Наконец, уточняется, что спутник плутоида сам плутоидом не является.

Официально плутоидов пока только два, но вскоре ожидается пополнение их рядов. Хотя, например, карликовой планете Церера плутоидом стать не светит, поскольку орбитой не вышла она вращается в поясе астероидов между Марсом и Юпитером.

В этом поясе других карликовых планет не найдено, и отдельную категорию для Цереры решили пока не заводить.

Впрочем, технические возможности астрофизической аппара туры постоянно растут, и даже в Солнечной системе нас ждет еще много открытий. А формальные определения планет, карликовых планет, астероидов и других небесных тел наверняка будут меняться и дальше. ГА


Первое такси

Японская корпорация Sumitomo Electric Industries недавно продемонстрировала первый прототип электромобиля со сверхпроводящим мотором. Разработчики утверждают, что их машина экономнее расходует энергию и способна проехать примерно на десять процентов дальше на одном заряде по сравнению с обычным электромобилем с теми же аккумуляторами. И это учитывая, что технология еще толком не обкатана.

В качестве основы для нового электромобиля было выбрано популярное во многих странах такси Toyota Crown Comfort. В машину установили специально разработанный электромотор, в статоре которого медные провода заменили проводами из высокотемпературного сверхпроводника на основе висмута, которые охлаждаются жидким азотом примерно до минус двухсот градусов Цельсия. Такие провода имеют нулевое электрическое сопротивление, а значит, не расходуют энергию на собственный нагрев. Впрочем, появилась новая забота — необходимость поддерживать низкую температуру статора. Кроме того, сверхпроводящий мотор можно эксплуатировать при сравнительно большом токе и пониженном напряжении, что заметно упрощает систему электропитания автомобиля.


Недостатки технологии кроются в самой природе высокотемпературных сверхпроводников, открытых два де сят ка лет назад.

Они в большинстве своем нестабильны, капризны и грозят тепловым взрывом при внезапной потере сверхпроводимости. И только сейчас инженерам постепенно удается довести их до практических приложений. Кроме того, на первоначальное охлаждение сверхпроводника требуется время, а холодильник вынужден постоянно расходовать энергию, даже если автомобиль стоит и мотор не работает.

Поэтому использовать сверхпроводящие моторы в обычных автомобилях, которые, согласно статистике, большую часть времени простаивают, попросту невыгодно. Другое дело такси, рейсовые автобусы или большие грузовики, которые постоянно в дороге.

Именно автобусы и траки со сверхпроводящими электромоторами станут темой следующих разработок компании. О сроках коммерческой эксплуатации таксомоторов со сверхпроводящими моторами разработчики умалчивают, но, судя по всему, это будет еще очень не скоро. ГА


Фараоны отдыхают

Неординарную идею опубликовал недавно в Международном журнале глобальных экологических проблем профессор Ролоф Шуйлинг (Roelof Schuiling), работающий в Институте геофизики в Утрехте. Ученый предлагает не захоронять, а складывать токсичные отходы в гигантские пирамиды, которые могут стать местными достопримечательностями.

Трудно угадать, что вдохновило ученого на эту мысль — древнеегипетские пирамиды или некоторые виды современного ис кусства, которые активно используют всевозможный мусор для выражения художественных идей. В любом случае, даже несмотря на кажущуюся абсурдность проекта, доводы "за" выглядят здраво.

Дело в том, что сегодня различные твердые токсичные отходы обычно захороняют. Для этого их, упаковав в надежную тару, складывают в выкопанные траншеи, которые потом закрывают слоем гидроизоляции и присыпают землей. Такие могильники требуют постоянного мониторинга возможных утечек токсинов, проникновения их в окружающую почву и грунтовые воды. К тому же чем старее могильник, тем дороже обходится мониторинг его состояния и тем сложнее избежать опасных для экологии утечек.

Ученый предлагает поступить иначе. Твердые отходы надо сначала залить цементом с необходимыми добавками, чтобы превратить их в безопасные, похожие на бетонные блоки. Для этих блоков подготавливается изолированная от почвы, окруженная рвом площадка, куда они просто складываются в пирамиду.

Если необходимо, такую конструкцию можно закрывать сверху слоем гидроизолирующего материала.

Хранение отходов в пирамидах имеет целый ряд очевидных преимуществ. Расположенные на поверхности блоки проще контролировать. Они почти не контактируют с водой — только их внешний слой во время дождей. А если утечка все же случилась, то отравленная вода будет стекать в ров, где ее легко проверить и, если понадобится, очистить. Пирамида, когда она достаточно вырастет, может стать местной достопримечательностью и даже привлекать туристов. А когда складирование завершится, сооружение станет прекрасной основой для строительства зданий, особенно в местностях, подверженных наводнениям.

Ученый считает, что пирамиды из отходов смогут стать своеобразным памятником нашей эпохи одноразового потребления. Пересмешникам же он замечает, что многие знаменитые сегодня произведения искусства казались своим современникам бессмысленными и бесполезными. ГА


Новости подготовили

Галактион Андреев

Александр Бумагин

Татьяна Василькова

Владимир Головинов

Евгений Золотов

Денис Коновальчик

Игорь Куксов

Павел Протасов

Жанна Сандаевская

Дмитрий Шабанов

Константин Шиян






 
Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх