НОВОСТИ: Новости


Эпоха двойных стандартов

Исследователи из Корнеллского университета (США) опубликовали в журнале GPS World статью о том, как они вскрыли систему кодирования сигнала навигационного спутника GIOVE-A - первого аппарата-прототипа европейской системы глобального позиционирования Galileo, запущенного для испытаний в конце прошлого года. Система Galileo, напомним, должна стать европейским гражданским аналогом военной американской системы GPS. Этот проект стоимостью 4 млрд. долларов планируется реализовать к 2010 году, когда на орбиту будут выведены все тридцать спутников системы.

В экспериментальном спутнике-прототипе GIOVE для противостояния помехам сигналы передаются по технологии spread spectrum, то есть с псевдослучайной сменой рабочей частоты. «Перескоками» управляет генератор псевдослучайных чисел (PRN), алгоритм работы которого на время испытаний держится в секрете. В принципе подобные алгоритмы не делают бог весть какими сложными, поскольку они не несут функций криптографической защиты информации. Да и в соответствии с международными договоренностями по обеспечению совместимости Galileo и GPS исходный код PRN-генератора со временем должен быть опубликован открыто. Однако в Корнелле ждать не захотели, перехватили сигнал спутника, вскрыли систему кодирования и смены частот, а результаты и методику вскрытия опубликовали в журнале.

В общем-то, эта работа представляет собой рядовое научно-инженерное исследование. Гораздо важнее контекст, в котором оно проводилось. Американцы прекрасно знают, что в Galileo пока категорически не хотят полностью раскрывать параметры испытываемого оборудования (на запрос американцев о предоставлении более подробной информации из Европы поступил вежливый отказ со ссылкой на авторские права разработчиков). Тогда, желая иметь юридическое обоснование для своего любопытства, ученые посоветовались с юрисконсультом университета, который авторитетно заверил, что они имеют полное право записывать сигнал из эфира и анализировать его, поскольку «то, что в природе, принадлежит всем».

Это, надо отметить, чрезвычайно интересный вывод правоведа, поскольку американские компании спутникового телевидения не только всячески преследуют, но и успешно добиваются наказания в суде всех, кто занимается вскрытием и бесплатным просмотром шифрованных телепередач, «свободно доступных в эфире». По законам США (в частности, одиозному закону DMCA «о защите копирайта в цифровом тысячелетии») это ныне считается преступлением. Но, судя по всему, только если речь идет о декодировании сигналов американских спутников. - Б.К.


Дорога благих намерений

Только-только поутихли страсти вокруг Windows Genuine Advantage Notification (см. «КТ» #645-646), как очередь хвататься за голову настала для пользователей платформы Apple. Вместе с кумулятивным патчем, закрывающим ряд уязвимостей в Mac OS X, приверженцы надкушенного яблочка получили в свои системы лазутчика - программу Apple Dashboard Advisory. Эта утилита, подобно WGA от Microsoft, проявляет подозрительную активность, по несколько раз на дню обращаясь к родительскому сайту.

Компания поспешила внести ясность: Dashboard Advisory призван оградить «кошатников» от подложных виджетов - небольших программ, позволяющих строить желаемое рабочее окружение. Сама Apple поддерживает лишь небольшую толику этих функциональных кирпичиков, отдав основную массу на откуп сторонним разработчикам. Поэтому и было решено создать инструмент, который следит за тем, чтобы на десктопы попадали копии именно тех виджетов, что заявлены на страничке Apple Downloads. О передаче какой-либо приватной информации и иных посягательствах на личное пространство клиентов речи не идет.

На первый взгляд Apple вполне можно счесть жертвой излишне параноидальных юзеров. Однако в целом прослеживается неприятная тенденция: поставщики софта больше не цацкаются с пользователями, все чаще навязывая свои правила игры. Джобс и компания действовали ничуть не корректнее, чем Microsoft с ее инициативой WGA. Выбор прост: либо пропатчить систему и получить Dashboard Advisory в придачу, либо сохранить независимость и остаться открытым для эксплойтов. Парадоксально, но в плане безопасности преимущество первого варианта тоже спорно: неконтролируемый сетевой сервис представляет собой отличную мишень для злоумышленников. Стоит мысленно объединить последние новости из софт-индустрии с идеями «доверенных вычислений» (trusted computing), усиленно насаждаемых в последние годы, чтобы стало окончательно ясно: борьба за свободу в цифровом мире только начинается. - А.З.


Мерить будем по хвосту

Microsoft освежила инструмент оценки производительности компьютеров Win-dows System Performance Rating, позволяющий прикинуть, как поведет себя Vista на конкретном оборудовании. Пару месяцев назад корпорация стоически перенесла разнос от ведущих производителей железа (см. «КТ» #641), после чего, засучив рукава принялась латать проблемную утилиту. В результате программа получила обновленный движок и более развитую систему оценок, заодно сменив вывеску на Windows Experience Index. Также была внесена ясность с будущим выставленных рейтингов: однажды полученный балл останется неизменным, тогда как сама оценочная шкала станет расширяться по мере выпуска все более высокопроизводительных комплектующих.

Несмотря на положительные изменения, далеко не все остались довольны новым ПО. И хотя работа над Windows Experience Index продолжается и завершится не ранее выпуска релиз-кандидата Vista, при составлении конечного рейтинга уже сейчас заметен явный перекос в сторону графических возможностей системы. Из пяти пунктов, на основании которых складывается сводный результат (base score), два отвечают за видеоадаптер и игровую графику (оставшиеся оценивают процессор, память и жесткий диск).

Не секрет, что из множества новаторских идей, обещанных в Vista, до финальной версии дотянет только новый интерфейс Aero, весьма охочий до видеоресурсов. Очевидно, здесь и следует искать корни наблюдаемого дисбаланса. Такое положение более чем устраивает производителей графических чипов, а вот другие компании находят подход Microsoft весьма спорным. Например, в Intel были немало озадачены, сколь малое значение придается числу ядер центрального процессора и времени автономной работы ПК.

Впрочем, главное оправдание для Microsoft остается в силе: работа над утилитой еще не закончена. Только вот, похоже, корпорация преследует собственные цели, которые имеют мало общего с запросами и пожеланиями реальных пользователей. - А.З.


Почти забытая память

Есть технологии, которые будто преследует злой рок: опередив свое время или не найдя поддержки у производителей, они остаются достоянием исследовательских лабораторий в «застенках» корпораций. К подобным «неудачникам» до последнего времени относилась и магнитно-резистивная память (Magnetoresistive Random Access Memory, MRAM). Однако в июле компания Freescale Semiconductor (в прошлом полупроводниковое подразделение Motorola, получившее независимость в 2004 году) сумела-таки завершить долгострой, представив первые промышленные образцы чипов MRAM.

Примечательно, что право дать стартовую отмашку было отвоевано у таких гигантов индустрии, как HP, IBM и Infineon (напомним, что две последние фирмы рассчитывали начать производство MRAM еще в 2004 году, см. «КТ» #440).

Преимущества MRAM, которые с восторгом преподносились лет пять назад, сейчас, возможно, уже слегка подзабыты. В первую очередь это поразительная универсальность, сочетающая высокую скорость доступа с низким потреблением энергии. Такая память лишена родовых болезней флэш-накопителей, имеющих конечное число циклов чтения-записи, и в то же время способна сохранять информацию при отключении питания. То есть MRAM потенциально способна заменить как нынешнюю оперативную память, так и жесткие диски, изрядно упростив архитектуру ПК.

Сегодня главной причиной, тормозящей победное шествие MRAM, является запредельная цена. Созданные во Freescale 4-мегабитные чипы MR2A16A (на фото) обойдутся заказчику в 25 долларов, что на три порядка дороже, чем обычная оперативка. Впрочем, мы не раз становились свидетелями того, как революционные новинки превращаются в общедоступный ширпотреб за считанные месяцы. Главное - первый шаг к этому уже сделан. - А.З.


Гуглы принимаете?

Не прошло и недели с момента запуска платежной системы Google Checkout (GC, «КТ» #645-646), как грянул первый залп в сражении между двумя гигантами - собственно Google и компанией eBay. В правила крупнейшей в Сети торговой площадки был добавлен запрет на использование GC. Как известно, основным способом расчетов на eBay являются переводы через принадлежащую ей же систему PayPal. Есть и несколько менее удобных вариантов. Черный же список гораздо шире: в нем и e-gold, и WebMoney, и RUpay. А сервис от Google официально попал в немилость из-за отсутствия хорошей кредитной истории. Заявление Google о многомесячной успешной работе прототипа Checkout в составе нескольких веб-сервисов прошло как бы незамеченным.

Самое интересное, что до сих пор стороны считались хорошими партнерами. eBay числится одним из крупнейших заказчиков рекламы в системе Google Adwords. В свою очередь, официальные лица Google уже заявили о намерении расширить список инструментов, с помощью которых можно пополнить Checkout-кошелек. Пока он ограничен кредитными картами нескольких известных марок, но в будущем сюда сможет попасть все, что пользователи сочтут удобным. Исключения для PayPal не сделано.

Конечно, Google будет непросто воевать на территории, где eBay давно чувствует себя безоговорочным лидером. Но если отвлечься от сложностей аналитики, следует признать, что в рукаве у поисковика номер один есть как минимум один неоспоримый козырь. Этим летом составители сразу двух авторитетных словарей, Oxford English Dictionary и Merriam-Webster, признали существование глагола «to google». «Гуглить», по мнению академиков, означает использовать сайт Google для поиска информации в глобальной сети. Первое употребление этого термина датировано 2001 годом, что лишь на три года позже основания одноименной компании. Заметьте, что eBay за двенадцать лет своего существования так и не смогла предложить чего-то похожего для фразы «покупать на eBay», как не существует разговорного аналога и для использования PayPal. Поэтому, кто знает, может быть через пару-тройку лет про PayPal никто и не вспомнит, а единой валютой для расчетов в Сети станет виртуальная единица, нареченная в честь всем известного поисковика. - Е.З.


Дешево и сердито

Продолжает раскручиваться «рабовладельческий» скандал вокруг плейера iPod (см. КТ #644). Напомним, что в середине июня британские журналисты обвинили компанию Apple в эксплуатации 200-тысячной армии китайских рабочих, трудящихся в ужасных условиях на заводах компании Foxconn Electronics (брэнд Hon Hai Precision Industry). Естественно, китайский партнер поначалу все отрицал и даже обвинял авторов публикации в обмане, указывая на явно завышенную цифру: во всей Hon Hai трудятся лишь 160 тыс. человек. Сама же Apple пообещала провести расследование и опубликовать результаты. От Apple пока так ничего и не слышно, а вот руководство Hon Hai частично нарушения признало - подтвердив важнейшие пункты обвинения. Рабочим на конвейере действительно платят около 50 долларов в месяц (это, якобы, китайский МРОТ), при том, что каждый из них ежемесячно проводит «у станка» примерно на 80 часов больше нормы (местное трудовое законодательство допускает переработку не более 36 часов).

С момента скандальной публикации минул почти месяц и пресса уже начала сомневаться в том, что Apple когда-нибудь расскажет правду. Но и того, что известно, достаточно, чтобы нарисовать красочную картину «суперсовременного хайтек-производства». Модные электронные побрякушки собираются низкоквалифицированными рабочими, вынужденными выкладываться по 12 часов в день, чтобы только свести концы с концами. Благодаря этому производитель (Foxconn) считается региональным лидером микроэлектронной индустрии, с мощным производством, современными технологиями и низкими ценами. В свою очередь западный партнер (Apple) получает возможность сохранить незапятнанной собственную репутацию, высокую норму прибыли, а его продукция войти в категорию технофетишей. Впрочем, та же ситуация характерна не только для Apple: в партнерах Hon Hai числится немало известных брэндов. - Е.З.


Маки в винном соусе

Похоже, не за горами время, когда Microsoft и Apple придется всерьез задуматься об объединении своих подразделений, занимающихся выпуском операционных систем. Все равно ведь пользователи в поисках софт-раздолья так и норовят залезть на чужую территорию, а разработчики ПО не скупясь предлагают все новые пути обхода виртуальных блокпостов. Вот и CodeWeavers, которой уже удалось подружить популярные Win-приложения с Linux, занялась адаптацией своего CrossOver Office к Intel Mac.

Для пересчета всех способов эмуляции Windows-окружения на новых ПК Apple скоро не хватит пальцев. Уже и хакеры постарались, и «яблочники» представили фирменную утилиту Boot Camp. А недавно еще и компания Parallels выкатила эмулятор, способный по скорости исполнения чужеродных приложений посоперничать с исконно работающими в Win-стихии (см. «КТ» #644). Так неужели букет решений на любой вкус не способен удовлетворить взыскательного юзера?

Как оказалось, за поиском бескомпромиссного рецепта незамеченной осталась бюджетная ниша. Все существующие методы имеют серьезный изъян: потребность в полноценном дистрибутиве Windows. CrossOver Office (а версия для Mac принципиально не отличается от Linux-собрата) работает иначе: ПО построено на «не эмуляторе» WINE (Wine Is Not an Emulator) - свободной реализации Windows API. Заслуга CodeWeavers состоит в «шлифовке» кода для обеспечения поддержки наиболее популярных приложений. Отсюда вытекает и главный недостаток, способный перечеркнуть относительную дешевизну решения: объем ПО, гарантированно работающего с CrossOver Office, ограничивается десятками программ и горсткой игр. К тому же, поскольку система не является полноценным эмулятором, доступ к внешним устройствам будет затруднен и банальная распечатка текста может стать отнюдь не тривиальной задачей.

Ожидается, что финальная версия CrossOver Office for Mac появится к концу лета. Очевидно, что успех программы будет напрямую зависеть от ценника на коробке. Руководство компании надеется, что пользователи ПК Apple окажутся менее «прижимистыми», чем поклонники Linux, которые редко оказывают радушный прием коммерческому софту, построенному на базе open source-проектов. - А.З.


Кое-что об утконосах

Слухи о том, что Google делает универсальное решение для хранения пользовательских файлов, недавно нашли подтверждение. Один из блоггеров, решив «поиграться» с сервисами Google (дописывая к адресам сервисов распространенные названия «корневых» файлов, вроде index.php, index.py, index.html), внезапно наткнулся на страничку с описанием некоего Platypus (GDrive). После републикации странички во множестве блогов Google ее удалил - но поздно.

Судя по описанию, этот самый «утконос» (platypus) представляет собой сервис для хранения любых пользовательских файлов - с целью бэкапа, синхронизации и доступа с любого компьютера в любое время. Он должен работать как отдельная программа, а не через браузер, причем на исходной страничке присутствовали ссылки «download» для версий программы под Windows, Linux и Mac.

Насколько близок публичный запуск «утконоса»-GDrive (если он действительно существует), сказать трудно. Одни указывают на то, что на пресловутой страничке присутствовали слова Googlers («работники Google») и «…если вы работаете не за Google-компьютером…». Это может означать, что GDrive - внутренний проект «только для своих». Другие говорят, что даже если и так - все равно рано или поздно сервис станет публичным. Ведь у пользователей есть спрос на такие услуги (давно существует «полуподпольный» проект энтузиастов, тоже названный GDrive, который имитирует «сетевой диск» на базе почтового ящика Gmail); а сам Google очень бы хотел «хранить 100% пользовательских данных», как было сказано на недавней презентации компании. Так что «утконос» скорее всего вылупится - это лишь вопрос времени.

К слову, под шумиху вокруг GDrive несколько разработчиков из Microsoft «случайно проговорились» о том, что в рамках Windows Live проходит стадию пребета-тестирования аналогичный GDrive проект Windows Live Data Storage. Правда, когда его покажут публике - опять же неизвестно. - В.Ш.


Код да Винды

Не прошло и полутора десятков лет со дня выхода в свет программы PGP, как «нести крипто в массы» неожиданно вздумали и создатели Windows. Благодаря сошедшей со стапелей Microsoft утилите под названием Private Folder 1.0 скрыть на своей машине личные данные от пронырливых друзей и коллег получили возможность даже те пользователи «Винды», чей опыт в области «тайнописи» ограничивается просмотром фильма «Код да Винчи».

«Личная папка» устанавливалась только на версиях Windows XP Professional, Media Center и Home, вооруженных вторым сервис-паком и успешно прошедших проверку на лицензионную чистоту. После установки утилиты десктоп украшала иконка с подписью «My Private Folder», с которой можно работать как с самой обычной папкой за тем лишь исключением, что заглянуть внутрь может лишь ее хозяин, знающий пароль.

Поскольку никакого механизма внешнего управления «секретными материалами» не предусмотрено, встревоженные сисадмины затянули дружный хор о наступлении анархии - ведь отныне каждый сотрудник может прятать в секретную папку что ни попадя. Впрочем, вопреки их опасениям, на подрывника устоев новинка не тянет: со своим «явлением крипто народу» Microsoft явно припоздала. Спецы по безопасности в пух и прах раскритиковали механизм «замочка» на основе парольной схемы со слабым крипто, предложив пользователям не терять время даром, а применять проверенные временем криптографические средства. Впрочем, по признанию многих юзеров, решающим фактором против нажатия на «download» оказался не криптографический, а психологический - подмоченная репутация редмондцев, неоднократно замеченных в подглядывании за своими пользователями, а теперь еще и проверяющих их на честность. В общем, как в сердцах заметил один из скептиков, «кто поверит, что эта Private Folder на самом деле такая уж private?».

В итоге из всей этой криптографической затеи вышел один лишь пшик: выслушав раздраженные голоса критиков, через неделю после запуска Microsoft столь же неожиданно удалила со своего сайта инсталлятор программы. Так что Private Folder вполне может войти в редмондскую историю как один из самых «короткоживущих» продуктов. - Д.К.


Прощай, XX век!

Не исключено, что начиная с 11 июля название «Windows 98» станет чаще появляться в учебниках истории, чем в руководствах по пользованию PC. В этот день, как и было ранее объявлено, компания Microsoft прекратила официальную поддержку последних версий операционной системы, датированных XX веком, - Windows 98 (первого и второго «изданий») и Millennium Edition.

Окончательно разделаться со своими морально устаревшими детищами Microsoft намеревалась уже давно. Поначалу похороны планировались на конец 2003 года, но по настоянию пользователей «оконных дел мастерам» пришлось уступить и продолжать латание дыр старых систем. Однако «ретроградов» лишили бесплатной поддержки (впрочем, многие из них отнеслись к этому равнодушно). Вопреки усилиям редмондцев, народная тропа к старым версиям Windows так и не заросла: судя по оценкам экспертов, нынешний шаг Microsoft напрямую касается 70 млн. пользователей, большинство из которых открывает «Окна» дома или в небольших офисах. Отныне скачать фирменную панацею от очередной напасти или получить консультации по телефону станет для них несбыточной мечтой.

«Мы сворачиваем поддержку этих ОС, поскольку они устарели и подвергают своих владельцев опасности», - явствует из выпущенного по случаю манифеста. Однако согласны с этим утверждением далеко не все. Как отмечают многие вирусологи, большинство новых червей по преимуществу используют дыры, которых в старых версиях Windows не было и в помине, так что ныне риск подцепить вирусную заразу для Win98 относительно невелик. Увы, с сетевыми атаками дела обстоят ровно наоборот: канувшие в Лету операционки и в лучшие годы не отличались «хакероустойчивостью», а теперь, в отсутствие официальной поддержки, за сохранность в бурных водах Интернета этих утлых суденышек никто не даст и ломаного цента.

Всем обитателям «тонущих кораблей» предписано как можно скорее перебраться на сияющую палубу Windows XP. Впрочем, вода уже хлюпает под ногами и тут: аккурат в пятилетний юбилей «экспишки», 10 октября нынешнего года, истечет срок годности ее первого сервис-пака. Ничего не поделаешь - ушлые редмондцы, засучив рукава, старательно расчищают дорогу для грядущей версии своей операционки. Между тем сроки выхода Vista по-прежнему в тумане. Как недавно признался Билл Гейтс, вероятность появления ОС в намеченный срок (январь 2007-го) составляет примерно 80%. Hasta la Vista, baby! - Д.К.


Кто бросил валенок на пульт?!

Американская, да и прочая мировая пресса, несколько свихнувшаяся на смертельных угрозах со стороны мирового терроризма, время от времени потчует читателей гипотетическими сценариями про «компьютерный Пирл-Харбор», который-де могут готовить в подполье выродки-хакеры, служащие террористам. Специалисты по компьютерной безопасности, правда, каждый раз охлаждают накаляемые страсти, подчеркивая, что для террора существуют гораздо более эффективные средства. А реальные угрозы для компьютеров и сетей хоть и существуют, но создаются чаще всего внутренними пользователями этих систем.

Один из таких случаев натурального компьютерного саботажа - причем в отношении серьезнейшей системы военно-морских сил США - произошел буквально на днях. Но поскольку замешана история не на кознях злобных террористов, а на более прозаичных долларах и упущенном контракте, то и освещения этот сюжет в центральных средствах информации практически не получил. Хотя случай весьма любопытный.

Некто Ричард Сильвестри (Richard F. Sylvestre), владелец небольшой компьютерной фирмы Ares Systems International, подвизающейся на военных заказах для вооруженных сил США, ныне арестован и обвиняется в умышленном вредительстве навигационной системы американских ВМС. Ares Systems базируется в Массачусетсе, однако Сильвестри арестован и доставлен для суда и следствия в Америку из Неаполя, где находится Европейский центр оперативного командования и планирования 6-го флота США.

Ares Systems имела в Неаполе контракт на техническое обслуживание и поддержку компьютерной системы командного центра. Однако новый проект, предложенный фирмой, в мае этого года был военной администрацией отвергнут. А 21 мая два компьютера системы ВМС, отвечающие за слежение за кораблями и субмаринами флота для предупреждения их столкновений с гражданскими судами, по непонятным причинам вышли из строя. Расследование, проведенное системным администратором, позволило выявить «таймерную бомбу» - вредносную программу, включающуюся в заранее определенное время, а также аналогичные, но еще не запущенные «бомбы» в трех других компьютерах. Дополнительное разбирательство с лог-журналами показало, что человеком, заложившим эту пакость в систему, вероятнее всего был Ричард Сильвестри.

Арестованный по горячим следам и припертый к стенке уликами, Сильвестри сознался в содеянном, объяснив акт саботажа недовольством по поводу срыва выгодного контракта. По словам злоумышленника, единственной его целью была месть «обидчикам», ну а то, что выход из строя всей системы потенциально мог привести к столкновениям военных и гражданских судов в Средиземном море, в голову Сильвестри почему-то не приходило. А может, и приходило, но показалось несущественным.

Поскольку сбой системы слежения не привел к несчастным случаям на море, вредителю грозят «просто» десять лет тюрьмы за умышленную порчу военного оборудования. - Б.К.


Клеим порты

Повсеместное распространение миниатюрных цифровых устройств с емкой памятью - USB-драйвов, внешних дисковых накопителей, плейеров и т. д. - сделало очень острой проблему воровства конфиденциальной информации в корпорациях. Легкость подсоединения таких устройств к компьютеру делает возможным быстрый «слив» ценных данных даже из тех машин, к которым сотрудники имеют лишь ограниченный и кратковременный доступ.

Для борьбы с этой напастью применяются самые разные методы - от чисто административного контроля за доступом до технических и программных ухищрений, искусственно ограничивающих разнообразие подключаемых устройств. Но одним из популярных и все чаще применяемых решений неожиданно стал суперклей, которым приклеивают к машине USB-штекеры мыши и клавиатуры, а все остальные (свободные) USB-порты, напротив, намертво заклеивают заглушкой.

По обсуждениям в интернет-форумах известно, что подобный метод широко применяется во многих странах, причем не только корпорациями. Например, в американских школах суперклей часто используют как эффективное средство в борьбе с постоянными кражами компьютерных мышек. Если же вернуться к проблемам хищения информации в корпорациях, то использующие суперклей администраторы охотно признают, что им известны и более элегантные методы блокирования USB-портов, однако «быстрое и грязное» решение с клеем работает, по их мнению, лучше всего. - Б.К.


Домохозяйка по вызову

В наши дни, когда пыль по всему свету усердно собирают всевозможные «трилобиты» и «румбы», очередным роботом-пылесосом трудно кого-либо удивить. Именно поэтому инженеры компании Samsung немало постарались, чтобы их новую модель VC-RS60 можно было отнести к принципиально иному семейству отряда «щетинистых».

На пол робот взирает в ультрафиолетовом свете, что позволяет ему видеть мельчайшие соринки, а также микроскопических клещей, неуловимых хозяйским глазом. Предельная концентрация на «половом вопросе» отнюдь не мешает пылесосу смотреть по сторонам, успешно лавируя между окружающими его препятствиями на крейсерской скорости 0,4 м/с. «Набивши шишек» на комнатном полигоне во время первой уборки, впредь робот будет чувствовать себя куда увереннее: порукой тому - карта помещения, которую он хранит в памяти, постоянно внося в нее изменения по мере очередных перестановок мебели. За «кислотно-щелочным балансом» в своем организме уборщик следит самостоятельно: если заряд батареи падает ниже 20%, он временно сворачивает фронт работ и отправляется к зарядному устройству.

Как видно, с каждым годом электронные слуги становятся все восприимчивее к пожеланиям владельца. Так, управлять новым «робососом» можно и заочно: если подсоединить пульт управления к телефонной линии, сигналом к началу уборочной страды может стать хозяйский звонок. Впрочем, необходимость этой фичи довольно спорна: большинству потенциальных владельцев наверняка хватило бы и встроенного таймера. Куда полезнее возможность взять бразды правления агрегатом в свои руки в непосредственной близости от него: так, на самых ответственных участках комнаты можно контролировать каждое движение пылесоса в ручном режиме.

Давний партнер Samsung дизайнерская компания Zairo сделала все возможное, чтобы VC-RS60 пришелся по сердцу даже убежденным консерваторам - с виду он слегка напоминает расположившийся на полу округлый кассетный магнитофон. Пока что ареал распространения нового вида ограничен лишь Страной утренней свежести, но не за горами его международная гастроль. Обещанная цена робота составляет 930 «зеленых» - что ж, чистота требует жертв. - Д.К.


Дыхните-ка в телефончик

Сотовые телефоны, потенциальная вычислительная мощь которых долгое время по большей части оставалась невостребованной, иногда называли «недогруженным компьютером». Регулярно наращиваемая функциональность мобильников успешно решает эту проблему, причем порой новые возможности оказываются довольно неожиданными. Так, южнокорейский гигант LG в этом году решил двинуть на мировой рынок модель, оборудованную датчиком трезвости.

На внутреннем корейском рынке такие телефоны появились в прошлом году, и поскольку новинка покупателям понравилась - уже продано больше 200 тысяч штук, - то встроенный или навесной анализатор дыхания теперь появится и в экспортных вариантах. Главная задача анализатора - определять содержание алкоголя в выдыхаемом воздухе. Для этого человек должен дунуть на специально обозначенную зону в корпусе телефона, где находится датчик, и если содержание алкоголя в крови превышает 0,08% (в единицах BAC), то аппарат издает тревожный сигнал, а на дисплее появляется картинка виляющей машины, сбивающей дорожные ограждения.

Понятно, что благоразумный водитель в этих условиях не станет садиться за руль. Кроме того, алкотестер позволяет заранее отметить в памяти список «критичных» телефонных номеров (бывших супругов, начальников и т. д.), которые мобильник откажется набирать, если почувствует, что владелец находится в нетрезвом состоянии. Таким образом, новая технология может сохранить человеку не только жизнь или здоровье, но еще и чувство собственного достоинства, избавив от ненужных скандалов. - Б.К.


Ай-яй-яй, убили тачку

В кинотеатрах США недавно начался показ нового документального фильма-расследования «Кто убил электромобиль?» («Who Killed the Electric Car?», режиссер Крис Пэйн [Chris Paine], компания Sony Pictures). Дойдет ли эта явно не относящаяся к блокбастерам картина до российских экранов, сказать трудно, однако очевидно, что рассказанная в фильме история актуальна для всех.

В начале 1990-х годов штат Калифорния, один из самых «загазованных» регионов США, буквально задыхавшийся в автомобильном смоге, принял специальный закон, Zero Emission Act. Этот закон в максимально категоричной, но при этом вполне реалистичной форме потребовал, чтобы все компании автомобильной индустрии каждый год продавали определенное количество машин «с нулевым выхлопом». В частности, к 1998 году доля таких автомобилей должна была составить 2%.

Компания General Motors, где уже имелся солидный задел в разработке электромобилей, отреагировала одной из первых и с 1996 года начала серийный выпуск спортивной модели EV1 (на фото) с чисто электрическим приводом. Правда, поскольку дело было совершенно новое, такие машины не продавались клиентам, а сдавались в аренду - по цене 500 долларов в месяц. Основной массой пользователей EV1 стала голливудская богемная публика, то есть известные и весьма состоятельные деятели киноиндустрии (в том числе и режиссер вышеупомянутой картины).

Судя по отзывам арендаторов EV1, машина им очень нравилась, и следующим логичным шагом должно было стать начало массовых продаж электромобилей. Однако реальная жизнь пошла совсем по другой логике. Уже через несколько лет по довольно мутным причинам калифорнийские власти отменили свой собственный «экологический» закон, дав GM формальные основания для прекращения выпуска электромобилей. В фильме Криса Пэйна очевидцы и участники происходившего рассказывают, что сделано это было под мощнейшим давлением корпораций и лоббистов в федеральных органах власти.

Сколь серьезнейшую угрозу представляет массовый выпуск электромобилей для могущественной нефтяной индустрии, объяснять, наверное, не надо. Но помимо этого, электромобили по многим параметрам невыгодны и для автомобильной промышленности. Например, автоиндустрия делает огромные деньги на продажах запчастей, а как показала эксплуатация EV1, техобслуживание электрических машин оказалось достаточно простым делом. Поэтому, как только появился формальный повод (новые требования к автомобильным системам безопасности), компания GM отозвала все свои электромобили у арендаторов и втихаря уничтожила их на свалке в безлюдной глуши Аризонской пустыни.

Автор фильма, восстанавливая эту грустную историю, далек от мысли о кознях каких-то конкретных злодеев. Это фильм об уже готовой технологии, которая оказалась в нужное время и в нужном месте, однако в окружении совсем не тех людей. Потому что в обществе, помимо жадных корпораций и коррумпированных чиновников, есть еще и масса рядовых граждан, от внимания и интереса которых тоже многое зависит. К сожалению, уничтожение EV1 не вызвало практически никакого интереса у широкой публики. Так что после просмотра фильма-расследования у внимательного зрителя не останется никаких сомнений, кто же убил электромобиль. - Б.К.

Принято считать, что электромобили не получили распространения по чисто экономическим причинам, но, возможно, нарисованная в фильме картина не так уж далека от реальности. Впрочем, история, как известно, любит повторяться. Этим летом калифорнийский стартап Tesla Motors должен представить свой новаторский спортивный электромобиль (см. «КТ» #642), судя по техническим характеристикам, практически по всем параметрам «делающий» бензиновых конкурентов. Возможно, судьба Tesla Roadster окажется более удачной, чем EV1. - В.Бир.


Ждите ответа

Июль принес известие о кончине одного из самых успешных open source-проектов современности: приказал долго жить Freedb.org. Возможно, вы могли и не слышать об этом сайте, но наверняка пользовались его услугами, работая с мультимедийными программами.

Интернет-сервис Freedb.org представляет собой бесплатное хранилище информации о музыкальных компакт-дисках. Зная уникальный идентификационный номер CD, через Freedb можно было получить сведения об его авторе, издателе, названиях треков и пр. Если данные о диске отсутствовали, каждый желающий мог пополнить базу данных собственноручно.

В принципе тем же целям с середины 1990-х успешно служил сервис CDDB, однако его коммерциализация (см. «КТ» #398) привлекла внимание общественности к альтернативным решениям, для использования которых не требовалось приобретать лицензию. Основанный в 1999 году немецким энтузиастом Михаэлем Кайзером (Michael Kaiser), Freedb стал одним из проектов, которые всецело положились на принципы open source (программное обеспечение и сама база сервиса доступны под лицензией GNU GPL), благодаря чему, возможно, он и пробился в лидеры. К весне 2006 года в базе Freedb содержались сведения примерно о двух миллионах музыкальных CD, а воспользоваться им можно было почти через любую свободную мультимедийную программу, многие проприетарные софтины и бесчисленное множество веб-сайтов.

Ничто не предвещало грозы, когда 1 июля на сайте проекта один за другим появились прощальные письма трех ведущих разработчиков. Первым сообщил о своем уходе Йорг Хеверс (Joerg Hevers), за ним Ари Сундхольм (Ari Sundholm), а после уже сам Михаэль Кайзер констатировал, что без коллег продолжать работу невозможно. Очевидно, что произошел внутренний конфликт, установить истинную причину которого, впрочем, непросто. На официальном сайте бывшие друзья лаконичны и вежливы, и лишь по репликам участников на страницах Digg и Slashdot можно судить о накале страстей.

На протяжении последних двух лет внутри коллектива шла все более горячая дискуссия о будущем Freedb.org. Устаревающее программное обеспечение требовало замены, и ставка была сделана на молодого австралийца Эндрю Смита (Andrew Smith), который, при участии Хеверса и Сундхольма, работал над «движком» для Freedb нового поколения. Планировалось, что работа Смита в конце концов будет опубликована под свободной лицензией, но этого так и не произошло. По всей видимости, Хеверс и Сундхольм с одной стороны, Смит с другой и, наконец, Кайзер с третьей окончательно разошлись во мнениях, что и привело к распаду коллектива. Первые настаивали на сохранении полной открытости и бесплатности проекта и пока остались не у дел. Кайзер, владеющий правами на домен Freedb.org, обвиняет своих друзей в отходе от принципа абсолютной свободы (не предъявляя, впрочем, доказательств), параллельно подыскивая хорошего покупателя, который сможет поддерживать работу сервиса по прежнему адресу и в прежнем виде. Наконец, Смит решил сделать собственную карьеру и, пользуясь моментом, запустил конкурирующий сервис Freedb2.org, частично совместимый с прототипом. Хеверс и Сундхольм настаивают, что Смит поступил нечестно, во-первых, так и не опубликовав исходники их общей программы, а во-вторых, без разрешения использовав раскрученное имя.

Чем все закончится, одному богу известно. Даже если затея Кайзера воплотится в жизнь, не исключено, что новый хозяин Freedb.org отпугнет владельцев серверов-зеркал, на которых во многом держалась работоспособность сервиса. Ничто не мешает и кому-то из бывших участников проекта (или даже энтузиастам со стороны), воспользовавшись базой и механизмом Freedb.org, запустить аналогичный сервис на другом сайте. Но в этом случае мы вернемся к неразберихе начала века. - Е.З.


Френды в ростере

Блог-сервис LiveJournal, особенно популярный среди россиян (которые уступают по численности разве что американским пользователям ресурса), обзавелся собственной IM-службой на базе открытого протокола Jabber/XMPP. Для подключения необходимо в любом подходящем программном клиенте указать сервер «живого журнала» и регистрационные данные существующего блога.

Контакт-лист («ростер» в терминологии Jabber) напрямую связан с френд-лентой пользователя: взаимные виртуальные друзья могут беспрепятственно общаться и видеть сетевой статус друг друга. В дальнейшем предполагается добавить ботов, позволяющих работать со своим журналом (добавлять записи, получать оповещение о поступивших комментариях) не покидая интернет-пейджер.

Администрация ресурса обещает обеспечить беспрепятственный обмен сообщений с другими Jabber-сетями, к числу которых, кстати, относится и GTalk. А вот бросить мостик в закрытые службы вроде ICQ и MSN, несмотря на принципиальную возможность создания подобных гейтов, руководители ЖЖ не намерены.

Грани между коммуникационными сервисами постепенно стираются. Однако интеграция несет и новые проблемы, в первую очередь - непреднамеренное подспорье в работе спамеров. Навязчивая реклама уже давно проникла в IM-сети и блоги, обогатив язык словами «спим» и «сплог» (spim, splog). Единое информационное поле заметно облегчает массовую рассылку сообщений. И пока найдется хотя бы пара любопытных глаз, спамеры будут слать, слать и слать горы электронного мусора. Только в будущем, чтобы дотянуться до каждого сетевого жителя им, вполне возможно, потребуется не пачка контактов, а всего лишь один универсальный адрес. - А.З.


I want to believe

Чтобы привлечь внимание многих тысяч человек, вовсе не обязательно прилюдно лишаться девственности или жизни. Как показывает практика, порой достаточно продемонстрировать публике краешек загадки - и фантазия зрителей сделает остальное. Именно так случилось с сайтом Eon8.com, на протяжении шести последних месяцев собиравшим обширную аудиторию со всего света. Начиная с января здесь творились странные и даже мистические вещи.

Единственное осмысленное обращение на заглавной странице этого веб-узла гласило: «Вы нам здесь не нужны». Все остальное представляло собой разного рода кодированные послания. Взору случайного посетителя представала карта мира, на которой то там, то здесь появлялись новые точки, именуемые «районами развертывания». Страницы были усеяны регулярно менявшимися кодами, ждала своего хозяина шифрованная папка со сверхсекретными документами, а IP-адрес и сведения о компьютере каждого зашедшего аккуратно фиксировались в логах. Плюс ко всему на разных форумах Сети время от времени появлялись непонятные сообщения, цитирующие Eon8, а на заглавной странице самого сайта вел обратный отсчет таймер. В качестве часа X была выбрана ночь 1 июля…

Вот, собственно, и все - но и этого хватило, чтобы возбудить любопытство масс. Оживленные дебаты местами перерастали в настоящую драку, результатом которой, к примеру, стало удаление записи о Eon8 из Wikipedia. Самой популярной версией оказалась… террористическая ориентация проекта! Несмотря на отсутствие каких бы то ни было прямых угроз на Eon8, его связывали и с исламскими боевиками, и с вирусописателями. Другая группа посетителей сошлась на мысли о рекламном характере, предположив, что создатели Eon8 применяют идею вирусного маркетинга для продвижения новой игры или фильма о Джеймсе Бонде. Наконец, для третьих тикающий таймер стал сигналом к разведке боем - и в течение последних месяцев, а особенно последних часов, Eon8 вытерпел настоящий шквал атак. Кто-то пытался расшифровать кодовые сообщения, кто-то ломал сам сервер. Впрочем, и те и другие были разочарованы увиденным. На Eon8 не нашлось буквально ничего заслуживающего внимания.

1 июля все секреты раскрылись, их, правда, оказалось немного. За скандальным проектом стоял всего один человек, 23-летний американец, известный по псевдониму x21b и имени Майк. Никакого тайного смысла в названии, карте или посланиях (представлявших собой пропущенные через md5-шифратор случайные числа) не было. Майк лишь хотел посмотреть, что выйдет из такой безделицы. И пришел к неоригинальному выводу: люди склонны усложнять вещи и паниковать без причины. Впрочем, нет худа без добра. Майк теперь настоящая веб-легенда (основано несколько фан-сайтов), а нашумевший домен выставлен на продажу. - Е.З.


Зонтик для инопланетян

Фантастический метод исследования далеких планет и поиска следов жизни на них предложил профессор Колорадского университета Уэбстер Кэш (Webster Cash). Искусственные звездные затмения позволят непосредственно наблюдать планеты размером с Землю на расстоянии более трех десятков световых лет от Солнечной системы.

Сегодня астрономам известно около двух сотен звезд, вокруг которых вращаются планеты. Как правило, это газовые гиганты вроде Юпитера, да еще и горячие, поскольку расположены очень близко к своему светилу. Но и о них мы пока знаем слишком мало. Дело в том, что свет, испускаемый далекой звездой, в среднем примерно в десять миллиардов раз сильнее, чем отражаемый ее планетой. В результате свет звезды «ослепляет» наведенные на планету телескопы. Не помогают даже так называемые коронографы, давно используемые для изучения Солнца (внутрь телескопа помещают специальный экран, который заслоняет светило, оставляя видимой его корону). Однако даже слабого рассеяния и дифракции света звезды на краях экрана внутри телескопа достаточно, чтобы полностью затмить далекую планету.

Но решение проблемы есть. Расчеты показывают, что заслоняющий звезду экран должен быть расположен не внутри телескопа, а в нескольких десятках тысяч километров перед ним, иметь диаметр несколько десятков метров и форму цветка подсолнуха, которая минимизирует дифракцию. В этом случае уже в метровый орбитальный телескоп можно наблюдать даже небольшую планету размером с Землю и оценить шансы на возникновение жизни в этой системе. Какими бы фантастическими ни казались эти условия, их реализация вполне по силам даже нынешней космонавтике. Вывести в межпланетное пространство аппарат с экраном из тонкой пленки диаметром 30-50 метров, который будет маневрировать и заслонять собою нужную звезду, не так уж трудно.

NASA уже выделило на проработку проекта четыреста тысяч долларов, и если все пойдет по плану, то преемник захворавшего на орбите «Хаббла» - шестиметровый телескоп им. Джеймса Вебба (James Webb Space Telescope) - будет обладать необходимыми средствами для взаимодействия с космическим зонтом. Оба аппарата предполагается вывести во вторую точку Лагранжа, что в полутора миллионах километров от Земли, а старт предварительно намечен на 2013 год. - Г.А., А.Б.


Здравствуйте, я ваша…мама.

Так уж распорядился случай, что вращающийся вокруг Плутона спутник Харон (некогда единственный) многие годы был отделен от его мифической матери, богини ночи Никты (она же Нюкта, Нюкс, Nyx), миллиардами километров. Астрономы дали такое имя астероиду, небольшому и ничем не приметному. И вот недавно у богини ночи появился двойник. Преследуя свои цели (о которых ниже), Международное астрономическое общество дало имя Никта (Nix) одному из вновь открытых (см. «КТ» #629) спутников Плутона. Чтобы выйти из неловкой ситуации, ученые поменяли одну букву в латинском написании имени, дабы богинь Nix и Nyx никто не путал. Рад ли этой внезапной встрече сам Харон - неизвестно.

Если серьезно, то на такой «подлог» решено было пойти по двум причинам. Во-первых, традиции. Так уж принято, что планеты и спутники называют в честь античных богов, при этом стремятся к тому, чтобы между всеми именами была какая-нибудь не слишком надуманная связь. Например, бога войны Марса в космосе сопровождают его сыновья Страх и Ужас, а Юпитер собрал вокруг чуть ли не всех своих любовниц. Именно поэтому бога подземного мира Плутона сопровождает перевозчик душ в загробное царство - Харон. Во-вторых, свою роль сыграла современность: очень уж хотелось ученым назвать два новых спутника в честь запущенного недавно зонда New Horizons. Тут самое время упомянуть, что второй спутник назвали Гидрой (Hydra), которая, если верить тем же мифам, охраняла вход в подземный мир. С Гидрой тоже все непросто, и здесь есть вторая, скрытая причина: у Гидры, как известно, было девять голов, а Плутон - как раз девятая планета.

Вообще, в свое время, когда давали имя Плутону, каких только имен не предлагалось, спорили не одну неделю. В итоге мудрых астрономов посрамила одиннадцатилетняя девочка, вспомнившая, как ни странно, про подземный мир и его властителя. Примечательно, что в том же имени увековечены инициалы Персиваля Лоуэлла, многие годы посвятившего поиску девятой планеты. Теперь решено увековечить аппарат, который, по большому-то счету, пока еще ничего не сделал, а если и сделает, то только через девять лет. - А.Б.


Впереди паровоза

Еще не очень понятно, можно ли вообще создать полноценный квантовый компьютер, а уже появляются первые его компоненты, пригодные для массового производства. В Национальном институте стандартов и технологий США разработана плоская ловушка для дюжины ионов магния, которые физически реализуют кубиты - единицы квантовой информации.

Ионный вариант квантового компьютера сегодня один из самых продвинутых. Уже работают экспериментальные образцы на восьми ионах-кубитах, которыми манипулируют с помощью лазеров. Только техника ядерного магнитного резонанса в жидкости отработана несколько лучше и достигла рекордной дюжины кубит.

Обычно ловушка для ионов состоит из нескольких стержневидных электродов, которые образуют трехмерную «клетку». Электроды излучают переменное электрическое поле так, чтобы удерживать в нем ионы. В новой ловушке золотые электроды нанесены на плоскую поверхность кварцевого чипа, а вокруг них с помощью обычной фотолитографии изготовлены соединения и электронная схема ловушки. Удерживаемые ионы магния «парят» в сорока микронах над поверхностью микросхемы. На одном чипе нетрудно изготовить тысячи таких ловушек.

К сожалению, в новой ловушке манипулировать кубитами с помощью лазеров, то есть собственно выполнять квантовые вычисления, не очень удобно. Она больше приспособлена для хранения, а не обработки квантовой информации. Однако, по мнению специалистов, это еще один важный шаг на пути к реальным квантовым вычислениям. Новая плоская ловушка гораздо меньше трехмерных и поэтому с кубитами в ней можно работать намного быстрее. Кроме того, в новой ловушке выделяется неожиданно мало тепла. Так что теперь ученые приступили к разработке более сложных вариантов плоских ионных ловушек, которые будут лучше приспособлены для квантовых вычислений. - Г.А.


Новости подготовили

Егор Александров [efels@mail.ru]

Галактион Андреев [galaktion@computerra.ru]

Тимофей Бахвалов [tbakhvalov@computerra.ru]

Сергей Борисов [borisov@computerra.ru]

Александр Бумагин [dost_sir@computerra.ru]

Артем Захаров [azak@computerra.ru]

Евгений Золотов [sentinel@computerra.ru]

Бёрд Киви [kiwi@computerra.ru]

Денис Коновальчик [dyukon@computerra.ru]

Виктор Шепелев [vshepelev@computerra.ru]







 
Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх