• Глава 11 ГОТОВЫ ЛИ ВЫ К ДОЛГОВРЕМЕННЫМ ОТНОШЕНИЯМ? ПРОСТОЙ ТЕСТ ДЛЯ ПРОВЕРКИ
  • Глава 12 ЕСЛИ ТЫ НЕ ОСТАВИШЬ МЕНЯ В ПОКОЕ, Я НАЙДУ КОГО-ТО, КТО ЭТО СДЕЛАЕТ
  • Глава 13 ЛУЧШАЯ ЗАЩИТА…
  • Глава 14 НЕБОЛЬШАЯ ВСТРЯСКА
  • Глава 15 СЛЕДУЮЩИЙ НЕЛОГИЧНЫЙ ШАГ
  • Книга 3

    КНИГА ЛЮБВИ

    Глава 11

    ГОТОВЫ ЛИ ВЫ К ДОЛГОВРЕМЕННЫМ ОТНОШЕНИЯМ?

    ПРОСТОЙ ТЕСТ ДЛЯ ПРОВЕРКИ

    Мне нужно иметь своего ангела,

    Чтобы быть рядом с тобой,

    когда тебе станет плохо,

    Чтобы ты чувствовала себя особенной.

    Любить тебя сильно.

    Чтобы ты была моим ангелом.

    (Глен Кларк, «Ангел»)

    Если вы смотрели мое телевизионное шоу, то знаете, что я люблю хорошие молодежные анекдоты. Один из моих любимых — с участием первоклассников, учительницы и мальчика по имени Джонни.

    Класс разучивает алфавит. Учительница произносит буквы по порядку и просит детей называть слова, которые начинаются на эту букву. Она не обращает внимания на Джонни, когда он тянет руку, чтобы назвать слова на «б», «г», «е» и «ж», потому что знает, что он скажет. Когда доходит до буквы «о», она разрешает Джонни ответить, потому что не знает бранных слов на букву «о». Джонни отвечает: «О…енная жопа».

    Есть другое слово на букву «о», хорошо известное нам. Это слово «отношения». И часто нам бывает труднее произнести его, чем любое ругательство на любом языке.

    Отношения.

    Знаете, почему это так трудно? Потому что мужчины любят гоняться за женщинами. Они любят конкуренцию и любят побеждать. Но они просто ненавидят «отношения» между мужчинами и женщинами. Если не считать подшучивания над приятелями, которые не могут найти себе подругу, мы не знаем, как себя вести в «отношениях». И, что более важно, мы не знаем, как нужно себя вести, когда у нас самих появляются «отношения» с женщиной.

    Думаете, вы готовы к долгосрочным отношениям? Готовы очистить несколько ящиков для ее вещей? Готовы довольствоваться только одной вагиной? Да и вообще, думаете ли вы об этом?

    Если бы вы последовали моему совету, то уже покончили бы с этой книгой. Вам не понадобилось бы читать последний раздел. Но я даже рад, что вы не сделали этого, потому что приберег лучшее напоследок. (Кроме секс-словаря, но это вне конкуренции.)

    Раз уж вы зашли так далеко, то знаете, что будет дальше. Заточите свой карандаш для ответа на вопросы нашего последнего теста.

    1. Представьте себя с этой женщиной через пять лет. Закройте глаза и сделайте это. Что вы делаете?

    А) Держитесь за руки на пляже и испытываете глубокую любовь и привязанность друг к другу.

    Б) Выслушиваете поток брани за то, что вы делали всю свою жизнь, причем совершенно безнаказанно.

    В) Приходите домой с работы и видите чистый дом, горячий ужин и кроткую подругу жизни, готовую выслушать ваши истории. (Это видение должно быть в черно-белом цвете.)

    Г) Чувствуете себя разбитым и униженным, но все-таки надеетесь на лучшее, словно ребенок перед Рождеством.

    Ни один ответ нельзя назвать неверным. В реальной жизни длительные взаимоотношения могут означать много разных вещей для разных людей. Поэтому я буду начислять вам очки по своему усмотрению. Видение пляжа и двух влюбленных, взявшихся за руки, принадлежит неисправимому оптимисту, поэтому остается лишь пожелать вам удачи. Еще больше удачи можно пожелать трезвомыслящему реалисту, представляющему взбучку от жены. Сценарий с чистым домом и горячим ужином является исключительно телевизионной фантазией, но если вы выбрали его, то можете начислить себе очко за веру в телевидение, потому что именно там я зарабатываю свои деньги. Но я думаю, правильный ответ «г» — герой изрядно потрепан, но еще надеется на лучшие времена.

    2. Что из нижеследующего безусловно станет вашей обязанностью, когда вы установите прочные отношения друг с другом?

    A) Интересоваться покупкой новых обоев.

    Б) Оглядываться по сторонам перед тем, как «пускать ветры».

    B) Покупать «Тампакс».

    Г) Подчиниться своей подруге.

    Если уже сейчас вы не оглядываетесь по сторонам, прежде чем испортить воздух, то не стоит и начинать. Если вы покупаете «Тампакс», то занимаетесь ерундой, но это ваше право, и вы его заслужили. Но вы не должны подчиняться. Да, вы сотрудничаете. Да, вы иногда уступаете ей, а в крайних случаях можете даже совершить отступление по всем фронтам. Но никогда не подчиняйтесь! Как ни странно, правильный ответ «а», поскольку интерес к выбору обоев — это часть процесса совместного принятия решений о вещах, которые на самом деле интересуют только одного из партнеров. Даже если вам все равно, вы должны совершить необходимый ритуал, чтобы позволить ей принять решение. Это в равной степени относится к обоям, газонокосилкам, компьютерам и механизмам для открывания гаражных дверей.

    3. Какую из следующих вещей вы никогда не сделаете после того, как ваши отношения станут серьезными?

    A) Не переспите с Синди Кроуфорд.

    Б) Не будете брать в руки ничего тяжелее клюшки для гольфа… и, может быть, молотка, если ей понадобится что-нибудь починить.

    B) Не будете принимать решение, не подумав: «Понравится ли ей это?»

    Г) Не будете смотреть порнофильмы и мастурбировать, забыв обо всем на свете.

    Хотя вы действительно никогда не переспите с Синди Кроуфорд, это не потому, что у вас отношения с другой женщиной. Дело в том, что она может выбрать себе любого мужчину, а вы учитесь быть мужчиной по книге, написанной голливудским актером. Правильный ответ «в», потому что каждое принятое вами решение прямо или косвенно влияет на нее. Вы говорите себе «мне все равно, понравится ли ей, если я буду смотреть порнофильмы», но по крайней мере вы задумываетесь о ее реакции. Это очень важно — учитывать ее присутствие. Даже небольшое внимание может многое значить для женщины, а обычно это все, что ей нужно.

    4. Кто может служить для вас ролевой моделью в отношениях между мужчиной и женщиной?

    A) Кем-кем?

    Б) Генрих VIII.

    B) Очаровательный плут из шоу «Как сказал Джим».

    Г) Сосед Джерри, у которого замечательная лужайка перед домом.

    Правильный ответ «в». Что, вы забыли, кто написал эту книгу? Телевизионный Джим флиртует напропалую, но любит свою жену и заботится о детях. Вы видите, что вместе они счастливее, чем если бы жили порознь. Впрочем, «а» тоже достойный ответ, и я не буду лишать вас одного очка за этот выбор. Если вы ответили «Генрих VIII», снимите один пункт за умничанье, но добавьте один пункт за сносное знание истории Англии. Что касается соседа Джерри, то, если он так замечательно ладит со своей женой, почему он вечно торчит перед домом и поливает газон?

    5. Словосочетание «здоровые отношения» означает:

    A) Ни один из вас больше не болеет простудой.

    Б) Вы уделяете время ее эмоциональным потребностям.

    B) Много секса и никаких скандалов.

    Г) Я делаю, что она говорит, пока не выхожу из себя и не кричу, чтобы меня оставили в покое.

    Каждый из этих ответов может служить признаком здоровых отношений. Даже если вы полный рохля и ответили «г», начислите себе очко.

    6. Вы вместе уже три года, и вам пришлось основательно потрудиться, чтобы привыкнуть друг к другу, но теперь все нормально. Когда вы начнете гулять на стороне?

    A) Сейчас.

    Б) Никогда.

    B) Я делал это все время и сказал про «основательно потрудиться» только потому, что все время приходится слышать, как взаимоотношения называют «трудной работой».

    Г) Это что, шутка?

    Да, в некотором смысле это шутка, но правильный ответ все-таки «б». Даже если вы изменяете ей, то никогда не признаетесь в этом. Это будет равносильно тому, чтобы размахивать красной тряпкой перед носом у быка, с которым вы спите в одной постели.

    7. Допустим, вы решили жениться. Чем будущая жена будет отличаться от вашей нынешней подруги при условии, что это одна и та же женщина?

    A) Та же баба, только зад на два кило больше.

    Б) Когда вы снимаете квартиру, вам наплевать, что в ней будет, но когда вы приобрели собственную квартиру, любая мелкая проблема может вывести вас из себя, верно? Ваши отношения — эта самая квартира.

    B) Помните, как на каникулах вы катались на аттракционе Jet Sky и думали: «Вот было бы здорово все время иметь под рукой эту штуку»? Теперь вы купили аттракцион, он стоит у вас во дворе, и вам кажется, что вы зря потратили деньги, потому что он с каждым месяцем устаревает, появляются новые модели, и ваши соседи больше не завидуют вам. Она — этот самый аттракцион.

    Г) Помните, когда вы были ребенком, то любили конфеты и все время хотели получить сладкую конфетку? Потом вы стали старше и начали ценить мясо в его разнообразных проявлениях, а также печеный картофель и салат на закуску. Ваша подруга — это конфетка. Ваша жена — это обед на День Благодарения.

    Все эти ответы правильны с технической точки зрения — дело лишь в перспективе. Ваш взгляд на вещи тесно связан с ее поведением. Если беседовать с холостым мужчиной, то, наверное, он выберет первый ответ, потому что он короткий, забавный и содержит намек на глубокомысленность. На самом деле размер ее задницы — далеко не главная проблема для вас. Конечно, вы каждый день можете напоминать ей этот трюизм в виде «шутки». Но если вы по складу характера больше похожи на меня, то правильный ответ «г». Вам нравится иметь подругу для приятных вещей, которые вы можете разделять с ней. Когда вы обнаруживаете, что вы согласны заниматься с женщиной еще и неприятными вещами, это уже не подруга, а жена.

    8. Вы замечаете, что в вашей жизни что-то изменилось. Что именно?

    А) Ваша манера одеваться стала зависеть от ее пожеланий.

    Б) Больше не существует такой вещи, как «несерьезное замечание». Каждое ваше высказывание анализируется с такой же тщательностью, как выступление Алана Гринспена (бывший глава Федеральной резервной системы США).

    В) Вы по-прежнему недолюбливаете кошек, но ее кошка действительно отличается от других. Да, да, это правда!

    Г) Все из вышеперечисленного.

    Правильный ответ «г+».

    Плюс означает новые вещи, которые вы будете узнавать каждый день. Вы не чувствуете себя другим и не выглядите по-другому, но лишь потому, что не можете взглянуть на себя ее глазами. Для того чтобы сделать это, вам пришлось бы переместиться к ней в голову, а это не такое место, куда вам хотелось бы попасть.

    9. Секс в долговременных и стабильных отношениях — это:

    A) Единственная вещь, отвлекающая тебя от любой другой женщины.

    Б) Далекая мечта, которую я надеюсь осуществить.

    B) Не такая уж важная вещь.

    Г) Приятное дополнение к взаимным обязательствам.

    Это может прозвучать резко, но правильный ответ «а». Вам не нужен дома «лучший друг», деловой партнер или коллега. Вам нужна любовница, а ей нужен любовник. Часто говорят, что секс не решает всех проблем. Может быть, и так, но он определенно помогает вам ощущать уверенность в себе, чтобы вы могли справляться с проблемами.

    Один старый брадобрей сказал: «В женщине нет ничего плохого, чего нельзя было бы извинить в постели». Старик прав. Не знаю, почему он так долго околачивается в своей парикмахерской, но он прав.

    10. Самое важное в отношениях — это:

    A) Не знаю… умение слушать или что-нибудь в этом роде.

    Б) Секс.

    B) Победа в борьбе характеров.

    Г) Сопереживание.

    Правильный ответ «б», и если вы ответили неправильно, будьте внимательнее, черт побери! Я специально обратил ваше внимание на секс в предыдущем вопросе, а теперь вы снова отвечаете, что это не секс!

    «А как же взаимное уважение? — спросите вы. — А как же дружба, любовь и верность?» Вот мой ответ: любовь без секса — это дружба, секс без любви — это студенческие каникулы, а если вы хотите завести верного спутника, купите собаку. Вы сможете избежать многих жизненных невзгод, если будете регулярно заниматься сексом со своей возлюбленной. Они просто не появятся на вашем пути. Но даже если появятся, у вас обоих будет достаточно веры, чтобы преодолеть их.

    Откуда я это знаю? Да просто потому, что вы отлично знаете интимные вкусы друг друга, а также договорились, какие телепередачи будете смотреть вместе. Человек, с которым вы разделяете эти чрезвычайно разные, но и чрезвычайно важные вещи, — тот человек, который вам нужен в жизни.

    Теперь перейдем к подсчету очков. Честно говоря, если вы правильно ответили на два последних вопроса, регулярно занимаетесь сексом со своей подругой (и только с ней) и при этом чрезвычайно довольны друг другом, то можете пропустить последний раздел. Впрочем, вы уже отдали деньги за книгу, так почему бы не прочитать до конца? Вы можете узнать что-то новое. Если вы неправильно ответили на последние два вопроса, займитесь бурным сексом с дамой своего сердца, потом вернитесь к тексту и читайте дальше.

    Глава 12

    ЕСЛИ ТЫ НЕ ОСТАВИШЬ МЕНЯ В ПОКОЕ, Я НАЙДУ КОГО-ТО, КТО ЭТО СДЕЛАЕТ

    Если ты не оставишь меня в покое,

    Я найду кого-то, кто это сделает.

    То, что ты делаешь, — это твое дело,

    Пока меня не бросает в дрожь.

    Если ты не оставишь меня в покое,

    Я найду кого-то, кто это сделает.

    (Делберт Мак-Клинтон и Сони Фортнер, «Если ты не оставишь меня в покое, я найду кого-то, кто это сделает»)

    Когда я познакомился с Дженни, моей будущей женой, матерью двух моих детей и самой замечательной женщиной на свете, я встречался сразу с несколькими женщинами, потому что овладел всеми методами, изложенными в Книге 2.

    Мы стали встречаться, и вскоре я назначил ей свидание не на рабочей неделе, а субботним вечером, потому что она этого заслуживала. Я осознал, что мне нравится быть с ней больше, чем с другими женщинами, и даже больше, чем с моими приятелями. Тогда я поведал ей, что она поднялась на первое место на моем пьедестале. Мне казалось, что она будет тронута, возможно, даже до слез. Вместо этого она отрезала: «А кто занимает второе место?»

    Через два месяца после этого знаменательного события наступил канун ее дня рождения. Я сказал, что отведу ее «куда-нибудь». Во второй половине дня позвонил мой агент Эдди, и я вывел звонок на громкую связь, причем Дженни находилась в комнате. Эдди сказал, что он организовал для меня важную встречу, которая должна была состояться завтра за ужином. Я объяснил ему, что это неудачное время, так как у Дженни будет день рождения.

    — Мне понадобилось четыре месяца, чтобы организовать эту встречу, — прорычал Эдди. — Он остановится в городе только на один день. Купи Дженни какой-нибудь паршивый подарок, и пусть радуется!

    — Вряд ли она обрадуется, — сказал я. — Впрочем, можешь спросить у нее.

    — Что ты имеешь в виду? Ты включил громкую связь?!

    — Да, Эдди, — признался я. Он быстро сменил тон,

    — Привет, Дженни, как поживаешь? С днем рождения! Замечательный праздник, да?

    Когда он положил трубку, Дженни согласилась, что я могу отправиться на встречу, но только после того, как побуду с ней. Она была на грани слез. Я снова повторил, какая это важная встреча. В конце концов она, расстроенная, закрыла за собой дверь. Я догнал ее возле автомобиля и уговорил вернуться обратно.

    — Подожди, подожди, — сказал я. — Думаю, ты собралась с кем угодно сегодня провести вечер? Я не знал, что это так важно для тебя. Понимаешь, конечно, я хочу встретиться с тобой в день рождения… — Я вздохнул и произнес: — Ладно, я проведу с тобой завтрашний вечер. Но почему твои друзья, о которых ты мне постоянно рассказываешь, не могут занять тебя завтра?

    Разумеется, она снова едва не разразилась слезами.

    Я сказал, что завтра собираюсь отвести ее в «Musso & Frank's». Это превосходный лос-анджелесский ресторан, но, самое главное, там можно легко взять такси, чтобы отвезти ее домой, поскольку я отправляюсь на важную встречу.

    — Почему ты это делаешь? — пробормотала она.

    Я ответил, что это дает мне ложное чувство уверенности в себе. Она ничего не поняла. Потом я заявил, что будет неправильно отправлять Дженни домой на такси. Я сам отвезу ее. Правда, это могло поломать весь мой график. Я добавил, что мне в таком случае нужно будет остановиться у клуба «House of Blues» и сообщить голливудскому драматургу, с которым я собираюсь встречаться, что приду позже, так как «Дженни не любит ездить в такси».

    На следующий день я остановил автомобиль перед входом в клуб, вышел наружу и остановился перед дверью. Потом обернулся и со вздохом спросил Дженни:

    — Не хочешь присоединиться ко мне?

    Она быстро вышла из машины. Драматург был известным плейбоем. Она знала, что внутри будет полно женщин, и хотела войти под руку со мной, чтобы «пометить свою территорию».

    Мы вошли в клуб. Двери распахнулись, и десятки друзей, родственников и близких Дженни хором воскликнули: «Сюрприз!»

    В следующее мгновение она поняла, что это был розыгрыш. Звонок Эдди, моя предполагаемая встреча, моя неожиданная холодность, поездка на такси — все это был хитроумный трюк, устроенный специально для нее. Она повернулась ко мне, своему герою, который подарил ей этот фантастический спектакль.

    — Не могу поверить, что ты заставил меня надеть это! — воскликнула она и указала на свою блузку.

    Вечер удался на славу, и Дженни сияла от радости. Потом произошел интересный случай. Я стоял у стойки бара и смотрел, как она веселится с друзьями, и вдруг перехватил взгляд ее отца. Он посмотрел прямо на меня и слегка кивнул, как бы говоря: «Спасибо, что был так добр к моей девочке». Конечно, я должен был кое-что понять через полгода свиданий с Дженни и нескольких моих грандиозных планов для этой вечеринки, но до меня дошло лишь после того, как я увидел кивок ее отца. Я осознал, что теперь стал «официальным ухажером».

    «Боже мой, — подумал я. — Это называется взаимоотношения».

    Эта девушка была лучшей из всех, с которыми я встречался. Я был влюблен в нее. Настало время для чего-то более серьезного. Стив Б. предупреждал меня, что этот день однажды наступит, но я все равно оказался не готов. Я знал только одно: мне не хочется все испортить. Я дал себе обещание никогда больше не разводиться. Для того чтобы сдержать это обещание, мне нужно было убедиться, что я заложил прочную основу для «взаимоотношений».

    Итак, вы одолели первые две книги и наконец оказались на моем месте. Вы поняли, что стали «официальным ухажером». У вас замечательная подруга. Вы не хотите все испортить. Но если вы не будете бдительны, это может произойти.

    Перед тем как перейти к современным отношениям между мужчинами и женщинами, я собираюсь дать краткий исторический очерк, где будет показано, как все началось. Дело в том, что я люблю писать о пещерных людях.

    Задолго до возникновения психоанализа пещерный мужчина вышел из своей пещеры, нашел пещерную женщину с самыми большими пещерными прелестями, раскидал всех соперников, дал ей по башке большим тупым предметом и отволок в свою пещеру.

    Победа!

    По крайней мере, так думал пещерный мужчина. Он мог просто сходить на речку и подождать, пока какая-нибудь красотка не придет за ракушками. Но вскоре он обнаружил, что, когда приводишь женщину в свою пещеру, все становится гораздо сложнее, чем когда подстерегаешь ее на речке. Жить с женщиной — не то же самое, что ходить на свидания с ней.

    Поселившись со своей возлюбленной, пещерный мужчина должен был обеспечить ей средства к существованию. Он выходил в большой мир и сражался с враждебными племенами, змеями, стаями саранчи и летающими белками-людоедами, чтобы принести немного мяса в свою пещеру. Когда он возвращался домой после трудового дня, во время которого ему не раз приходилось рисковать здоровьем и самой жизнью, то мог насладиться видом своей женщины, стоявшей у входа в пещеру. Она упирала руки в бока, качала головой и недовольно бубнила: «Ты опять забыл принести хворост, верно?»

    В мире, где каждая секунда, проведенная за пределами пещеры, грозила возможностью попасть на обед к белке-людоеду, волей-неволей приходилось расставлять приоритеты. Пещерные мужчины выходили наружу лишь при абсолютной необходимости и приносили только то, что было абсолютно необходимо. Даже в наше время, к большой досаде своих жен, мужчины не носят с собой списки покупок. Это эволюционное наследие тех времен, когда действовало простое правило: если вы забывали принести домой что-то из намеченного, это было не таким важным, чтобы возвращаться за ним. Так или иначе, пещерные люди не покупали гигиенические тампоны.

    Между тем женщина сидела в пещере, рисовала на стенах и думала о тех замечательных вещах, которые ей хотелось бы иметь. Конечно, ей нравилось сырое мясо шерстистого мамонта, но не лучше было бы прямо в пещере иметь огонь, чтобы готовить это мясо? Когда оно было приготовлено, она задумывалась о восхитительных овощах для приправы. Потом она начинала думать, что неплохо было бы иметь что-нибудь сладенькое на десерт. Наконец она задумывалась о том, как было бы здорово, если бы ее муж завел отхожее место подальше от их лежанки… после того, как мужчина сложил лежанку. Вскоре семья заводила уборную рядом с пещерой, и тогда ей приходило в голову, что неплохо бы обуться перед тем, как выходить наружу. И разумеется, после изобретения обувки прошло лишь несколько дней до того момента, как женщина спросила, не мог бы он сделать их немного «помоднее».

    Со временем список «абсолютно необходимых» вещей только расширялся, и вовсе не потому, что пещерный мужчина считал их необходимыми. Он нуждался в своей женщине и полагал, что если будет приносить все эти вещи, то ее придирки прекратятся после следующей охоты. Ему нужен был только мир и покой, да, может быть, ежедневное спортивное обозрение.

    Некоторые из вас могут задать вопрос, почему пещерный мужчина мирился с этим. Охота и рыбалка были возложены исключительно на его плечи. Почему бы просто не избавиться от женщины? Поверьте, этот вопрос обсуждался, но пещерные мужчины пришли к выводу, что женщины слишком нужны им для приготовления еды, залечивания ран, секса и ублажения их самолюбия. Может быть, пещерными мужчинами помыкали, но они не были идиотами. Секс в обмен на мясо? Достаточно честная сделка. Попробуй оттрахать хотя бы одного трицератопса, и ты быстро усвоишь что к чему.

    Есть много вещей, которые мы усвоили благодаря нашему другу, пещерному мужчине. В первую очередь, приходилось ли кому-нибудь на заре человеческой истории слышать, что отношения между мужчиной и женщиной — это «особое соединение душ, когда двое людей становятся одним целым по велению своего сердца»? Конечно, нет. Эту ерунду написала какая-нибудь сентиментальная романистка, Нет, друзья мои. Пещерный мужчина делился мясом со своей женщиной, потому что взамен она давала ему нечто достойное его усилий.

    Прежде чем двинуться дальше по Дороге Взаимоотношений, вы должны задать себе непростой вопрос. Почему вы это делаете? Зачем вам нужно жить с женщиной? В отличие от вопросов, которые я задавал раньше, в данном случае есть только один правильный ответ. Есть также масса неправильных ответов. К примеру:

    Одиночество. О'кей, давайте будем откровенны. Мы все оказывались в таком положении, даже ваш старина Белуши. Причем неоднократно. После второго развода мне было так плохо, что Стиву Б. и другим ребятам пришлось усадить меня и втолковать кое-какие правила, чтобы я не поволок к алтарю первую красотку, которая повстречается на пути.

    Они сказали, что я должен на время забыть о серьезных отношениях с женщинами. Я должен пожить один хотя бы в течение одного года. Я не должен дарить ювелирные украшения девушкам, с которыми буду встречаться. И я не должен позволять им оставаться в моей постели. Трудновато? Да. Но это сделало меня самодостаточным человеком. Стив Б. понимал, что если я не обрету самостоятельность, то не смогу вести себя как настоящий мужчина в отношениях с женщиной. Кроме того, я должен был смотреть ежедневный обзор спортивных событий в два часа ночи без каких-либо помех в постели.

    Сексуальная озабоченность. Каждый мужчина ходил на свидания с женщиной дольше, чем следовало бы, потому что сходил с ума от желания. «Классная фигурка — это еще не жена». Напишите это на листе бумаги и отдайте своему лучшему другу. Скажите ему, чтобы он швырнул этот листок вам в лицо, когда вы в следующий раз будете встречаться с какой-нибудь красивой стервой.

    Секс почти всегда приятен, но иногда вы встречаете женщину, которая действительно знает, на какие кнопки нужно нажимать. Ваш член пытается убедить вас, что сама судьба свела вас вместе. Но если сразу же после секса вам хочется, чтобы она немедленно испарилась или чтобы вместо нее оказались ваши приятели с покерными фишками и колодой карт… скажите своему члену, чтобы он заткнулся. Скоро вы встретите другую не менее привлекательную попку.

    Она всем нравится. Ваша мать, ваши приятели, даже официантка — она может очаровать всех. Но с вами она ведет себя как стерва. Вы должны понять, что ошиблись. В конце концов, она постоянно дает понять вам, что вы идиот.

    Итак, какой же ответ можно считать правильным? Это очень просто: вы цените ее.

    Эта женщина обладает качествами, которые вы ищете. Вы знаете эти качества, потому что выполнили свое домашнее задание (см. Книгу 2) и решили для себя, что вам нужно от женщины. Пещерный человек выбрал «большие пещерные прелести» и «способность выдержать удар дубиной по башке». Может быть, вы выбрали терпение, доброту и большие современные прелести. Не знаю, это ваш выбор. Но подумайте как следует. Помните о том, что вы идиот: ваша бывшая подруга недвусмысленно заявила об этом.

    Хорошо, начнем с этого места. Вы нашли хороший экземпляр, обладающий качествами, которые вы хотите видеть в женщине. Теперь все будет просто, не так ли? Как бы не так. Это только начало. Помните, как в колледже вам давали списки книг, которые нужно было прочитать, прежде чем приходить на занятия? Если вы похожи на меня, то, наверное, помните, что ощущали себя полным ослом, когда приходили на занятия и ни черта не понимали, потому что ходили на спортивные матчи и пили пиво вместо прилежного чтения.

    Поэтому вы прочитали две первые части моей книги. Теперь вы можете держаться на равных со своей подругой. Это замечательно, но вам еще предстоит большая работа.

    Если бы пещерный мужчина не выяснил, как нужно держать себя в отношениях с женщиной, нас с вами бы здесь не было. Знаете, почему? Потому что какой-нибудь динозавр сожрал бы его, и он никогда не заделал бы пещерных детей, от которых в конце концов произошли мы с вами.

    Пещерный мужчина научился говорить «нет». Наверное, это выглядело не так, как сейчас. Наверное, он скалил зубы и прыгал на полусогнутых, но пещерная женщина понимала, что он имеет в виду.

    «Нет».

    Задача пещерной женщины заключалась в том, чтобы максимально использовать мужчину для улучшения своего положения в семье. Как правило, она высказывала неплохие предложения:

    «Нам нужна еда. Можешь убить кого-нибудь?»

    «Да».

    «Мне нужна новая одежда на вечеринку у Слагстоунов. Можешь освежевать кого-нибудь?»

    «Да».

    «Дети плохо себя ведут. Можешь ударить их по голове тяжелым тупым предметом?»

    «Да».

    «Мне нужен новый каменный скребок для чистки шкур. Можешь сходить на реку и поискать подходящий камень?»

    «Нет. Там водятся летающие белки-людоеды».

    «Но мне действительно нужен новый скребок, а белки могли улететь…»

    «Я сказал, нет. Чем тебе не нравится тот скребок, которым ты пользуешься?»

    «Это устаревшая модель. Слагстоуны недавно обзавелись новым».

    «Нет».

    «Но, дорогой…»

    «Нет!» И тут наш пещерный друг начинал скалить зубы и прыгать на полусогнутых, показывая, что его решение неизменно. Это было доисторическим проявлением Клинта Иствуда в мужском характере. Конечно, пещерная женщина расстраивалась. Но она понимала, что ее мужчина, в общем-то, был прав, когда узнавала, что Артур Слагстоун был сожран летающей белкой-людоедом после того, как жена послала его за декоративными ягодами для вечеринки. И, несмотря на собственное недовольство, она уважала мужчину за способность настоять на своем. Он провел четкие границы. Он установил правила для взаимоотношений.

    Мужчины демонстрируют свою силу, когда настаивают на своем и обозначают пределы возможного. Женщине нужен сильный мужчина, чтобы чувствовать себя защищенной. Пещерный мужчина мог демонстрировать свою силу, убив самого большого шерстистого мамонта или воюя с местными племенами. Для современных мужчин все не так просто, потому что мы можем купить пиццу по дороге домой, а юристы сделали практически невозможной настоящую войну с враждебными племенами. (Фраза «так поступали пещерные мужчины» не годится в качестве оправдания за драку с пешеходом, сослепу налетевшим на ваш велосипед. Мне пришлось убедиться в этом на собственной шкуре.)

    По словам Э. Джастина Стерлинга, женщины должны испытывать нас, чтобы проверить нашу силу. Если вы хотите, чтобы у вас были нормальные отношения, вы должны выдержать испытание. Все начинается с мелочей. «Надень спортивный костюм». «Поднимай сиденье унитаза». «Перестань пить молоко из пакета». «Ставь бутылку с пивом только на пластиковый кружок». «Не ковыряй в зубах, не чеши яйца, не ругайся». Иными словами, она начинает делать из вас более «приличного человека».

    Как относиться к этим придиркам? Спросите себя: противоречит ли это моим главным «условиям», моему соглашению с самим собой? Не компрометирует ли это меня как мужчину? Если ответ положительный, вы должны стоять насмерть.

    Но нужно признать, что чем дольше вы живете вместе, тем труднее становятся испытания. Вы не хотите служить ковриком для вытирания ног, а вашу женщину не устраивает человек, которого она может водить за кольцо в носу. Вам нужно установить границы. Сделайте их четкими и ясными, чтобы люди — особенно ваша новая подруга — хорошо понимали, что может сойти с рук, а что нет. Ваше старое «как скажешь, милая» больше не годится к употреблению.

    Границы обозначают пределы возможного, основанные на прецедентах. Я говорю о прецедентах, потому что наверняка кто-то уже делал с вами вещи, которые вам решительно не нравились. В идеальном случае границы должны были обозначить ваши родители, но они не сделали этого, иначе бы вы не читали мою книгу. Не расстраивайтесь. Если бы мои родители это сделали, я бы не написал эту книгу.

    Вот хороший пример того, как проводятся границы. Никто не знал заповеди «не убий» до того, как Каин убил Авеля. Тогда появилось правило, которое вошло в десятку лучших у Моисея, а оттуда перекочевало в конституцию США.

    Не пожалейте времени и сформулируйте собственные правила. Что вы отныне считаете неприемлемым для себя? Вот некоторые правила для долговременных отношений с женщиной, выстраданные мною на опыте двух развалившихся браков. Я называю их Пятью Заповедями Белуши (можно было бы дойти до десяти, но Моисей до сих пор сохраняет авторские права на этот бренд, и мне не хотелось бы судиться с его агентами).

    Не перебивай меня. Тут все очень просто. Сейчас я ненавижу, когда на меня шикают, точно так же, как ненавидел это в третьем классе, Я ненавижу, если меня осекают в момент, когда кто-то болтает по телефону, когда я говорю нечто хулиганское, а в доме маленький ребенок, или когда другой человек рвется что-то высказать. Если вы хотите что-то сообщить, подождите, пока я закончу. Поверьте, рано или поздно я соберусь набить рот, и тогда вы можете говорить все, что угодно. Я могу даже слушать вас в зависимости от того, насколько вкусной будет еда.

    Не кради у меня. Я подвел большую жирную черту подо всем, что было украдено у меня: мои деньги, мое имущество, мое время, мое сердце. Все это связано с самоуважением. Почему вы должны позволять кому-то проявлять неуважение к вам и обкрадывать вас?

    Впрочем, эта граница становится немного расплывчатой ближе к обеду. Я славлюсь тем, что готов утащить еду с любой тарелки, которая находится в пределах досягаемости моей вилки. Правило для обедающего вместе со мной гласит: «Держи руки наготове, а глаза открытыми». Я вас предупредил.

    Ты не должна изгонять меня на кушетку. Раньше когда я ссорился с женщиной, то в итоге всегда ночевал на кушетке. Потом я подумал: «Как получается, что мне всегда приходится уходить из спальни и ночевать на проклятой кушетке?» Конечно, можно вспомнить детство и заняться онанизмом перед отходом ко сну, но это единственная светлая сторона.

    После очередной ссоры я сказал подруге: «Знаешь, что? Если ты так сердишься на меня, сама иди и спи на кушетке!» Я бросил ей подушку и устроился поудобнее для сладкого сна. Она снова начала кричать на меня. Тогда я сказал лучшим голосом Иствуда: «Разговор окончен. Тебя ждет кушетка». Она так растерялась, что немного походила по комнате, а потом залезла в постель. Поверьте, нет ничего более забавного, чем возмущенная женщина, заползающая к вам в постель.

    Конечно, я бы солгал, если бы сказал, что не опасался получить удар ножницами в спину. Но я не оказался на этой проклятой кушетке. Тот, кто сказал «никогда не ложись в постель рассерженным», сильно заблуждался. Сердитый сон — все равно сон. И зачем тратить всю ночь на обсуждение ерунды, которая покажется еще большей ерундой поутру? Посмотрите фильм «Директор» и обратите внимание на мешки у меня под глазами. В этом фильме я всю ночь напролет «обсуждал проблемы» со своей дамой. Я готов был пойти на убийство ради двух часов сна, но в моем характере не хватало Клинта Иствуда. Я был чувствительным парнем. К счастью, я смог высвободить накопившуюся агрессию, разъезжая на мотоцикле по школьным коридорам. (Не мешает иметь несколько собственных трюков про запас.)

    Беру свои слова обратно. Я только что еще раз посмотрел фильм «Директор» и готов признать, что выглядел великолепно.

    Ты не должна соперничать со мной. Не соперничай со мной. Вполне вероятно, что мне приходилось весь день соперничать с другими людьми, поэтому я не хочу снова переключаться в «боевой режим», когда возвращаюсь домой. Я никогда не допущу, чтобы это повторилось в моих отношениях с женщинами. Не бросай мне вызов в духе открытого соперничества, потому что конкуренция — это мужская среда. Все, что у нас есть, — это соперничество. Наше самолюбие и самоуважение основано на нем. Мы всегда должны побеждать. Если мне бросают вызов, я должен биться насмерть. Чаплин, Иствуд и Ганди вылетают в форточку, и вместо них появляется Конан-варвар, чьей высшей целью было «сокрушать моих врагов, видеть, как они разбегаются передо мной, и слышать рыдания их женщин».

    И наконец самое главное:

    Ты не должна ожидать извинений за то, о чем я не сожалею. Думаю, вы уже слышали это раньше…

    Кстати, если вам нужна передышка в отстаивании ваших законных прав, могу посоветовать один хороший прием. Схитрите, чтобы выглядеть хуже в ее глазах. Однажды я встречался с девушкой и услышал, как она говорит своей подруге, что ненавидит усатых мужчин. Я немедленно начал отращивать усы. Она стонала и причитала по этому поводу около двух недель, но я заявлял, что усы только красят меня. Она приставала ко мне и умоляла сбрить их. В конце концов я «сдался». Она праздновала победу, а мне не пришлось отказываться от чего-то, что я считал бы важным с самого начала. Она была так благодарна, что я избавился от большой колючей щетки, что наградила меня целым днем незапланированного секса. Чистое бритье, чистая победа!

    Вы можете подумать: «Молодец, Джим, это отличный совет. Теперь мне остается втолковать ей целую кучу вещей, которые я не хочу делать или не позволю ей делать». Подумайте еще раз. Есть целая куча вещей, которые вы должны делать, чтобы все было хорошо. Это не так уж трудно. Самое трудное — помнить о том, что нужно делать. Я перечислю их по очереди, чтобы вы могли ознакомиться с ними во время рекламной паузы, пока смотрите футбол.

    Будьте хорошим слушателем. Обращайте внимание на ее слова или, по крайней мере, делайте вид, что внимательно слушаете. Э. Джастин Стерлинг правильно сказал: дело не в том, что вы слушаете, а в том, как вы слушаете. Научитесь говорить «я не знаю». Будьте объективны. Сохраняйте спокойствие во время горячей дискуссии. Не принимайте ее аргументы близко к сердцу. Формулируйте свои мысли в виде вопросов, чтобы не казаться слишком требовательным. Например: «Может, лучше заняться любовью до того, как ты наложишь огуречную маску?» И самое главное, учитесь тому, что я называю «обратным воспроизведением». Вам приходилось автоматически записывать на видео любимое дневное шоу, чтобы посмотреть его после работы? Делайте то же самое со своей подругой. Так вы можете спокойно наблюдать за игрой, а когда она спросит, слушаете ли вы ее, вы спокойно перемотаете пленку назад и перескажете ей последние три-четыре фразы. Если вы наловчитесь как следует, она даже не будет приставать к вам во время рекламной паузы.

    Будьте молодцом. Да-да, я имею в виду секс. Если вы не так уж хороши в постели, станьте лучше! Практика позволяет добиться совершенства. Помните, что предварительные ласки чрезвычайно важны для женщин, и что они начинаются примерно за полчаса до настоящего секса. Вы флиртуете с ней, дразните ее, зажигаете свечи и т. д., а не просто тискаете ее грудь, что годится примерно до семнадцати лет.

    Во время секса не торопитесь. Секс для мужчин чем-то похож на пиво — способ расслабиться после долгого дня. Но для женщин секс похож на шампанское. Даже если вам хочется выпить залпом, дайте ей насладиться пузырьками. Да, и не забудьте про язык!

    Будьте щедры на выдумки. Веселите ее. Выведите наружу чаплинскую сторону своей натуры. Развлекайте ее. Сделайте так, чтобы она почаще смеялась. Окунитесь в пруд во время местного праздника. Сочиняйте дурацкие стишки на популярные мелодии. Отрежьте себе ухо и пошлите ей. Последняя выдумка принадлежит Ван Гогу, но выглядит очень забавно.

    Удивляйте ее и заставайте ее врасплох. Будьте непредсказуемы точно так же, как в то время, когда вы ходили на свидания с ней. Разве она не заслуживает, чтобы с ней обращались как с подружкой? Вспомните, сколько усилий вы приложили для того, чтобы залезть ей в трусы. Сейчас от вас не требуется таких подвигов, но вы должны прилагать определенные усилия, чтобы остаться там, куда залезли. Она тоже это заслужила. Флиртуйте со своей возлюбленной. Единственное, чего нужно избегать, — повторения ваших старых трюков. Никому не нравится ездить по одной и той же колее. Совершенно неожиданно пригласите ее в ресторан или в кино. Когда она покажет вам свою новую сумочку, поздравьте ее с удачной покупкой. Рядом не будет ваших приятелей, которые могли бы отпускать шуточки по поводу вашей сексуальной ориентации. Найдите случай проехать мимо дома, где она выросла, и поговорите о ее детстве. Придите домой с подарком в самый обычный день. Женщины любят эту сентиментальную чепуху. (Примечание: не называйте это «сентиментальной чепухой» в ее присутствии.) И еще один туз в рукаве: дайте ей поговорить о ваших отношениях.

    Уважайте то, что она делает. Наверное, это самая большая проблема для мужчины. Вы не должны совать свой нос в сферу ее компетенции. Сделать это труднее, чем кажется.

    Мы, мужчины, привыкли вмешиваться и исправлять, давать советы и дирижировать ситуацией. Но теперь следует помнить, что вы стали частью союза под названием «мы». Представьте свою реакцию, если вам дали поручение на работе, а начальник постоянно заглядывает вам через плечо и спрашивает: «Ну, как дела?» Естественно, вам захочется послать его куда подальше, верно? Но вы не хотите, чтобы ваша возлюбленная послала вас куда подальше, не так ли? Если вы хоть в чем-то похожи на меня, вы этого не хотите.

    Как отличить ее территорию от своей? Хороший вопрос. Вот вам поучительный пример.

    После одного из своих разводов я ходил в группу психологической реабилитации, где познакомился с человеком по имени Чарли, который сказал, что женат уже пятьдесят лет. Сначала я подумал, что он меня разыгрывает. Но потом, когда он разрешил мне забрать несколько печеных картофелин с его тарелки, я повеселел и спросил, в чем его секрет.

    — Все очень просто, — сказал Чарли. — Когда мы с будущей женой стали регулярно встречаться, я сразу объявил, что буду принимать все важные решения, а все остальное достанется ей. Так у нас и повелось. Она принимает все незначительные решения. Например, какой автомобиль мы купим, где мы будем жить, сколько детей мы собираемся завести, куда мы отправимся в отпуск. Она планирует весь семейный бюджет: от оплаты еженедельных счетов до покупки футболок.

    — Минутку, — вмешался я. — А что такое важные решения?

    — Ну, это действительно важные решения. Например, должны ли мы принять Китай в Совет Безопасности ООН? Должен ли тренер Дитка вернуться с заслуженного отдыха и снова принять команду «Медведей»? Нужно ли в Чикаго иметь здание выше, чем небоскреб «Сирс Тауэрс»? И так далее.

    Неудивительно, что он прожил с женой пятьдесят лет! Он занимался своими делами и позволял ей заниматься своими делами. Этот старый хрыч интуитивно понимал, что женщины лучше мужчин разбираются в сохранении взаимоотношений. Я воспользовался его советом о разграничении сфер влияния в своих отношениях с Дженни. Моя формулировка звучит примерно так: я отвечаю за движение товаров и услуг, она отвечает за все остальное.

    Слово «товары» в данном случае означает, что я гарантирую доставку в дом всего, что превышает по размеру коробку из-под обуви. Например, если мы покупаем новую посудомоечную машину, я гарантирую ее доставку. Слово «услуги» означает, что я координирую все действия, необходимые для нормального функционирования нашего дома. К примеру, если нам доставляют новую посудомоечную машину, я вызываю мастера, который обеспечивает ее правильное подключение. Иными словами, я отвечаю за присутствие людей, которые делают или чинят то, что я либо не могу, либо не хочу сделать или починить самостоятельно.

    Когда моя жена готовит омлет, я по привычке часто спрашиваю ее: «Ты не забыла добавить паприку?» Она обычно отвечает: «Разве это твоя территория?»

    Верно, не моя, поэтому я сдаю назад. Но потом, когда она видит, как я пытаюсь втащить в гостиную новый набор секционной мебели, и говорит: «Не лучше ли поставить этот шкаф на попа?» — я отвечаю: «Разве это твоя территория?»

    И она без единого слова выходит из комнаты, позволяя мне скомандовать грузчикам (которым я плачу заоблачную сумму, десять долларов в час), чтобы они поставили этот шкаф на попа.

    Не будьте всезнайкой. Нет никакой необходимости разбираться в чем угодно. По крайней мере, все время давать понять ей, что вы знаете все на свете. Если вы хорошо играете в покер и можете назвать столицу Албании, честь вам и хвала, но кому нравится общество яйцеголового эрудита?

    Вы не можете быть Мистером Всезнайкой в отношениях с женщиной. Мой приятель Нил заражен вирусом всезнайства, хотя и не без причины. Нил умеет чинить автомобили, строить дома, летать на самолетах, выбирать марочные вина из неизвестных мест и преодолевать самые сложные пороги на речном плоту. Он даже плавал под парусом на Гавайи и обратно из Лос-Анджелеса. Однажды моя жена уронила сережку в слив раковины. «Позвони Нилу, — сказала она. — Он знает, что делать». Я позвонил ему, и он дал мне подробные инструкции, как разобрать сточную трубу и достать сережку. Теперь каждый раз, когда в доме что-то ломается, Дженни говорит: «Позвони Нилу!» Я бы давно взбесился, если бы это не экономило мне массу времени и сил.

    Но у этой медали есть оборотная сторона. Нил вторгся в сферу компетенции своей жены. Он выступал в роли специалиста по детскому воспитанию, домашнему хозяйству и прочим женским вещам. Надо отдать ему должное, он действительно в этом разбирался. Но дело в том, что каждый раз, когда его собственная жена совершала ошибку, он начинал заниматься ее работой. Он перестал ей доверять что-либо. Он обращался с ней как с ребенком. В результате она чувствовала себя бесполезной и вела себя как непослушный подросток, а потом и вовсе ушла от него. Часть вашего искусства в отношениях с женщиной — умение держать рот на замке.

    К примеру, я много путешествую, и у меня есть большая заплечная сумка, куда кладут рубашки, спортивные костюмы и прочее барахло. Однажды жена принялась собирать вещи для меня. Сумка висела на крючке, и она никак не могла найти застежку. Я чистил зубы и в зеркале видел эту застежку, прикрытую небольшим клапаном. Я прикусил зубную щетку и мысленно приказал себе: «Молчи! Не говори ей, где застежка! Она сама найдет ее». Конечно, Дженни нашла застежку и открыла сумку. Это заняло не более пятнадцати секунд, и дело того стоило. Я не показал, «какой я умный» или «какой дурой я ее считаю». Потом мне пришлось купить новую зубную щетку, но это гораздо дешевле, чем новая жена. Поверьте, жены обходятся дорого, и ими лучше не разбрасываться.

    Еще женщины ненавидят, когда их поправляют. Например, она говорит: «В прошлую среду, когда мы пошли на концерт…», а вы поправляете: «Это было в прошлый вторник». Это в самом деле важно? Нет. Тогда заткнитесь! Вам не нравится, когда она поправляет вас, так что не делайте этого с ней. Пусть она найдет застежку, когда придет время.

    И еще одно. В отношениях с женщинами мужчины должны подавлять свое неукротимое желание «решать проблемы». Я не имею в виду бытовые мелочи и разные технические неисправности. Если вы живете вместе и дела у вас идут хорошо, вам все равно придется много возиться с такими вещами. Речь идет о психологических проблемах дамы вашего сердца.

    Женщина может говорить «я хочу быть счастливой», «я хочу немного тепла», «я ненавижу эту сучку Кристи», «я хочу, чтобы ты слушал меня», «я хочу заниматься йогой», «я хочу, чтобы ты лучше понимал меня», «я хочу, чтобы босс отвязался от меня», «я хочу быть честной», «я не хочу, чтобы меня постоянно контролировали» или «я хочу, чтобы мать оставила меня в покое».

    Когда мужчина слышит подобные вещи — а в совместной жизни их приходится слышать снова и снова, — он начинает думать: «Могу ли я что-то исправить?» Не надо ничего исправлять! Она просто выпускает пар. Да, мужчина желает дать женщине то, что она хочет, потому что когда ей хорошо, то и ему хорошо. Он начинает что-то делать, но это не всегда помогает решить проблему. Иногда женщине просто хочется, чтобы ее выслушали, обняли и приласкали. Вам понадобится выдержка, чтобы воздержаться от «решения проблем» и просто выслушать, что она говорит.

    Жена моего друга Тони мечтала работать в художественном музее. Тони «решил проблему» и переехал в район неподалеку от художественного музея. Потом ей захотелось переехать поближе к своим родителям, чтобы не утратить семейные связи. После очередного переезда она захотела иметь ребенка. Через год после рождения ребенка она заявила, что «утрачивает ощущение своей личности», и вернулась к работе. Потом она захотела переехать в сельскую местность, потому что там якобы лучше всего воспитывать детей.

    Тони поломал себе карьеру и стал кочевником, стараясь сделать эту женщину счастливой. К сожалению (хотя и неудивительно), она ушла от него, потому что не хотела быть замужем. Он «решил» и эту проблему, согласившись на развод!

    Если бы он послушал меня и не стал «решать проблемы», его жена со временем избавилась бы от своей дури, и он по-прежнему жил бы в своем родном городе. По крайней мере, он настоял бы на своих условиях, обозначил пределы возможного и дал бы ей прочную опору во взаимоотношениях. Иногда женщина высказывает желания, которые вовсе ее не волнуют. Она как бы испытывает вас и проверяет, достаточно ли вы сильны, чтобы справиться с ее вымышленными проблемами. Если вы недостаточно сильны, чтобы игнорировать это, у вас нет шансов на успешное решение настоящих проблем.

    И вот еще что… иногда женские проблемы бывают высосаны из пальца. Это всего лишь предлог для разговора. Женщины держатся за свои проблемы, как за свои сумочки. Проблемы для них — нечто вроде аксессуаров, помогающих определять себя для других.

    Вы когда-нибудь замечали, как женщины говорят о других женщинах в их отсутствие? Сначала идет имя, потом проблема. «Это Шелли. Она не ладит со своим начальником». «Ты знаешь Анжелу? Она собирается стать художницей». Проблема похожа на хорошую сумочку. Она многое говорит о женщине, которая держит ее. Вы когда-нибудь пытались отобрать у женщины сумочку? Или, может быть, видели, как она расстраивается, когда не может найти свою сумочку? Теперь представьте себе, что получается, когда вы «решаете» ее проблему… понятно? Вы отбираете ее аксессуар, ее любимую сумочку. Она будет страшно недовольна и все равно заведет новую «сумочку». На этот раз «сумочка» будет гораздо больше, чтобы женщина не потеряла ее и никто не мог бы ее отобрать. И тогда берегитесь!

    И наконец, но не в последнюю очередь, выбирайте свои битвы. Знаете почему? Потому что даже если вы одержите победу в этих небольших битвах, то все равно рано или поздно проиграете войну. Конечно, все мы хотим, чтобы каждый раз выходило по-нашему, но никому не хочется регулярно вступать в битву и раз за разом терпеть поражение. Учитесь видеть общую картину. Речь идет о ваших отношениях с этой женщиной, а не о мелких ухабах и стычках на дороге. Помните, лучше оказаться неправым, чем оказаться на кухне в полном одиночестве.

    Глава 13

    ЛУЧШАЯ ЗАЩИТА…

    У меня есть убойный пистолет,

    Который стреляет надгробными пулями.

    Я пью ТНТ, я курю динамит,

    Я надеюсь, что кто-то меня оскорбит,

    Я готов, готов, готов ко всему,

    Я готов для тебя и надеюсь, что ты готов для меня.

    (Уилли Диксон, «Я готов»)

    Давайте сделаем небольшое отступление. Прошло уже несколько глав с тех пор, как я последний раз упоминал о Симоне. Она сидит перед моим кабинетом и ждет, когда я дам ей какое-нибудь поручение. На тот случай, если вы забыли, Симона — это моя ассистентка. Рост пять футов девять дюймов, возраст двадцать три года, обожает танцевать. Впрочем, я взял ее на работу вовсе не по этой причине.

    Давайте привлечем ее к дискуссии или к «рэп-сессии», как выражаются люди ее возраста. Я начну с того, что задам ей парочку вопросов. Поскольку мне придется выйти из своего кабинета, я перестану печатать, запишу наш разговор на пленку а потом воспроизведу его в тексте книги. Итак…

    Я ВКЛЮЧАЮ КАССЕТНЫЙ МАГНИТОФОН.

    ДЖИМ: …гребаный красный огонек никак не загорается. Ну вот, наконец-то.

    Я ОТКРЫВАЮ ДВЕРЬ.

    ДЖИМ: Привет, Симона. Послушай, я же просил тебя не курить в доме. Симона? (Я ЩЕЛКАЮ ПАЛЬЦАМИ.) Земля вызывает Симону! Прием, прием!

    СИМОНА: Что такое? А, привет.

    ДЖИМ: Симона, я же просил тебя не курить в доме.

    СИМОНА: Извините, мистер Б.

    ДЖИМ: И еще я просил не называть меня «мистером Б.». Зови меня Джимом. В конце концов, я не настолько старше тебя.

    СИМОНА: Да, но вам же пять…

    ДЖИМ: Ладно, ладно, можешь не продолжать. Послушай, я решил немного отвлечься от сочинительства и спросить тебя насчет отношений между мужчинами и женщинами. Мне это нужно для книги.

    СИМОНА: Что скажете о моем топике?

    ДЖИМ: Очень красивый. Видишь ли, в книге…

    СИМОНА: Он вам нравится?

    ДЖИМ: М-да, конечно. Такой голубой… и прозрачный, только посмотрите! Красивая штука.

    СИМОНА: Я забрала его у одной пьяной подружки.

    ДЖИМ: Тебе идет.

    СИМОНА: Она была действительно очень пьяная.

    ДЖИМ: Ты уже сказала. Ого, у тебя татуировка на спине. Что там написано?

    СИМОНА: Bone Zone.

    ДЖИМ: Да, мне так и показалось.

    СИМОНА: Boooooone Zooooooone.

    ДЖИМ: Нет надобности повторять еще раз. Давай вернемся к моей книге. Сейчас я пишу о границах, — понимаешь, о пределах возможного, которые мы устанавливаем, когда начинаем жить вместе. И вот…

    СИМОНА: Мамочки, это магнитофон? (В МИКРОФОН) Алло, алло, алло? (ОБРАЩАЯСЬ КО МНЕ) Эта штука записывает?

    ДЖИМ: Вроде бы да. Симона…

    СИМОНА: (В МИКРОФОН) Жопа. Дерьмо, дерьмо, дерьмо, вонючие козлы… (СМЕЕТСЯ)

    ДЖИМ: Симона, мои дети играют в сосе…

    СИМОНА: Я хочу услышать мой голос! Дайте мне послушать мой голос!

    ДЖИМ: Послушай, мне нужно работать. У меня сроки…

    СИМОНА: Пожалуйста! Ну пожалуйста, мистер Б.! Пожалуйста, Джим!

    ДЖИМ: Хорошо, только быстро.

    ЗВУК ПЕРЕМАТЫВАЮЩЕЙСЯ ПЛЕНКИ. ЗАПИСЬ СНОВА ВКЛЮЧАЕТСЯ.

    ДЖИМ: …ради бога, почему ты плачешь? Все знают, что не пленке голос звучит по-другому.

    СИМОНА: (МЕЖДУ РЫДАНИЯМИ) У меня уродский голос! Я уродина! Я уродина!

    ДЖИМ: Симона… Симона… Не уходи! куда ты идешь?

    СИМОНА: В джакузи!

    ДЖИМ: Нет, не надо… Я загляну через минутку, проверю, как ты тут.

    Я ВЫКЛЮЧАЮ КАССЕТНЫЙ МАГНИТОФОН.

    Дискуссия прошла не так хорошо, как я надеялся. Ладно, это была катастрофа. Черт бы побрал этого Стива Б.! Почему я поддался на его уговоры и взял ее на работу? Теперь все пошло насмарку. Может быть, горячая ванна поднимет мне настроение.

    Ах, это была хорошая мысль. О чем я говорил недавно? Мой разговор с Симоной продемонстрировал: (а) какие женщины чокнутые и (б) прямую связь между получением работы в этом городе и прозрачным топиком.

    Вернемся к серьезным вещам. Мы говорили (точнее, я писал, а вы просто сидели и перелистывали страницы — но с другой стороны, вы заплатили за них из своего кармана, так что это ваше право) о домашнем задании, которое вам нужно выполнить, чтобы остаться самим собой в отношениях с женщиной. Это очень важное дело, но будем откровенны: это лишь половина вашей борьбы. Остается другая половина — менее рациональная, временами даже безумная. Вы правильно поняли: речь идет о женской половине.

    Держать себя в узде сравнительно легко. Но как удержать ее? Вы проделали хорошую работу и определили границы возможного, но как сохранить их в неприкосновенности? В этом вам помогут игры разума.

    Игры разума позволят вам сдерживать необузданные порывы вашей прекрасной подруги. Первая из них, о которой я собираюсь рассказать, имеет такое важное значение, что ей должна предшествовать барабанная дробь.

    Подумайте, что вы чувствовали в тот день, когда научились ходить. Вспомните, как вы впервые смогли прокатиться на велосипеде. Вспомните тот день, когда вы открыли, что ваши мужские принадлежности годятся не только для опорожнения мочевого пузыря. Друзья, в вашей жизни наступает такой день.

    Если у вас дома есть горн, протрубите в него. Провозгласите благую весть об одной из самых важных вещей, которые вы можете узнать в своей жизни.

    ТЕОРИЯ БОЛЬШОГО КЛЮВА

    Теория Большого Клюва основана на простой концепции. Когда женщина нарушает установленные вами границы или угрожает одному из ваших соглашений с самим собой, вы должны отреагировать так быстро и решительно, чтобы навсегда отбить у нее охоту к подобным вещам. Если она сунет свой «клюв» на вашу территорию, вы должны нанести удар. Рассмотрим наглядный пример.

    Давайте предположим, что одна из ваших незыблемых ценностей — привычка смотреть спортивные передачи по воскресеньям. Сначала ваша подруга считает это очаровательным мужским капризом. Но рано или поздно она начнет испытывать вас, чтобы проверить вашу решимость. Она начнет совать свой клюв между вами и вашими священными занятиями.

    ПОДРУГА: Что ты делаешь?

    ВЫ: Смотрю бейсбол.

    ПОДРУГА: Опять? Пойдем погуляем.

    ВЫ: На улицу?

    ПОДРУГА: Да. Пойдем, будет здорово.

    ВЫ: Милая, тут идет игра. Давай в другой раз.

    ПОДРУГА: Господи, по телевизору всегда показывают какую-нибудь игру. И ты всегда смотришь ее. Когда ты начнешь уделять мне хоть немного времени?

    ВЫ: Никогда! Как тебе это нравится?! И ты чертовски права насчет игры! Хочешь знать почему? Потому что бейсбольный сезон закончится после того, как ты прекратишь доставать меня! Это американская игра, понятно? Без нее США давно превратились бы в поганую банановую республику с водянистым пивом и без универсальных магазинов!

    Небольшой перебор, верно? Конечно, но таким образом вы даете ей понять, что она больше никогда не должна делать этого. Вы показываете, как важно для вас смотреть игру. Если дело закончится ссорой, она обвинит вас в том, что вы «раните ее чувства». Более слабый мужчина пошел бы на попятный, но вы не можете этого сделать.

    Вы должны выпалить в нее из обоих стволов. Разъяритесь, кричите, топайте ногами, швырните какой-нибудь предмет, закатите сцену. В результате она почувствует, что по ее большому клюву ударили молотком. Не стоит по-настоящему выходить из себя, потому что вы бьете по клюву, а не по голове, но вы должны настоять на своем.

    Когда обстановка немного успокоится, скажите, что ваши отношения много значат для вас и вы не хотите расстраивать ее, но она должна уважать ваши ценности. Не оправдывайтесь, ничего не объясняйте и, главное, не извиняйтесь.

    Не нужно быть чересчур грубым и выкрикивать оскорбления, но вы должны вести себя наступательно. Если вы ввяжетесь в разумную беседу, то проиграете, потому что женщины сильнее вас, когда дело доходит до слов. Вы устанете от разговора гораздо быстрее, чем она, и в конце концов уступите ей. Но решимость и немногословность помогут одержать победу. Если вы позволите ей сунуть клюв в ваши владения, вскоре за ним последует голова, а после этого вы не успеете оглянуться, как она начнет хранить там свои туфли. Вы должны прищемить ее клюв.

    Звучит как-то слегка дико, не так ли? Вы абсолютно правы. Но если вы хотите иметь здоровые отношения с женщиной, иногда нужно добавлять немного дикости. Именно поэтому я называю свои методики «играми разума».

    Вы должны сразу «сбить с ног» свою подругу. Когда она в таком состоянии, у нее уже нет решимости или желания залезать в ваши дела. Что еще вы можете сделать? Как вы можете защитить себя? Представляю вам новую тактику.

    ОТВЕЧАЙТЕ «НЕТ» НА КАЖДЫЙ ЧЕТВЕРТЫЙ ВОПРОС

    Женщины придирчивы. Это их врожденное качество. Они настырны. Поэтому я советую отвечать «нет» на каждый четвертый вопрос, заданный вашей подругой. Независимо от сути вопросов, она будет заинтригована. Она будет гадать, почему вы не помещаетесь в аккуратную маленькую коробочку, которую она приготовила под ваш размер. Всем нам приходилось бывать в таких коробочках, закрытых на ключ и убранных на полку. Но больше этому не бывать. Теперь вы сложная и таинственная личность, а не большой и нудный идиот. Посмотрите:

    ПОДРУГА: Милый, принесешь мою сумочку?

    ВЫ: Конечно.

    ПОДРУГА: Дорогой, принеси мне почту.

    ВЫ: Сейчас

    ПОДРУГА: Можешь принести мне стакан воды?

    ВЫ: Уже иду.

    ПОДРУГА: Ты повесишь мое пальто?

    ВЫ: Даже пальцем не пошевелю ради твоего несчастного пальто.

    В этот момент все замирает, и в течение следующих нескольких минут между вами может возникнуть определенная неловкость. Но вы не будете предсказуемым и тем более не будете лакеем вашей подруги. Рано или поздно она устанет от этой игры. Только убедитесь, что вам на самом деле не хочется ответить «да» на четвертый вопрос.

    ПОДРУГА: Милый, принесешь мою сумочку?

    ВЫ: Конечно.

    ПОДРУГА: Дорогой, принеси мне почту.

    ВЫ: Сейчас.

    ПОДРУГА: Можешь принести мне стакан воды?

    ВЫ: Уже иду.

    ПОДРУГА: Хочешь заняться любовью?

    ВЫ: Даже пальцем не… что? Да, давай.

    Не мешает иногда следить за ее вопросами. В данном случае вы переносите отрицательный ответ на пятый вопрос, который она задаст. Если только…

    ПОДРУГА: Милый, принесешь мою сумочку?

    ВЫ: Конечно.

    ПОДРУГА: Дорогой, принеси мне почту.

    ВЫ: Сейчас.

    ПОДРУГА: Можешь принести мне стакан воды?

    ВЫ: Уже иду.

    Подруга: Хочешь заняться любовью?

    ВЫ: Даже пальцем не… что? Да, давай.

    ПОДРУГА: Хочешь, я надену школьную форму, когда мы будем это делать?

    ВЫ: Нет, я… Да.

    ПОДРУГА: Хочешь, мы запишем все это на видеокамеру, чтобы ты мог смотреть, когда меня не будет дома?

    ВЫ: …Да.

    ПОДРУГА: А еще лучше, хочешь, я приглашу свою сестру-двойняшку присоединиться к нам. Она всегда неровно дышала в твою сторону.

    ВЫ: Да, да, конечно! Все, что пожелаешь, милая!

    Как видите, это может продолжаться до бесконечности. Впрочем, как известно каждому мужчине, который долго живет с одной женщиной, такие предложения со временем заканчиваются. И тогда, если она задаст четвертый вопрос, вы можете — нет, должны! — ответить решительным «нет». Помните, это заставляет их теряться в догадках.

    Теперь перейдем к следующему совету.

    БУДЬТЕ УЯЗВИМЫ, ХОТЯ БЫ ИНОГДА

    Я не большой поклонник чувствительности и сентиментальности. Но суровый, стоический мужчина в определенный момент становится предсказуемым, а вслед за предсказуемостью приходит скука. Со скуки женщины начинают совать свой большой клюв в мужские дела. Поэтому в целях самозащиты я иногда становлюсь чувствительным, хотя бы для виду. Я научился этому у моего брата.

    Когда я узнал о смерти своей бабушки, мы были вместе с Джоном. Я расплакался. «Прекрати немедленно! — скомандовал Джон. — Нам нужно быть сильными ради наших женщин, Джимми. Женщинам сейчас хуже всего. Мы должны быть солдатами для семьи!»

    «Хорошо, хорошо, все в порядке», — пробормотал я. И мне это удалось. Я совладал со своим горем, чтобы достойно выглядеть на похоронах. Я был сильным молодым человеком и следовал примеру своего сильного старшего брата Джона. Настоящего солдата.

    Это было трудно, но на похоронах я служил образцом хладнокровия. Перед поминками я стоял в глубине комнаты и разговаривал с одной женщиной. (Нет, я не собирался приударить за своей кузиной в день бабушкиных похорон… Ладно, может быть, и собирался, но речь не о том.) Внезапно у двери послышался какой-то непонятный шум. Я обернулся и увидел, как Джон безудержно рыдает, а священник пытается поддержать его содрогающееся тело. Женщина, с которой я беседовал, немедленно устремилась к Джону, чтобы утешить его. Все женщины устремились к нему со словами: «Не плачь, милый Джонни, не плачь, пожалуйста». Солдат, елки-палки.

    Наблюдая за этой сценой, я вспомнил, как однажды вез Джона в автомобиле, и он запачкал рубашку кетчупом от пиццы. Я предложил отвезти его домой, чтобы переодеться, но он сказал: «Нет. Это делает меня уязвимым. Самый ранимый человек в любой сцене оказывается в выигрыше, потому что уязвимость — это самый честный момент». На похоронах Джон не пытался умышленно привлечь к себе внимание (по крайней мере, я на это надеюсь). Он просто больше не мог сохранять стоический вид. И когда он сломался, то стал самым честным действующим лицом на сцене.

    Лучший способ растопить женское сердце — показать свою уязвимость. Наиболее ранимый актер на сцене всегда выигрывает. Именно поэтому женщина всегда имеет преимущество в споре. Она в любой момент может залиться слезами. Спорить с плачущим человеком просто стыдно, и вы идете на попятную.

    Будьте уязвимы, хотя бы иногда. Это действует. Женщина даже не догадывается, с какой стороны был нанесен удар. Она так тронута вашей чувствительностью, что даже не думает о том, чтобы соваться на вашу территорию. А если вы действительно хотите застать женщину врасплох, вот еще один замечательный способ:

    ФАЛЬШИВАЯ РЕВНОСТЬ

    Старый друг Стив Б. объяснил мне, каким важным инструментом может быть ревность в отношениях с женщинами, и я пользуюсь этим инструментом до сих пор. Однажды мы с Дженни гуляли и проходили мимо стройплощадки. Она перебросилась парой слов с укладчиком кирпичей на лесах и похвалила его работу, потому что Дженни самая добрая женщина на свете. Я усмотрел в этом возможность для очередного трюка, потому что я определенно не самый добрый человек на свете.

    Мы прошли еще несколько домов, причем я не произнес ни слова, а только хмурил брови. Ей понадобилось некоторое время, чтобы заметить это, потому что она щебетала как птичка, не дожидаясь моих ответных реплик. Она спросила, что случилось. «Ничего, — буркнул я. — Я не хочу говорить об этом». Она снова спросила, и я ответил то же самое.

    Стив Б. говорит, что примерно раз в месяц мужчина должен изображать безумную и беспричинную ревность, чтобы его подруга не расслаблялась. Хмурьте брови, скрипите зубами или тяжело дышите, раздувая ноздри. Можете попробовать это или придумайте что-нибудь не менее убедительное. Вы должны выглядеть жестко и мрачно… точно так же, как в Теории Большого Клюва.

    Когда мы вернулись домой, я ворвался в комнату, схватил пластиковую кофейную кружку и швырнул ее на пол. (Стив Б. советует что-нибудь эффектно разбить, но прежде убедиться, что вещь дешевая.)

    Я: Я видел, как ты пялилась на того строителя!

    ОЧАРОВАТЕЛЬНАЯ МИССИС БЕЛУШИ: Что?

    (Я привлек ее внимание и теперь мог увеличить громкость.)

    Я: Ты меня слышала! Он тебя заводит, верно? Верно?!

    ОЧАРОВАТЕЛЬНАЯ МИССИС БЕЛУШИ: Ты спятил?

    (По моему опыту, лучше всего продолжать тираду, если повторять ее слова, но на повышенных тонах.)

    Я: Спятил? Ты права, еще бы я не спятил! Ты едва не бросилась на него, чтобы спустить с него штаны прямо там, на стройке!

    ОЧАРОВАТЕЛЬНАЯ МИССИС БЕЛУШИ: О господи, успокойся. Ты ведешь себя как ненормальный.

    Я: Еще бы я вел себя нормально!

    ОЧАРОВАТЕЛЬНАЯ МИССИС БЕЛУШИ: Я не могу с тобой разговаривать, когда ты в таком состоянии. Поговорим завтра.

    Я: Завтра? Завтра?! ЗАВТРА???!!!

    Целых три «завтра» — отличный завершающий штрих. Но подождите с аплодисментами, это еще не все.

    На следующий день я услышал, как Дженни разговаривает по телефону с одной из своих подруг. Она рассказывала, как безумно я люблю ее, и как я страшно приревновал ее вчера вечером. Когда она повесила трубку, я вошел в комнату и спросил, с кем она разговаривала. «Со строителем», — ответила она. Она застенчиво дала мне понять, что безраздельно принадлежит мне, и не нужно беспокоиться из-за каждого встречного, которому она улыбается. Так я получил свой приз. Видите ли, цветы и нежные записки — это хорошо, но когда вы бьете себя кулаком в грудь, то показываете женщине, как сильно держитесь за нее в истинном духе пещерного человека.

    Я дал вам целую массу хороших советов, и если вы воспользуетесь ими, то будете на коне. Но давайте предположим, что все оказалось бесполезно. Что, если вы не привыкли к «играм разума» и еще не овладели навыками защиты своей территории? В этом случае, дорогие читатели, я предлагаю следующий надежный план.

    НЕ БОЙТЕСЬ ОБРАТИТЬСЯ К ТОВАРИЩУ

    Вот небольшая голливудская история, поясняющая мою мысль. Перед своей первой свадьбой я снимался в фильме Майкла Манна под названием «Вор». А мы с невестой собирались пожениться в ближайшую субботу. За два дня до свадьбы Манн сообщил мне, что из-за срочных перестановок в процессе съемки мне придется работать в субботу.

    .— Майкл, — взмолился я. — Я не могу сказать своей невесте, что свадьба отменяется, потому что вам нужно снять очередной эпизод!

    Последовала долгая пауза. Манн испытующе смотрел на меня, и я решил рискнуть.

    — Если вам так нужен этот эпизод, позвоните моей невесте и скажите, что ей придется перенести тот день, о котором она мечтала с пятилетнего возраста.

    Наступила еще более долгая пауза, сопровождаемая тяжелым взглядом. Этот человек хорошо знал, как выдерживать паузы.

    — Какой у нее номер телефона? — наконец спросил он. Манн набрал номер с решительным видом. Я сильно нервничал.

    — Добрый день, это Майкл Манн, — заговорил он. — Как поживаете… Да, благодарю вас… Джим замечательно работает на съемках. Послушайте, он мне нужен в эту субботу… Отлично, большое спасибо.

    Он повесил трубку, повернулся ко мне и сказал:

    — Ты будешь работать в эту субботу.

    Черт побери, вот настоящий мужчина! Он даже не извинился перед ней.

    Моя работа была спасена. Свадьба тоже была спасена, хотя пришлось подождать еще неделю. Все прошло очень удачно потому, что я решился обратиться за помощью к другому человеку. На самом деле я боялся, что мистер Манн откажет мне, поэтому и решил идти напролом, но это сработало. Правда, брак позже закончился разводом, и Манн больше никогда не приглашал меня сниматься в его фильмах.

    Помните, я сказал, что если вы покажете свои раны мужчине, то получите брата, а если покажете их женщине, то получите мать? Это как раз такая ситуация. Вам нужны товарищи, на которых можно положиться в трудную минуту. Если теперь у вас прочные отношения с женщиной, это еще не значит, что вам не о чем беспокоиться. Как раз наоборот. Постарайтесь не терять их из виду. Вам нужен какой-то выход для страхов, забот и сомнений? Женщины настаивают, чтобы вы делились с ними подобными вещами, но на самом деле им этого вовсе не хочется.

    Представьте такую обыденную ситуацию: вы встречаетесь с девушкой около двух недель, а потом как бы между делом говорите, что неплохо было бы съездить на выходные в загородный летний домик вашего приятеля, которым вы можете пользоваться в любое время. Вы строите планы на будущее, которое значительно больше, чем продолжительность вашего знакомства. Как вы думаете, чем это закончится? Готов поспорить, что поездка не состоится. Знаете почему? Потому что вы испугали девушку, и теперь она бросит вас. Составляя планы на будущее, вы заранее размечтались, что она пробудет с вами так долго. Вы предполагали, что будете нуждаться в ней.

    Если вы решите поделиться с подругой своими самыми темными страхами и сомнениями, она выслушает вас. В ее голосе будет звучать любовь и забота, но внутри она будет напугана до дрожи в коленках. После того как вы напугаете ее, она перестанет надеяться на вас и усомнится в ваших способностях. Когда она перестанет надеяться на вас, то начнет вытирать о вас ноги. Женщины хотят, чтобы мужчины были твердыми, как скалы. Разве женщина не заслуживает сильного мужчину, который держит свое дерьмо при себе? Ей не нужен хнычущий школьник, который хочет держаться за ее руку, потому что мир жестоко обошелся с ним.

    Когда вы поставите женщину в положение вашей защитницы, она начнет «наказывать» вас. Она будет «пороть» вас до тех пор, пока ваши отношения не постигнет безвременная кончина. А после этого она еще немножко попинает вас на всякий случай, просто так. Вера в человека — очень хрупкая вещь. Нужно прикладывать все силы, чтобы сохранить ее, потому что бывает адски трудно вернуть ее обратно.

    Вы должны выглядеть твердым, как скала, но люди не могут жить без страха. Единственный способ — найти другое место для избавления от своих страхов. Именно для этого нужны друзья.

    Не обманывайте себя в надежде, что если вы один раз преподали женщине урок, она навеки запомнит его. Мои способы больше похожи на витамины, чем на вакцину от болезни. Или, по словам одного великого человека, «без труда не выловишь и рыбку из пруда».[6]

    Перед тем как перейти к следующей главе, я хочу поведать вам о трагедии, постигшей дом Белуши, когда я писал эти последние страницы. Сегодня к нам заехал ухажер Симоны. Вы помните Симону, верно? Это моя ассистентка. Рост пять футов девять дюймов, возраст двадцать три года, обожает танцевать. Впрочем, я взял ее на работу вовсе не по этой причине.

    Вы удивлены, что у нее есть ухажер? Я тоже был удивлен, когда встретил ее. В сущности, я не видел его, а только слышал, как он посигналил с подъездной дорожки и крикнул: «Эй, крошка, неси-ка сюда свою задницу!»

    Дион (так его звали, как я узнал впоследствии) приехал для того, чтобы забрать Симону после работы. Она надела на лицо очаровательную улыбку, проворковала «сегодня я уйду пораньше, мистер Белуши» и была такова. Хотя не было еще и двух часов дня, она действительно сидела и вычитывала гранки целых сорок пять минут, поэтому я решил, что могу оказать ей услугу и отпустить ее.

    Вы можете угадать мою реакцию после ее ухода. Я был подавлен. Конечно, я счастлив в браке и никогда не сделал бы ничего недостойного по отношению к Симоне, но я исходил из предпосылки, что она испытывает некую тайную привязанность ко мне. Откровенно говоря, мысль о том, что она набирается ума-разума в моем обществе, оправдывала ничтожную сумму, которую я ей выплачивал. Но моя версия оказалась ложной. Симона не испытывала тайной привязанности ко мне. Она не развешивала мои фотографии над своей кроватью. Она просто встречалась с каким-то парнем.

    Почему она не сказала мне, что у нее есть ухажер? Потому что забыла? Нет. Потому что она тупая как пробка? Да, но причина не в этом. Что вы говорите? Axf причина в том, что она гадкая кокетка, которая знает, что ее воображаемая доступность — единственная твердая валюта, которая у нее есть в этом порочном городе? Что ж, это ваши слова, а не мои.

    Несмотря на свою некомпетентность в поиске источников и корректуре, Симона прекрасно знала, что делает. Я не могу ее в этом винить, ведь она женщина. Именно так поступают все женщины. Они точно определяют свои сильные стороны и пользуются ими. Они манипулируют другими людьми. Именно поэтому Симона сейчас ощущает маленькую победу надо мной, а Дион неоднократно и, возможно, не предохраняясь, обрабатывает ее «bone zone».

    Но я не могу уволить ее сейчас, верно? В конце концов, на таком позднем этапе поиски новой ассистентки будут настоящим геморроем. Кроме того, в бикини она может оказаться далеко не такой сногсшибательной красоткой. Решено, я не буду трогать Симону.

    Остается Дион.

    Знаете, как и все мужчины, я слаб, когда речь заходит о хорошеньких девушках. Это у нас с вами общее. Но, дорогой читатель, мы отличаемся друг от друга в том, что у меня есть личный мобильный номер губернатора Шварценеггера. Один звонок моему напарнику по фильму «Красная жара», и к старине Диону (номер машины 5TYH982, — да, у меня есть видеокамеры на подъездной дорожке) заявятся тридцать местных копов. В чем его обвинят? Да хотя бы в получении незаконных доходов. Взмах волшебной палочки — и прощай, Дион.

    Благодарю вас, губернатор.

    Глава 14

    НЕБОЛЬШАЯ ВСТРЯСКА

    Привет, красотка.

    Помнишь, как впервые я постучался в твою дверь?

    Теперь смеюсь, когда думаю об этом.

    Твое лицо, как на фотографии.

    Ты посмотрела на меня так кротко,

    Я улыбнулся и сказал: «Привет, красотка».

    Господи, благослови,

    Похоже, тут не обошлось без любви.

    (Глен Кларк, «Господи, благослови»)

    Вы смогли противостоять своим естественным дурным наклонностям достачно долго, чтобы наладить здоровые, стабильные и нежные отношения с дамой своего сердца. Прилежно охраняя свои границы и строго придерживаясь установленных принципов, вы обретаете замечательную подругу жизни.

    На этом обычно заканчиваются сентиментальные фильмы для женщин. Знаю, вы никогда не смотрели их; впрочем, и я тоже. Но я снимался в некоторых из них, поэтому верьте мне, когда я говорю, что такие фильмы каждый раз заканчиваются, когда счастливые влюбленные понимают, что отныне им суждено быть вместе. Знаете, почему на этом все заканчивается? Потому что дальше начинается сплошная скука.

    Когда вы замыкаетесь на своем партнере, то иногда попадаете в пруд со стоячей водой. В отношениях с женщиной большое значение имеет мотивация, поэтому вы должны проявлять активность.

    Пятьдесят лет назад на этом этапе взаимоотношений оставался только один выбор: жениться на девушке, завести троих детей, работать всю жизнь, потом выйти на пенсию и мирно умереть во Флориде. Это неплохая жизнь, но дни «Нашего города» давно миновали. Если вы сошлись с женщиной, это еще не означает, что вы готовы сделать ей предложение. В наши дни вашей целью должен быть не просто брак, а такой брак, который не закончится разводом. Это непростая задача, поверьте. Но это возможно.

    Как я уже говорил, пятьдесят лет назад все было по-другому, но люди того времени пережили Великую депрессию и Вторую мировую войну. Думаете, вы смогли бы достойно пережить весь тот кошмар? Я так не думаю. Видите ли, у них был более устойчивый болевой порог по сравнению с нами. Если вы готовите на обед суп из сапога, не так уж трудно ужиться в браке со стервой.

    Это поколение было суровым и не оставило своим потомкам большой свободы для выбора, кроме массовой терапии. В результате появилось поколение длинноволосых, мягкотелых, курящих травку и слушающих рок-н-ролл вегетарианцев, хиппи, битников и пацифистов. Иными словами, страна сильно расслабилась. К примеру, менее чем за тридцать лет слово «вызывающий» перешло от юбок выше колена к пирсингу половых органов. Историки называют это сексуальной революцией.

    Мужчин обычно привлекает светлая сторона сексуальной революции, то есть возможность свободной смены партнеров. Но за это приходится платить свою цену: необходимость работы над взаимоотношениями. Несмотря на все чувственные удовольствия, женщины в определенный момент начинают искать партнеров, а не самцов для продолжения рода, а мужчины начинают искать спутниц жизни, а не самок. В целом институт брака начинает ассоциироваться с романтикой, которая изначально не имела к нему никакого отношения.

    Ритуал ухаживания тоже изменился. Теперь вам действительно нужно узнать друг друга и пройти проверку на совместимость, а не просто убедиться во взаимном влечении. Самая большая перемена состоит в том, что теперь между серьезными отношениями и помолвкой появился еще один дополнительный шаг, который называется совместной жизнью.

    Эй, что это? Немедленно поднимите книгу! Вернитесь, черт побери! Не пытайтесь спастись бегством. Возьмите бумажный пакет, поднесите ко рту и сделайте несколько глубоких вдохов. Вы можете с этим справиться. Ну что, успокоились? Хорошо. Я продолжу, но держите пакет под рукой.

    То, что теперь называется «сожительством» или «гражданским браком», раньше называлось «жизнью во грехе» и осуждалось большинством населения. В некоторых штатах совместная жизнь мужчин и женщин, не состоящих в браке и не связанных родственными узами, до сих пор считается незаконной. С другой стороны, во многих из этих штатов вполне законно состоять в браке и при этом быть родственниками. Я упомянул об этом только из этических соображений. Многие мужчины спокойно занимаются сексом до вступления в брак, но не могут и помыслить о совместной жизни. Психологи называют такую установку «страх перед мамочкой».

    Действительно, есть большая вероятность, что ваши родители будут закатывать глаза и поджимать губы, если вы скажете им, что собираетесь жить с женщиной вне брака. Хотя так бывает не всегда, вы должны быть готовы к этому. Имейте в виду, что по большому счету это хорошо. Если вы не можете отстоять свою позицию перед родителями, то, наверное, единственная женщина, с которой вы можете жить, — это ваша мамочка.

    Помимо нравственных соображений, перед мужчиной встает другая проблема. Помните историю о «крысиной норе» Саддама Хусейна? Так мужчина думает о своем жилище. Вы начинаете жить с женщиной, и ваша «нора» внезапно становится вашим «домом».

    Серьезно, мне уже надоело, что вы бросаете книгу на пол. Поднимите ее. Наберитесь мужества. Я знаю, вы не хотите слышать об этом, но вы либо выслушаете меня, либо позволите женщине диктовать свои условия.

    Давайте поговорим о том, откуда вы можете узнать, что готовы к совместной жизни. Вы уже проделали работу, о которой говорилось в предыдущих главах, и все идет хорошо. В сущности, так хорошо, что вы постоянно встречаетесь друг с другом. В конце концов вы неизбежно остаетесь у нее. Вот несколько этапов:

    Этап 1: Тропа позора. Название происходит от студенческой традиции, когда девушки тайком прокрадывались домой утром в воскресенье, по-прежнему одетые в платья, которые они носили субботним вечером. Для вас это означает следующее: вы уверены, что останетесь ночевать у нее, но делаете вид, будто ничего особенного не происходит. Вы просыпаетесь пораньше, надеваете то, что носили вчера вечером, и быстро уезжаете домой, чтобы принять душ перед работой.

    Этап 2: Встреча со второй зубной щеткой. Она покупает вам зубную щетку и держит ее у себя в ванной. Это означает, что отныне вы будете просыпаться здесь. Вы тоже вручаете ей зубную щетку для вашего дома. Фактически она сама покупает ее (вы не знаете, где можно купить зубную щетку).

    Этап 3: «С вещами на выход». Вы приносите к ней домой сумку со сменным комплектом одежды, чтобы на следующее утро принять душ и переодеться у нее. Это экономит вам время на поездку домой перед работой. Вы можете даже оставить сумку на переднем сиденье автомобиля, чтобы ваши коллеги знали, что у вас серьезный роман.

    Этап 4: Свой ящик. Завладеть частицей женского сердца неизмеримо проще, чем убедить ее поделиться частью места, где хранится ее драгоценный гардероб. Это означает, что вам не нужно возить с собой сменный комплект одежды, но также означает, что вам придется пополнять запас свежего белья, носков и т. д. Теоретически положение упрощается, но на практике вам приходится заботиться сразу о двух местах.

    Этап 5: Переполох в «крысиной норе». Когда вы регулярно просыпаетесь в ее доме и обнаруживаете в своем ящике только один чистый носок перед отъездом на работу, вам приходит в голову, что было бы хорошо, если бы она почаще приезжала к вам. Вы оба соглашаетесь, что это хорошая идея, но ваша «берлога» внушает ей отвращение, и, по правде говоря, вы сами понимаете, что не можете гордиться своим жильем. Для того чтобы исправить положение, приходится устраивать в квартире или доме такую уборку, какой он никогда не видел раньше. Может быть, вы даже покупаете новую мебель, чтобы ей не приходилось сидеть на трехногой табуретке, когда она приходит к вам.

    Этап 6: Заблудившийся в темноте. Вы садитесь в автомобиль после работы и не знаете, в какую сторону ехать, потому что забыли, куда собирались попасть — к ней или к себе. Есть два места, которые вы называете своим домом, но вы каким-то странным образом оказываетесь бездомным.

    В конце концов у вас возникает желание иметь только одну зубную щетку и хранить все свои носки в одном месте. Проще всего сделать это, если покинуть ее. Не годится? О'кей, тогда у вас остается единственный выход — и лучше не бросайте книгу, потому что я говорю серьезно.

    Итак, вы решили жить вместе с подругой. Вы можете рассматривать это как взаимовыгодный договор, облегчающий свидания с ней. Если вы католик, то можете рассматривать это как гарантированный способ попадания в ад после смерти. С другой стороны, вы можете рассматривать это как возможность собрать ценную разведывательную информацию о женщине, прежде чем принять решение жениться на ней.

    Подберите книгу. Давайте, давайте. Я всего лишь сказал «жениться». Это обычное слово, и вы еще не попали в клетку.

    ЖИЗНЬ ВО ГРЕХЕ:

    ОЦЕНКА ПОДХОДЯЩЕГО МАТЕРИАЛА ДЛЯ ЖЕНЫ

    Вот что я предлагаю. Не думайте о ней как о вашей «потенциальной жене», — по крайней мере, вслух. Внушите себе мысль, что вы устраиваете испытательный срок для нее. Имейте в виду, что вас тоже испытывают в качестве «потенциального мужа», но это уже ее забота.

    Прежде всего перед началом совместной жизни нужно составить план действий. Я предлагаю испытательный срок в течение одного года. В конце этого года вы решите, готовы ли вы жениться на этой женщине. Вы можете сказать ей об этом, а можете не говорить. Главное — иметь четкий план. Когда вы живете вместе, сила инерции удерживает вас вместе, и жизнь может стать очень скучной, если у вас не будет мотивации. Имейте наготове стратегию отступления, иначе ваш дом превратится в трясину.

    Я только что выиграл пятьдесят долларов у Стива Б. Он сказал, что я никак не смогу использовать слово «трясина» в этой книге.

    Первое крупное решение, которое вам придется принять, — это где вы собираетесь жить. Мы с вами незнакомы. Может быть, вы снимаете квартиру, живете в собственном доме или держите домашних животных. Я этого не знаю, зато знаю другое: она будет предлагать вам переехать к ней.

    Это предложение может показаться вам очень разумным. У нее чище и уютнее, и вы оба привыкли к этому месту. Кроме того, это будет так просто!

    НИ В КОЕМ СЛУЧАЕ НЕ ПРОПУСКАЙТЕ СЛЕДУЮЩИЙ АБЗАЦ!

    Никогда. Не отдавайте. Преимущество. Своего. Поля. Мне все равно, где она живет — в хижине или во дворце. Это всегда будет ее место.

    Приведу пример с New York Jets — замечательным клубом Национальной футбольной лиги, многие игроки и тренеры которого за долгие годы были приняты в Зал Славы. Он стал первым клубом западной конференции, выигравшим Суперкубок. Это был великий день для New York Jets… и последний великий день для них. С тех пор они были вечно вторыми или просто откровенными неудачниками. Как могла команда с таким мощным составом и поддержкой в центральной прессе вечно гнаться за уходящим поездом? Ответ прост: у них не было домашних матчей.

    Клуб New York Jets проводил свои «домашние» матчи на стадионе «Giants». Вероятно, вы слышали о нем, потому что именно там проводит свои домашние матчи другой известный клуб — New York Giants.

    Разве можно надеяться на победу в чемпионате, когда вам приходится ставить машину под огромной эмблемой с названием другого клуба каждый раз, когда вы приезжаете на работу? То же самое относится и к вам, дорогой друг. Вы можете кое-что изменить у нее в доме, чтобы сделать его более гостеприимным для себя, но он всегда будет принадлежать ей. Это значит, что повсюду будут заложены противопехотные мины, о которых вы не имеете ни малейшего представления.

    Допустим, вы живете у нее в течение месяца. Однажды вы решаете приготовить тосты на завтрак и с удивлением замечаете, что тостер не подключен к сети. Вы находите розетку, включаете тостер и кладете в него два кусочка хлеба из «цельных злаков» (да, да, теперь вы живете с женщиной).

    Внезапно гаснет свет и выключается кофеварка. Ваша подруга выскакивает на кухню, замотанная в полотенце (она принимала душ). Она сразу же понимает, что произошло, и укоризненно качает головой. Оказывается, вы включили тостер в розетку для посудомоечной машины! Нужно было воспользоваться розеткой на другой стене, иначе выбьет пробки, потому что к этой розетке уже подключен электрический чайник и холодильник. Это простая система, и она рада показать вам, как все устроено… но она всегда, всегда будет главной.

    «Дорогой, полотенца для посуды лежат под раковиной. Это полотенца для рук, их место в ванной». «Дорогой, после душа нужно сразу же вытереть пол, чтобы не осталось пятен». «Извини, но если собираешься сидеть здесь, нужно надеть штаны». Повсюду, куда ни повернись, будут правила, и вы будете нарушать их.

    Единственный способ спастись от этой беды — жить в вашем доме или найти новое жилье для вас обоих. Так или иначе, игра будет проходить на нейтральном поле. Вы никогда не уделяли внимание своему жилью в том смысле, как это делает она. Конечно, ваш дом изменится, но он был вашим с самого начала, и у вас останется право голоса. Если вы переедете в новое место, по крайней мере, у вас будет возможность понаблюдать за созданием гнезда и понять, что важно для нее и почему это важно.

    Когда вы выберете место для жилья, возникнет проблема переезда. Сразу же советую вам не тратить время на сборы. Если вы запихнете все свое барахло в ящики и отвезете их на новое место, то потеряете один день в своей жизни. Приведите «потенциальную жену» к себе и займитесь отбором необходимых вещей перед тем, как паковать их. У меня есть название для этого процесса:

    ПРОЩАНИЕ С ЛЮБИМЫМ ДЕРЬМОМ

    Вещи в доме вашей подруги были выбраны по таким соображениям, как дизайн интерьера, функциональность, освещенность комнаты и т. д. В сущности, у нее есть причины иметь их. Мужчины приобретают вещи спонтанно, как снежок, катящийся вниз по склону, обрастает снегом. Они просто берут то, что попадается у них на пути. Теперь, когда вы живете с женщиной, пора подумать о других критериях отбора.

    Если вы позволите ей осмотреть ваши вещи, вам придется паковать на 95 % меньше барахла. Это трудный процесс для большинства мужчин. Возможно, у вас ушли годы на то, чтобы найти красивые коробки, где вы храните свои DVD-диски. Ваши друзья часто с завистью смотрели на коллекцию пивных кружек, украденных из разных баров. А пятна на старом футоновом чехле на кушетке вызывают у вас массу воспоминаний.

    У вас полное право сражаться с ней за некоторые свои сокровища. Но вы проиграете, и, честно говоря, это к лучшему. Ваше надувное летнее кресло с портретом группы KISS просто классное, но вы его переросли, даже если думаете, что это не так. Если она говорит, что вещь слишком безвкусная, изношенная или нелепая, чтобы везти ее в новый дом, она права. Вам просто не хватает квалификации для того, чтобы сделать правильный выбор.

    У меня есть два кота, которые регулярно таскают в дом задушенных птиц и белочек. С их точки зрения, просто необходимо, чтобы мы могли видеть такую красоту на полу в гостиной. Когда вы говорите своей потенциальной жене, что хотите держать на кухне свой любимый сувенирный шлем «Чикагских медведей», то поступаете точно так же, как мои коты.

    Вам разрешается отстаивать только те вещи, которые имеют значительную сентиментальную ценность и могут быть красиво вписаны в интерьер или уложены на хранение. «Лестница в небо» — самая великая песня всех времен, но в какую бы рамку вы ни загнали плакатный вариант ее стихов, он не впишется в интерьер вашего нового дома. Гаражи были изобретены для того, чтобы мужчины могли прятать там свое барахло.

    Кстати, о припрятывании вещей. Когда речь заходит об оценке вашего барахла, есть одно важное исключение. Мнение вашей подруги не должно и не может распространяться на вашу коллекцию порнухи. Знаю, знаю, у вас и близко нет ничего «такого». Согласитесь, что есть, хотя бы на пять минут.

    Первым делом нужно сократить вашу коллекцию и оставить только величайшие хиты. Понимаю, этот тайный запас помогал вам пережить трудные времена. Неудивительно, что вы привязаны к нему. В конце концов, с некоторыми из этих журналов и видеофильмов у вас были более интимные отношения, чем с женщинами, с которыми вы встречались по нескольку месяцев. Но дело в том, что чем больше «святого» вы возьмете с собой, тем больше вероятность, что это будет обнаружено.

    Когда вы избавитесь от большей части материала, найдите надежное место для хранения всего остального. Если у вас есть сомнения, подстрахуйтесь. К примеру, если тайник находится в стенном шкафу, скажите, что вы видели там мышь. Возможно, страх не пересилит ее любопытство, но замедлит ее реакцию.

    Я также предлагаю завести «безопасную стопку», которую нужно припрятать, но не так хорошо. Это журналы вроде «Максим» или «Плейбой», которые дают ей понять, что у вас есть порно, но не дают представления о том, насколько оно безумное. Когда она обнаружит «безопасную стопку», то будет слегка шокирована. Поверьте, это гораздо лучше по сравнению с тем, что произойдет, если она найдет настоящее порно.

    Не принимайте меня за старичка, безразличного к техническому прогрессу. Мне известно, что у многих из вас настоящее порно существует только в недрах компьютера. Даже не думайте, что это гарантирует вашу безопасность. Даже у самой технологически отсталой женщины всегда есть подруга, которая занимается компьютерными консультациями для какой-нибудь большой бухгалтерской фирмы. Рано или поздно они встретятся за чашкой чая, и эта специалистка расскажет вашей подруге всевозможные способы посмотреть сайты, которые вы посещали. По иронии судьбы, пока, они сидят за чашкой чая, вы любуетесь картинками на сайте boobs.com.

    Отслеживайте историю своего интернет-трафика и места хранения соответствующих файлов. Если вы недостаточно подкованы и не понимаете, о чем я говорю, лучше заведите знакомство с компьютерщиком и научитесь заметать следы.

    Недостаточно просто очистить ссылки на посещаемые сайты. Вам нужно заполнить пустые места разной ерундой, чтобы объяснить, почему вы торчали за монитором еще четыре часа после того, как она легла в постель. После очистки зайдите на сайт ESPN.com и посмотрите результаты спортивных матчей. Так она будет считать вас оголтелым болельщиком, а не гнусным извращенцем, которым вы являетесь на самом деле.

    Возможно, вы один из тех парней, которым не нравится порно. Я читал о вас в научных журналах, но никогда не встречался с вами. Дело в том, что мужчины нуждаются в определенном… скажем так, «самообслуживании». Женщины тоже нуждаются в этом, но, откровенно говоря, в гораздо меньшем объеме и значительно реже. Женщина может думать, что она не удовлетворяет все ваши сексуальные потребности, и чаще всего она бывает права. Возможно, лишь целая команда школьниц-болельщиц, накачанных кока-колой, может полностью удовлетворить ваши сексуальные потребности на неделю-другую.

    Это подводит к другому важному моменту, о котором часто забывают. Убедитесь, что дверь ванной снабжена прочным замком или задвижкой. Если она войдет, когда вы будете внутри, то может застать вас за двумя занятиями, которые никто не должен видеть: 1) «победа над запором» или 2) «кружок "Умелые руки"». Конечно, в совместной жизни вы будете видеть друг друга чаще, чем раньше, но некоторые вещи лучше держать за плотно задернутой занавеской.

    Представьте, если можете, что вы однажды приходите домой и видите, как ваша потенциальная жена развлекается с вибратором в постели. Какова будет ваша реакция? Правильно, вы сильно возбудитесь. Но если она поймает вас на чем-то подобном, ее реакция будет прямо противоположной. Поэтому вы должны соблюдать осторожность. Не потому, что вы боитесь, а просто из вежливости.

    Почему я постоянно подчеркиваю, что у вас должно быть время, которое вы сможете проводить наедине с собой? К чему заботиться об этом теперь, когда у вас есть собственный домашний «удовлетворитель»? Сейчас вам захочется снова выбросить книгу, но то, что я собираюсь сказать, имеет важное значение. К тому же это правда.

    Когда вы начинаете жить вместе, секса становится меньше, какими бы хорошими ни были ваши отношения.

    Действительно, вы не подписывались под этим пунктом соглашения, но должны быть готовы к этому. И в том, что так произойдет, будет не только ее вина. Вы тоже обнаружите, что не так сильно интересуетесь сексом со своей подругой, как раньше.

    То, как вы занимаетесь сексом, еще важнее частоты самих занятий. Когда вы впервые ложитесь в постель с девушкой, то стараетесь немного усерднее, чем обычно, не так ли? Так вот, она делает то же самое. Но со временем вы оба приходите к выводу, что больше нет надобности производить впечатление друг на друга.

    Когда вы начали спать вместе, ей нравилась ваша нагота; теперь она спрашивает, всегда ли вы были таким волосатым. Раньше ей нравились предварительные ласки, а теперь она задает вопросы вроде: «Если мы сейчас займемся сексом, ты не будешь трогать меня в ближайшие 24 часа?» Она начинает пользоваться сексом как инструментом для торговли. Если вы купитесь на это, то доторгуетесь до потери секса, а потом и до расставания с ней.

    В жизни есть горькие истины. Если вы уже год не занимались сексом со своей подругой, немедленно бросайте ее, иначе у вас не будет секса еще три года. У меня есть несколько женатых друзей, которые не спали со своими супругами по два года и готовы ждать еще столько же. Жены заморочили им голову своими вымышленными «проблемами». («Знаешь, мне сегодня что-то нездоровится» или «Я не в эротичном настроении» и так далее.) Да, ребята, проблемы существуют, но только у вас, потому что вы позволяете кормить себя подобными бреднями.

    Что делать, если секса не было меньше одного года? Уроните спичечный коробок или что-то такое где-нибудь на видном месте в спальне. Убедитесь в том, что она заметит женское имя и телефонный номер, написанный на обратной стороне. Ничто не вернет женское расположение быстрее, чем мысль о том, что вы подумываете об измене. Вы не только сразу окажетесь в постели, но и получите секс по полной программе, как в былые времена.

    Но прежде, чем дело дойдет до этого, вам нужно быть откровенным. Вы должны дать ей понять, что ожидаете регулярного секса с ней. В то же время вы знаете, что медовый месяц не может длиться вечно. Когда он закончится, вы будете рады, что спрятали и сохранили свое старое порно.

    Если вы похожи на большинство мужчин, то у вас есть с кем поделиться своими горестями. Вы начнете жаловаться своим приятелям на отсутствие секса. Типичный диалог: «Ну как, твоя вчера дала?» — «Нет, а твоя?» — «Моя тоже».

    Если это происходит с вами, помните о том, что вы должны флиртовать со своей «остывающей» женой. Говорите ей, как хорошо от нее пахнет. Постоянно хвалите ее волосы. Тешьте ее самолюбие при любой возможности. Особенно полезно хвалить ее туфли: женщины любят это слышать. Независимо от возраста и от проблем с собственным обликом, от лодыжек и ниже любая женщина может выглядеть не хуже, чем Анжелина Джоли. Вы должны каждый день льстить ей и заговаривать зубы. Вся процедура не занимает более трех минут, а если это происходит на людях, ее эффективность удваивается.

    Прошлым летом я был на вечеринке со своей женой. Прямо перед группой женщин я положил руки на ее ягодицы, похлопал и сказал достаточно громко, чтобы женщины могли слышать: «У тебя самая красивая жопка!» (Обратите внимание, что я сказал «жопка», то есть добавил немного грубости, чтобы люди гарантированно обратили на нас внимание.) Дженни оттолкнула меня, но женщины, сидевшие поблизости, явно находились под впечатлением моей тяги к жене. В результате Дженни почувствовала себя очень сексуальной особой. Все дело не заняло и тридцати секунд. Но этим приемом нельзя пользоваться слишком часто: ньютоновский закон средних величин гласит, что рано или поздно вы ухватитесь не за ту задницу.

    Ваша женщина заслуживает такого же флирта, какой вы демонстрируете по отношению к любой секретарше на работе. Вы будете проводить в ее обществе много времени, и чем больше вы будете пользоваться этими моментами, тем большую выгоду получите. Невозможно флиртовать постоянно, день за днем, но нужно делать это немного чаще, чем вам хочется. Переборите свою лень, и женщина отплатит вам сторицей.

    Но главный залог успеха в совместной жизни заключается в умении быть порознь. Вот непреложная истина: мужчина нуждается в собственной территории. Она справедлива по отношению к самцам любого вида. Коты повсюду оставляют свои метки, собаки задирают ногу у каждого столбика во время прогулки. Макаки постоянно онанируют. Не знаю, делают ли они это для того, чтобы пометить свою территорию и оградить от пришельцев, но можно быть уверенным, что это важно для них.

    Возьмем, к примеру, самый легендарный персонаж в литературе XX века: Супермена. (А вы боялись, что я имею в виду настоящую литературу?) Самый сильный мужчина на свете, способный видеть через бетонные стены (но достаточно вежливый, чтобы не заглядывать под свитер Лоис Лэйн), защитник правды, справедливости и американского образа жизни… проще говоря, Супермен — тот мужчина, которым желает стать каждый обычный персонаж мужского пола. Почему? Потому что он такой добрый и нравственный? Потому что он умеет летать? Потому что он нравится женщинам? Нет. Каждый мужчина хочет стать Суперменом, потому что у него есть Крепость Уединения. Это огромный замок в далеком месте, таком негостеприимном для человека, что только он может попасть туда. Что делает Супермен в своей Крепости Уединения? Понятия не имею. Но смысл в том, что даже самый могучий и благородный мужчина во вселенной иногда должен смываться от окружающих куда подальше.

    ИМЕЙТЕ КРЕПОСТЬ ДЛЯ УЕДИНЕНИЯ

    Когда-то я знал супругов, постоянно ссорившихся друг с другом. Я спросил их, что происходит, и вскоре понял, что у мужа не было своей Крепости Уединения. А надо сказать, что с такой стервой, желавшей держать все под контролем, на которой он был женат, ему определенно не хватало уединения. Я предложил, чтобы хотя бы одна комната в их доме находилась в его безраздельном распоряжении. И знаете что? Они стали ссориться гораздо реже.

    Найдите место, которое будет принадлежать вам, и только вам. Может быть, это будет гараж или сарай на заднем дворе. Это может быть даже грязный подвал. Имейте свою крепость для уединения. Это ваша личная берлога, куда вы можете отправиться без лишних вопросов. Защищайте ее до последней капли крови. Никто не может войти сюда без приглашения. Если у нас нет такого места, мы нервничаем, раздражаемся и в конце концов со скандалами отвоевываем у женщины часть общего пространства, чтобы получить свою дозу уединения.

    Мне нравится пример с двумя моими котами. Когда они спят, то всегда держат одно ухо настороженным на всякий случай. Они никогда не отдыхают по-настоящему, потому что они постоянно начеку. Но когда я помещаю их в специальный кошачий загон и запираю дверь, они понимают, что находятся в безопасном месте, и могут крепко заснуть. Точно так же мужчина чувствует себя на личной территории.

    БУДЬТЕ ХОРОШИМ ГОСТЕМ

    Женщине тоже необходимо уединение. Не вторгайтесь в ее личное пространство. Худшее дело — спросить, что она делала вчера вечером, когда ее не было с вами, даже если у вас все свербит внутри. Поверьте, вам не надо этого знать. Это нечто либо слишком скучное, либо слишком необузданное. Книжный клуб или стриптиз-клуб. Так или иначе, это не ваше дело. Вам нужно беспокоиться о своей территории.

    Понятие «хороший гость» не относится к конкретному месту, где вы живете. Э. Джастин Стерлинг считает, что мужчина должен думать о себе как о «хорошем госте» во взаимоотношениях. Помните, как в детстве мама возила вас к тетушке Пэтти? Вам ужасно нравились ее домашние пирожные, и вы всегда были рады попасть туда. Но при этом вы знали, что должны вести себя как хороший мальчик, иначе вас больше не пригласят. Вы вытирали ноги перед входом в дом. Вы не брызгали на зеркало в ванной, когда мыли руки. Вы знали, что должны вести себя так, чтобы тетушка Пэтти была довольна. Попробуйте вести себя так же в отношениях с подругой, и обещаю, что вы получите свое пирожное.

    Когда муж уходит в мир иной, и вдову спрашивают, каким человеком он был, она обычно говорит, что он был добрым, заботливым, щедрым и внимательным. Это называется «вдовьим перечнем» Как правило, женщины называют всех живых мужчин неблагодарными, невнимательными, безразличными, грубыми и ленивыми. Секрет в том, чтобы вести себя таким образом, чтобы ваша потенциальная жена описывала вас своим подругам с точки зрения вдовы. Знаю, это звучит нелепо, но никто не отменял старую истину: «о мертвых либо хорошо, либо ничего».

    Но есть некоторые места, которые вам придется делить друг с другом. Я говорю о гардеробе, постели и так далее. Здесь вам нужно держать оборону на своей линии границы.

    Помню, как я посетил своего кузена Гаса вскоре после его свадьбы.

    — Посмотри-ка на это! — воскликнул он и распахнул дверцы просторного шкафа в спальне. Он указал пальцем на центральную штангу, разделявшую перекладину для вешалок. — Это середина шкафа. Что ты видишь с правой стороны?

    — Юбку, блузку…

    — Вот именно! — он повел рукой вправо. — Она знает, что моя сторона находится справа от центра, а все, что слева, принадлежит ей. Она вторгается на мою территорию,

    — Только на три вешалки, — примирительно сказал я.

    — На прошлой неделе была одна! Это эскалация! Саддам Хусейн начинал точно так же, когда вторгся в Кувейт.

    — Успокойся, Гас, — сказал я. — Мы же отвоевали Кувейт.

    — А сколько сил пришлось потратить на это? Поэтому я ей повторяю: «Держи свое барахло на левой стороне шкафа, а я буду держать свое на правой».

    По правде говоря, на стороне Гаса висело не больше восьми рубашек, а ее сторона была забита вешалками до отказа, но я понимал его аргументы. Он обозначил границы своей территории, а она нарушила его суверенитет без официальных переговоров. Если бы она попросила его немного потесниться, скорее всего, он бы согласился без промедления. Но если бы он закрыл глаза на ползучую агрессию, она считала бы себя вправе и дальше расширять свою территорию.

    К тому же у Гаса уже был один прецедент. Как он мог допустить такое, когда ее косметика уже аннексировала его сторону полочки в ванной? Женщины — замечательные существа, но их имущество расползается, как вирусы. (У меня есть недоброе ощущение, что за эти слова Национальная женская ассоциация подвергнет мою книгу анафеме.)

    С другой стороны, есть много мест, которые не будут считаться вашей или ее территорией. Эти общие места нужно содержать в порядке, поэтому важно решить, кто за что отвечает. Принимая решение, помните: женщина всегда думает, что она делает всю работу.

    Причина довольно проста: она делает всю работу, а вы иногда помогаете ей. Судя по той берлоге, в которой вы сейчас живете, уход за домом стоит на нижней строчке в списке ваших приоритетов. Женщина делает такие вещи по дому, о чем вы даже не подозревали. Вы знаете, что некоторые виды одежды нельзя стирать и отжимать в стиральной машинке? Я серьезно.

    Важно, чтобы вы прилагали усилия и выполняли хотя бы малую часть работы. Если дело кажется вам особенно противным и утомительным, постарайтесь делать это отвратительно плохо. В конце концов она устанет переделывать вашу работу и полностью возьмет ее на себя. Но вы не должны оказаться в положении, когда вашим единственным «делом» будет поднимать ноги, пока она пылесосит вокруг вас. У вас должно быть как минимум одно честное и полезное домашнее дело на каждые десять дел, которыми она занимается.

    На этом этапе необходимо представить теорию, которую мой друг Дэвид Дейда называет «теорией полярности». Человеческие существа существуют в обширном спектре между мужским и женским началом. Разделение двух «полюсов» рождает притяжение между ними. Лучшим примером служит аккумуляторная батарея. Поскольку в отношениях участвуют женщина и мужчина, батарея имеет положительный и отрицательный полюс. Эти два полюса притягиваются друг к другу. В результате взаимного притяжения возникает электрический ток. Но когда заряды встречаются, они начинают смешиваться друге другом, и притяжение ослабевает. В конце концов происходит равномерное распределение положительных и отрицательных зарядов, и ваш автомобиль не заводится.

    Возможно, этот пример не имеет отношения к настоящей науке, но суть в том, что мужская и женская сущности должны быть разделенными. Чем больше в вас мужественности, тем более женственной она может быть. Именно поэтому она втайне искала Тони Сопрано, когда вы ходили на свидания с ней. В наши дни существует опасный и широко распространенный миф о том, что отношения между мужчиной и женщиной должны быть «равноправными и сбалансированными». Когда это происходит, мужчина утрачивает часть мужских качеств и приобретает женские качества. С женщиной происходит нечто противоположное. Равенство во всем приводит к тому, что люди становятся одинаковыми по своей сути. Когда это происходит, вы становитесь лучшими друзьями, деловыми партнерами или добрыми соседями. В конце концов женщина превращается в существо, с которым вам не хочется оказаться в одной постели. Вы утратили свою противоположность, и между полюсами больше не течет электрический ток. Но для того чтобы вспыхнула искра зажигания, вам нужно электричество.

    Есть одно «домашнее дело», которое является вашей прямой обязанностью. Каждый вечер, когда вы ложитесь в постель, вы должны убедиться, что дверь заперта. Это определяет вашу роль защитника домашнего царства. Вы также должны среди ночи вставать с постели и проверять каждый раз, когда ей кажется, что под окном расхаживает насильник или серийный убийца. Не самое приятное занятие, но все же лучше, чем мыть тарелки.

    Вам также предстоит обрести новое понимание финансовых вопросов. Женщины относятся к деньгам совсем не так, как мужчины. Моя теория по этому поводу основана на том, что они никогда не платят за напитки в мужском обществе.

    Теперь, когда вы живете вместе, невозможно каждый день тратить деньги щедрой рукой, словно на решающем свидании. Вы оба должны вносить свой вклад в домашний котел. Раньше у вас были приятели или соседи по комнате, с которыми вы платили поровну, но теперь этому пришел конец. Вклад каждого из вас основывается на ваших заработках. К примеру, если вы зарабатываете в три раза больше нее, то даете в три раза больше денег на домашние расходы. Если она зарабатывает в четыре раза больше вас, ну, что же, примите мои поздравления.

    Вам предстоит определить, что каждый из вас считает «общими расходами». Еда и плата за жилье — очевидные вещи, но что если она захочет купить ковер? А туалетные расходы? Туалетная бумага — одно дело, но как насчет «миленького» набора для ванной за 70 долларов? Единственный способ, позволяющий выйти из положения, — сесть и поговорить об этом.

    Не лезьте из кожи вон в попытке разделить все «честно и поровну». Я вообще не думаю, что слова «честно и поровну» должны иметь место в отношениях между мужчиной и женщиной. Это слишком жесткое определение, какое можно найти в юридическом контракте. Отношения не должны следовать букве закона. Именно поэтому вам не нужен адвокат для того, чтобы начать встречаться с женщиной. Адвокат нужен только для развода, а это не самое приятное дело. Честность и равенство — это субъективные понятия. Что вы можете ответить, когда женщина говорит, что не чувствует себя «равной» в отношениях. Если вы скажете, что это ерунда, то наплюете на ее чувства. Если вы признаете, что она права, значит, вы тираните ее. Когда женщина произносит такие слова, мужчина становится похожим на оленя, выбежавшего ночью на дорогу перед автомобилем. Он не видит пути к отступлению.

    Вместо этих определений я предпочитаю пользоваться терминами «нормально» и «справедливо». Женщины меньше нас, но занимают больше места в постели, чем мужчина. Это честно? Не очень. Это нормально? Само собой. Нужно проявлять гибкость. Я сплю на узкой полоске кровати, а Дженни занимает остальное вместе со своими женскими журналами и маникюрными принадлежностями. Я зарабатываю деньги, Дженни управляет домашним хозяйством. Как я уже говорил, наши отношения разделены на две территории.

    Давайте предположим, что вы с успехом воспользовались моими превосходными советами, и срок действия вашего плана уже на исходе. Помните, как я спросил: «У вас есть план?» Конечно, вы прочитали только раздел о сексе, не так ли? Итак, вы прожили со своей подругой целый год без каких-либо серьезных проблем, не считая мелких стычек. Все прошло гладко. Благодаря книге Белуши вы наладили совместную жизнь. Что теперь?

    Вам это не понравится, мой друг. Пора… эй, вы повредите корешок, если сейчас швырнете книгу на пол!

    Пора задать серьезный вопрос.

    Глава 15

    СЛЕДУЮЩИЙ НЕЛОГИЧНЫЙ ШАГ

    Иногда нужно поверить

    До того, как увидишь доказательство.

    Ты можешь ждать всю жизнь

    Ради одного момента истины.

    Иногда ты должен просто поверить.

    (Глен Кларк и Гэри Николсон, «Просто поверить»)

    Вы находитесь на поляне в лесу.

    Вы находитесь на поляне в лесу. На вас хорошие штаны и парадные туфли, а на руках боксерские перчатки. Вокруг темно, и у вас нет рубашки.

    Вы находитесь на поляне в лесу. На вас хорошие штаны и парадные туфли, а на руках боксерские перчатки. Вокруг темно, и у вас нет рубашки. У вас двоится в глазах, потому что вы напились, но в лунном свете на другой стороне поляны вы видите шестерых своих лучших друзей, глядящих на вас. Они тоже в боксерских перчатках.

    Вы находитесь на поляне в лесу… Все еще хотите жениться?

    Давайте вернемся назад к тому времени, когда у вас впервые появилась эта идея. К тому времени, когда вы глубоко заглянули в глаза своей возлюбленной и подумали: «Боже, я хочу жениться на этой женщине». Не беспокойтесь, если вы еще не достигли этой стадии. Это не значит, что с вами что-то не так. Но поверьте, рано или поздно такая мысль придет к вам в голову. Она промчится по извилинам вашего мозга словно нападающий в хоккее — быстрый, тупой и безобразный, — но оставит неизгладимое впечатление. Эта мысль приходила в голову даже Джорджу Клуни. Кевину Костнеру она приходила в голову дважды, а мне трижды. Если вы считаете себя мужчиной получше, чем Джордж Клуни, Кевин Костнер и Джим Белуши, можете отложить эту книгу и почивать на лаврах. Но если вы не тренер Майк Дитка, то перестаньте врать и читайте дальше.

    Когда вам пришла в голову эта мысль, не имеет значения, сколько раз вы вызывали воображаемых копов, чтобы надеть на нее наручники и отправить в каталажку. Она все равно возвращается. «Не пора ли нам обручиться? Готов ли я к этому?» Я отвечу на эти вопросы серией других вопросов. Думайте о них как о своем первом экзамене на пути к браку. Это может быть не так легко, как вам кажется…

    Вам больше тридцати пяти лет? О'кей, это легкий вопрос. Мужчина не должен жениться до тридцати пяти лет, даже если он одолел первые два раздела моей книги. Вам нужно время, чтобы стать мужчиной, а действительно хорошие женщины не испытывают тяги к подросткам. Период ожидания предназначен не для попытки переспать с максимально возможным количеством женщин до своей смерти, а для того, чтобы стать зрелым мужчиной, твердо стоящим на ногах. Вам всегда хочется спать с разными женщинами. Если вы за свою жизнь переспали с двадцатью женщинами, то на смертном одре скажете: «Проклятье, мне нужно было удвоить свой счет». Если вы за свою жизнь переспали с двумястами женщинами, то на смертном одре скажете то же самое. Если вы за свою жизнь переспали с двумя тысячами женщин, то на смертном одре просто скажете: «Проклятье!» То же самое скажет ваше многочисленное семейство.

    Если вы находитесь на расстоянии одного броска от цифры «2000», сначала преодолейте этот рубеж, а потом задумайтесь о супружестве. Если вам еще нет тридцати пяти лет, вы не готовы.

    Вам не хватает воздуха? Один мой друг, работающий в банковской сфере, имеет правило: «Никогда не принимай решений, если тебе не хватает воздуха». Это значит, что нельзя принимать важные решения под влиянием сиюминутных эмоций.

    Вы подумали: «Я должен жениться на ней». Это действительно так? Можно ли считать это проявлением искреннего желания, проистекающего из источника «чистой романтической любви»? Я имею в виду: эта мысль пришла вам в голову во время секса? Если да, ее можно не принимать в расчет.

    Точно так же ее можно не принимать в расчет, если она пришла вам в голову после секса или по пьяной лавочке. Или в то время, когда вашей подруге выпали нелегкие испытания. Все это — не лучшие моменты для принятия важных решений. Поскольку я сам прошел через это, вы должны мне верить.

    Кстати, не имеет значения, если вы влюблены в нее. Да, да, я знаю. Вы влюблены в эту женщину. Конечно, вы должны любить свою будущую жену. Я просто говорю: не дарите ей обручальное кольцо, если вы влюблены в нее. В некотором смысле влюбленность хуже, чем опьянение. Влюбленные мужчины отправляются со своими подругами в Лас-Вегас. Через две недели они возвращаются обратно, потому что в Небраске, слава богу, развестись так же просто, как и в Лас-Вегасе.

    Она давит на вас? Разумеется, так и должно быть. Но…

    Она несправедливо давит на вас? Важно понимать разницу. Наверное, лучшим примером несправедливого давления служат «тикающие часы». Женщины всегда говорят, что их часы неумолимо отсчитывают время. Не имеет значения, сколько им лет, двадцать два или сорок два. Часы постоянно тикают: им нужно завязать прочные отношения, нужно выйти замуж, родить ребенка, обустроить дом, сделать карьеру. Иногда часы тикают так громко, что женщина даже не слышит ваши слова. Думаете, она игнорирует вас? Ошибаетесь. Она слышит только «тик-так, тик-так, тик-так!» Они пользуются своими часами как рычагом, чтобы вытащить вас из двенадцатицилиндрового холостяцкого кабриолета и поместить в семейный мини-вэн эконом-класса. Но помните, что ее часы — это не ваши часы! Если ваше представление о том, как вы будете жить через пять лет, отличается от ее представления, не стоит делать вид, будто вы полностью согласны с ней. Если ее часы тикают слишком быстро для вас, уходите! Расстаньтесь с ней. Не позволяйте ее женским инстинктам опутать вас брачными узами. Просто оставьте ее. Поверьте, она это переживет.

    Теперь перейдем к другому важному моменту.

    Не оставайтесь с ней только потому, что она «не сможет выжить без вас». Понимаю, этому совету трудно последовать, но на самом деле все закончится хорошо. Около месяца потом женщина будет биться в истерике, плакать и кричать на всех, кто окажется в пределах слышимости (на вас, на ваших друзей, на свою мать… даже на вашу мать, если сможет найти ее). Но потом, непостижимым для мужчины образом, она вдруг перестанет это делать.

    Все кончено. Она покончила со слезами и забыла про вас. Она убрала мороженое в холодильник до лучших времен, навела красоту и начала продавать билеты на следующее представление. Теперь она готова к поискам другого мужчины… если уже не занималась этим, пока была с вами.

    Мужская реакция обычно бывает противоположной. В течение первого месяца мужчина чувствует себя героем и даже более того — свободным от всяких обязательств. Он может прийти домой с работы, бросить носки куда угодно, только не в корзину для стирки, включить видеомагнитофон и посмотреть четыре шоу Джима Белуши подряд. Он может пойти в бар, выпить и подраться с кем угодно. Он может заснуть в одежде на диване с тарелкой мяса в остром соусе на груди. Он может загреметь в полицейский участок за хулиганство на футбольном стадионе и не встретиться с неприязненным молчанием и осуждающими взглядами после возвращения домой. Для мужчин первый месяц после разрыва приносит больше радости, чем любой из месяцев, проведенных вместе с бывшей подругой.

    Но потом что-то меняется. Грязные носки начинают накапливаться по углам. Мужчине надоедает спать на диване одетым после пьянки, а судья кажется совершенно серьезным, когда выносит вердикт: «Еще один случай буйного поведения в общественных местах, и вы отправитесь в Сан-Квентин». И наконец, фильмы Джима Белуши рано или поздно заканчиваются. Мужчина начинает чувствовать себя потерянным.

    Он становится одиноким, уязвимым и беспомощным. Он думает: «Если она так хочет быть со мной, я должен жениться на ней». Это критический период. В отличие от женщин, которые плачут некоторое время, а потом находят себе кого-нибудь получше, мужчины начинают подумывать о покупке обручального кольца. Не приближайтесь к ювелирному магазину. И кстати, держитесь подальше от крупных торговых центров. Ювелирные лавки в таких местах всегда хитроумно расположены рядом с буфетом, куда мужчины заглядывают прежде всего. Если вы сможете продержаться еще месяц — всего лишь 30 коротких дней, — то будете свободны. Вы были пьяны от любви, и вам понадобилось время, чтобы протрезветь. Вы были наркоманом, пристрастившимся к подруге, и вам понадобился курс детоксикации организма. Это непросто (фактически второй месяц будет самым трудным), но вы должны вытерпеть. Вы просто не можете вернуться к ней с обручальным кольцом в кармане. Не можете, и все тут. Так что не делайте этого.

    К сожалению, некоторым мужчинам не хватает силы воли. Я сам был одним из них. Больше всего я боялся, что женщина не переживет душевную боль после разлуки со мной. Я обладал грандиозным самомнением. Но знаете что? Все женщины, которых я бросал (или которые бросали меня), прекрасно чувствовали себя без моей персоны. Некоторые из них до сих радуются жизни в домах, купленных мною… но я отклоняюсь от темы.

    Теперь последний вопрос:

    Является ли покупка обручального кольца жестом отчаяния? Не надо обманывать себя. Можно ли считать покупку обручального кольца следующим искренним и логичным шагом в вашей мужской жизни, или вы цепляетесь за него, как утопающий цепляется за соломинку? В последнем случае рана снова откроется, и вы окажетесь в начале пути, но будете старше, беднее и с поредевшими волосами. Помните, кольца не решают проблем. (Вообще-то, иногда решают… но только не обручальные кольца. Эти создают гораздо больше проблем, чем решают.)

    Итак, вы готовы? Если вы честно смотрели на себя и ваши отношения с женщиной, когда отвечали на эти вопросы, то знаете окончательный ответ. Вы прошли первое испытание…

    Стоп, беру свои слова обратно. Они звучат слишком обнадеживающе, а я не хочу вселять в вас ложное чувство оптимизма. Как я уже говорил, рано или поздно вы задумаетесь о женитьбе, хотите вы того или нет. Поэтому разрешите переформулировать свои слова. Вы не прошли испытание, но выказали положительную реакцию на предложение руки и сердца.

    Начиная с этого момента, положение становится довольно рискованным. Ваши поступки будут иметь далеко идущие последствия, поэтому нужно соблюдать крайнюю осторожность. Если вы испортите дело, то будете сожалеть до конца своих дней. С другой стороны, если вы женитесь, то получаете головную боль до конца своих дней.

    Первое решение, которое вам следует принять, — нужно ли огласить свое решение или стоит ограничиться «внутренним кругом». Под оглаской я не подразумеваю аренду легкомоторного самолета с транспарантом «ДЖЕННИ, ВЫЙДЕШЬ ЛИ ТЫ ЗА МЕНЯ ЗАМУЖ? — ДЖ.Б.», развевающимся позади. Это было бы глупо. Наверное, лучше всего будет спросить себя: «Должен ли я сначала рассказать об этом своим товарищам?» Следует ли поделиться своей идеей с друзьями, или можно сразу же бежать в ювелирный магазин и покупать первое кольцо, которое попадется на глаза?

    Для меня ясно, что сначала нужно спросить мнение товарищей. Это еще одно решение, которое легко принять, но трудно выполнить. Как вы скажете своим приятелям, что хотите променять свою независимость, свою мужественность и право открыто держать порнографию рядом с писсуаром на неопробованный, непонятный и непривлекательный образ жизни? Это один из самых трудных этапов в процессе помолвки. Я считаю его вторым испытанием под названием «Скажи товарищам».

    Это непросто. По сути дела, было бы проще собрать своих приятелей, поглядеть им в глаза и сказать: «Я гомосексуалист». Если они действительно ваши друзья, то по большому счету им будет наплевать. Конечно, они будут поддразнивать вас, сначала грубовато и цинично. Не удивляйтесь, если ваш автомобиль поутру внезапно окажется выкрашенным в розовый цвет. Но вы по-прежнему останетесь частью мужской группы.

    Поэтому сказать «ребята, я обручен» гораздо труднее. В определенном смысле вы изолируете себя от группы, нравится вам это или нет. На шкале трудности эта фраза находится где-то посередине между «я гомосексуалист» и «я гомосексуалист и уже три года мечтаю о ваших обнаженных телах». Последняя фраза особенно не рекомендуется, потому что вы можете получить в глаз еще до того, как закончите говорить. Вы даже не успеете обратить это в шутку.

    Нет, лучше выложить все начистоту. Соберите приятелей в углу бара, купите всем выпивку, сядьте и произнесите заветные слова. Потом откиньтесь на спинку стула и наслаждайтесь их возмущением.

    Видите ли, на самом деле ни один мужчина не хочет связывать себя узами брака. Мужчины любят свободу, поэтому им трудно брать на себя обязательства в отношениях с женщинами. Мужчины ненавидят взаимные обязательства. В ресторане мужчина не может выбрать между чизбургером и жареным мясом до последнего момента, когда официантка уже готова уйти от столика. Я вожу один и тот же автомобиль в течение трех лет, и в глубине души у меня еще теплится мысль, что я в любой момент могу вернуть его своему дилеру. (Кого я, впрочем, хочу обмануть? Двенадцатицилиндровый «Мерседес» — это вещь, с которой любой мужчина, не размышляя, рад связать себя взаимными обязательствами.)

    Независимо от своего супружеского положения, ваши приятели будут сражаться, как львы, чтобы не допустить вас к алтарю. Если они еще холосты, им не захочется терять надежного собутыльника. Если они женаты, то будут вскидывать руки и восклицать: «Послушай моего совета, поверни обратно, пока не поздно!»

    Если вы на 150 % уверены, что хотите жениться, вам придется преодолеть их сопротивление. (Примечание: если вы только на 100 % уверены, что хотите жениться, НЕ ДЕЛАЙТЕ ПРЕДЛОЖЕНИЕ. Если вы на 134 % уверены, что хотите жениться, НЕ ДЕЛАЙТЕ ПРЕДЛОЖЕНИЕ. В сущности, если ваша уверенность не достигает 150 %, положите кольцо и уходите из ювелирного магазина.) И то, как вы преодолеете их сопротивление, будет лучшей проверкой на прочность во втором испытании, чем логические аргументы. Любой мужчина может занять позицию и придерживаться ее, несмотря на доводы здравого смысла. Посмотрите на Фиделя Кастро. Советский Союз развалился пятнадцать лет назад. Китайская компания недавно купила IBM. Южнокорейцы проводят выходные в токийском Диснейленде, а северокорейцы по выходным гложут камни. Но «папа Фидель» до сих пор потрясает мечом и продолжает утверждать, что будущее за коммунизмом. Удачи тебе, приятель.

    Как я уже говорил, важен не сам факт убеждения приятелей, что женитьба — это хорошая идея, а форма вашего выступления. Знаете, как ведет себя мужчина, купивший нечто, давно желанное его сердцу? Он радостен и возбужден. Он ждет не дождется, когда сможет рассказать приятелям о своем приобретении. «Послушай, у него CD-чейнджер на 24 диска, обогреваемые сиденья и литые диски. Кроме того, мне дали талон на десять бесплатных автомоек, а первая выплата по кредиту только через полгода!» Мужчина горд и счастлив. Он убежден, что заключил сделку века, и горит желанием похвалиться своими успехами.

    То же самое должно быть с вашей женщиной. По словам Э. Джастина Стерлинга, очень важно, чтобы вы преподнесли ее как «удачную сделку». Но еще важнее дать им понять, что она дает вам нечто, чего вы не можете получить больше нигде. «Привет, мужики, на этот раз меня крепко зацепило. У нее фигура кинозвезды. Она действительно умная. Она любит стейки, но, заметьте, ее мамочка тощая, так что ей не грозит опасность разжиреть. И еще имейте в виду: я женюсь на ней только через полгода!»

    Одна из самых больших проблем для мужчин заключается в том, что они верят в собственную болтовню. Если вы попадаете в эту категорию (что случается с каждым из нас время от времени), полезно иметь пятерых приятелей, сидящих за столом. Если пятеро приятелей говорят, что вы пьяны, нужно отдать им ключи от вашего автомобиля. Если пятеро приятелей говорят, что она вас не любит или изменяет вам, нужно прислушаться к их словам и уяснить, что эта женщина не подходит для вас.

    Но если ваши отношения действительно хороши, нужно сказать приятелям: «Послушайте, это как раз то, что мне нужно, и я хочу жениться на ней». Если вы сможете втолковать им свое намерение и они не будут сильно возражать, значит, вы выдержали второе испытание. Но на всякий случай не мешает спросить, не спал ли кто-нибудь из них с вашей подругой.

    Примите мои поздравления. (При этом я исхожу из предположения, что после второй проверки вы по-прежнему на 150 % уверены в своем желании вступить в брак. Если нет, остановитесь немедленно.) Теперь настало время сделать ей предложение. Быть помолвленной для женщины — это начало Большой Мечты и воплощение ее романтической фантазии. Для мужчины это конец фантазии под названием «Я крут, как Иствуд, и свободен, как ветер». Воплощение женской мечты — это мужская работа, которая начинается с предложения руки и сердца. Существует ряд правил, которым нужно следовать ради достижения успеха. К примеру, полезно поговорить с ее отцом до того, как делать ей предложение, особенно если он может оплатить вашу свадьбу.

    Имейте в виду, я не сказал, что вам нужно спросить его разрешения. Никакие цветы и белые скатерти не могут скрыть тот факт, что вы трахаетесь с его дочерью. Но если вы не хотите получить решительный отказ, я предлагаю следующую формулировку: «Я собираюсь сделать вашей дочери предложение выйти за меня замуж и хотел бы получить ваше благословение». Вы показываете, что сделаете ей предложение в любом случае, независимо от того, нравитесь ли вы ее отцу или нет. Вместе с тем вы показываете свое уважение, обращаясь сначала к нему.

    Но самое важное правило для предложения руки и сердца гласит: «Придумай хороший сценарий». Дело в том, что все будут спрашивать ее, как это было.

    Ее подруги будут спрашивать об этом. Ее мать будет спрашивать об этом. Люди, которых она любит, будут спрашивать, чтобы приобщиться к романтической атмосфере. Люди, которых она не любит, тоже будут спрашивать, чтобы сравнить ее историю со своей. Все супруги, с которыми вам предстоит познакомиться до конца вашей жизни, будут спрашивать об этом. Ее отец и братья, наверное, не будут задавать вопросов, если только вы не испортите все дело. (Вы этого не сделаете, потому что я расскажу, как нужно себя вести.)

    Итак, вам нужно иметь хороший сценарий. Главное, чтобы она была главным действующим лицом. Вы всего лишь автор, режиссер, продюсер и немножко актер. Она — главная звезда. Вот почему идея с легкомоторным самолетом и транспарантом «ДЖЕННИ, ВЫЙДЕШЬ ЛИ ТЫ ЗА МЕНЯ ЗАМУЖ? — ДЖ.Б.» никуда не годится… если только она не учится в летной школе или не работает пилотом. Вам нужно написать сценарий для нее. Приведу пример из собственной жизни, чтобы было ясно, о чем я говорю.

    Я планировал романтический ужин с Дженни на частном пляже. По пути туда я постоянно спрашивал дорогу — нечто, чего не должен делать ни один настоящий мужчина. Ангел-хранитель жестоко наказал меня за этот проступок, потому что мы исколесили половину Мауи, пока не попали в нужное место. Когда мы оказались там, то налетели на чрезвычайно разговорчивого официанта. Он болтал о пляже, о своих родственниках, о том, как жена доводит его до бешенства и как его достал этот брак. (Спасибо, парень, отличная вступительная речь для романтического вечера.) Но хуже всего, он сыпал цитатами из моих фильмов. Дженни заметила, как хорошо я выгляжу, и он брякнул: «Лучшее, что может случиться с ним, — это несчастный случай на производстве» («Кое-что о прошлой ночи»). Я попросил еще масла, и он отозвался: «Это уже через край!» («Директор»). Готов ли обед? «В данный момент мы еще не знаем» («Кое-что о прошлой ночи»). Однажды он даже произнес: «Кошки и собаки могут жить вместе» («Охотники за привидениями»). Должно быть, он подстраховывал себя на тот случай, если я окажусь Биллом Мюрреем. (Какого черта все принимают меня за Билла Мюррея?)

    Как вы уже догадались, в этот вечер первое правило романтического предложения руки и сердца оказалось нарушенным во всех отношениях. Моя личность не заняла бы больше весь первый план даже в том случае, если бы мы были окружены вопящими членами фан-клуба имени Джима Белуши. Кстати, в мире достаточно членов фан-клуба имени Джима Белуши, чтобы разместиться за обеденным столом.[7]

    В общем, официант так увивался вокруг нас, что у меня не было даже шанса задать вопрос. Конечно, мне следовало утихомирить его, но он выполнял свою работу. Нельзя мешать человеку, который выполняет свою работу, даже если эта «работа» состоит в том, что меня щиплют за щеки и говорят: «Какой милашка!» («Кудряшка Сью»). Черт, мне следовало бы дать ему хорошего пинка. К счастью для него, я большой скупердяй, поэтому скорее всего не полечу снова на Мауи, не привезу его сюда и не покажу несколько гнусных центральноамериканских тюремных трюков, которым я научился во время съемок фильма «Сальвадор».

    Ужин с треском провалился. Мы вернулись в бар отеля, где я предложил немного посидеть, выпить коньяку и послушать музыку. Я не просто нервничал, а был в полном расстройстве. Меня захлестывала паника, что было вполне понятно: два распавшихся брака, возраст за сорок лет, лысеющая голова. Я заблудился где-то на полпути между ухаживанием и предложением, не говоря уже об этом идиоте официанте, жаловавшемся на свою семейную жизнь. Может быть, это было знамение? Может быть, он пытался предупредить меня, что я совершаю ужасную ошибку, и… о господи, как здесь жарко, может быть, кто-нибудь откроет проклятое окно? Я вежливо извинился и вышел в туалет, где меня вывернуло наизнанку.

    Скажете, у меня опустились руки? Нет, черт побери! Я мысленно вернулся в студенческие дни и вспомнил моменты своей величайшей славы. Потом я привел себя в порядок и вернулся в игру.

    Когда мы пришли в номер, я почистил зубы и предложил Дженни посидеть на балконе. Лунный свет озарял самый красивый пляж в мире, воздух был наполнен экзотическим благоуханием. Я начал говорить о том, какая она замечательная женщина, как она хорошо меня понимает и как приятно мне быть рядом с ней. Она соглашалась и говорила нечто вроде «наконец-то ты это понял», «я люблю тебя таким, какой ты есть» и «кто тебе рассказал об этом? Неужели Гас?» Наконец я достал кольцо и задал вопрос, которого она совсем не ожидала. Дженни была потрясена. Она даже не взглянула на кольцо. Она бросилась ко мне и стала обнимать и целовать меня; мне показалось, что прошли часы, прежде чем мы оторвались друг от друга.

    Я ждал, когда она побежит к телефону звонить своей матери и подругам. Знаете что? Она никому не позвонила до следующего дня. Самым главным для нее были мы и наши отношения. Дело было не в кольце и даже не в самой помолвке, а в том, что мы могли быть друг с другом. Здорово, правда. Я понял, что нашел свою женщину.

    На этом месте я хочу передать перо моей очаровательной жене, чтобы она рассказала свою часть истории.

    Привет, меня зовут Дженни, и я жена Джима. Когда Джим сделал мне предложение, я определенно не ожидала этого. Разумеется, я была в полном восторге и сразу же согласилась. Но на балконе было очень темно, и я не могла рассмотреть кольцо до тех пор, пока мы не вернулись в комнату. Джим тогда сильно нервничал, или у него расстроился желудок, точно не знаю. (Помню, что он часто бегал в туалет. Может быть, ужин оказался для него слишком тяжелым. Кстати, Джим рассказал вам про официанта? Он был такой забавный!) Джим то и дело повторял, какая мы замечательная пара, как он гордится мной и как сильно он любит меня. Все это было чудесно, но через некоторое время я подумала: «Достаточно! Пусти меня в комнату, чтобы я могла рассмотреть кольцо!» Наверное, мы провели на балконе не больше десяти минут, но дело того стоило. Кольцо оказалось великолепным/ Береги себя, дорогой, и спасибо за чтение!

    (Тяжелый вздох.) Спасибо, золотко.

    Как видите, я едва не испортил свое предложение руки и сердца. Но я изо всех сил постарался наверстать упущенное, если вы понимаете, что я имею в виду. В сущности, мне хотелось бы снова передать слово Дженни, чтобы она завершила свою часть истории этого вечера:

    Джим, моя мама собирается прочитать твою книгу. Я не буду рассказывать об этом!

    Ладно. Тогда можете поверить мне на слово. Той ночью мы сломали кровать… в общем, убедитесь, что у вас будет достаточно места и времени для секса после помолвки. Не делайте предложение на борту самолета, если это не частный самолет с дизайнерскими туалетными комнатами. И помните, люди будут спрашивать вас об этом, так что фраза «после этого мы долго трахались в ванной» не годится в качестве забойной концовки для романтической истории.

    Возможно, мой сценарий для Дженни был не самым лучшим на свете, но, по крайней мере, я старался. Если не считать официанта, все было не так уж плохо. Обед на уединенном пляже на Мауи. Романтический балкон, выходивший на Тихий океан. Хорошие напитки. В определенном смысле, мое предложение напоминало крупнобюджетную мелодраму. Сюжет не блещет новизной, но сценические эффекты великолепны, а события иногда разворачиваются с головокружительной скоростью. О да, концовка была потрясающей!

    Дженни: Джим!

    Если у вас достаточно денег, чтобы нанять частную яхту для круиза у побережья Монако, судьба вашего предложения почти не вызывает сомнений. Но если ваш бюджет заметно ограничен, оформите ваше предложение не как крупнобюджетную мелодраму, а как скромное, но увлекательное авторское кино. Пусть оно будет небольшим, но уникальным. Дайте ей хороший сценарий и главную роль в нем.

    Теперь, когда вы взяли на себя обязательства — или, по крайней мере, выказали готовность к этому, — разрешите представить вам еще одну тему для размышлений. Вы как бы женитесь на ее матери. Раньше вам приходилось слышать об этом? И это правда. Посмотрите на ее мать, потому что именно таким человеком она станет по поведению, размеру и содержанию. Возможны небольшие вариации, но не принципиальные, потому что мать учит свою дочь, как быть женщиной. Обучение бывает правильным или неправильным. Если ее мать относится к отцу как стерва, ваша будет стервой по отношению к вам. Если у ее матери злой язык, ваша жена ее переплюнет. И наконец, если у ее матери необьятная задница, эта участь не минует вашу возлюбленную. Следите за опознавательными знаками.

    Чрезвычайный план: что делать, если она скажет «нет». Переведите дыхание. Аккуратно уберите кольцо в карман и бегите со всех ног. В буквальном смысле. Повернитесь и бегом марш! Потом сядьте в свой автомобиль и уезжайте оттуда как можно дальше и как можно быстрее. И никогда, никогда не оглядывайтесь назад.

    На самом деле этого не должно было случиться. Любой мужчина, который просит женщину стать его супругой и получает отказ, с самого начала не должен был обращаться к ней. Это значит, что он либо не посоветовался со своими товарищами, либо его товарищи оказались полными кретинами.

    Мой приятель однажды попросил меня быть шафером на его свадьбе. Я был польщен, но после двух разводов не испытывал большого доверия к институту брака (разумеется, это было до того, как я познакомился с Дженни). Но я постарался как можно лучше выполнить свои обязанности, то есть напоил его до полубесчувственного состояния и дал возможность продемонстрировать свои мужские качества.

    Вечеринка перед днем бракосочетания продолжалась до раннего утра. На исходе ночи я погрузил его в лимузин вместе с группой приятелей и объявил, что сейчас мы отправимся в интересное место. Естественно, он предположил, что мы поедем в стриптиз-клуб. В этом была доля истины, но на самом деле мы приготовили ему нечто иное. Моему приятелю предстояло пройти Последнее Испытание.

    Следуя моим указаниям, шофер направил автомобиль по пустому шоссе в лесистой местности за городом. В назначенное время он остановил машину, и я пригласил всех на прогулку. Я подошел к багажнику, достал тяжелый рюкзак и вручил его своему приятелю.

    «Хочешь жениться? — спросил я. — Привыкай носить сумочку».

    Потом я повел их в лес. Мы шли примерно двадцать минут. Все были пьяными; все были в костюмах и парадных туфлях. Мой приятель с трудом удерживал тяжелый рюкзак и через каждые три шага спрашивал, какого дьявола я туда положил.

    Наконец мы вышли на поляну, и я разрешил ему положить рюкзак. Несколько ребят зажгли факелы вокруг поляны. Потом я приказал своему приятелю отойти на дальний край поляны и снять рубашку.

    Я взял из рюкзака боксерские перчатки и надел ему на руки. Тем временем остальные участники нашей холостяцкой вечеринки тоже натянули боксерские перчатки. Мы стояли на одной стороне поляны, он на другой.

    «Итак, ты хочешь жениться? — спросил я. — Отлично. Тебе нужно лишь дойти до лимузина. Он там, у нас за спиной. Но для того чтобы попасть туда, тебе придется пройти через нас. Мы будем лупцевать тебя, и знаешь, почему? Если ты недостаточно крепок, чтобы справиться с десятком лучших друзей, у тебя кишка тонка для супружеской жизни».

    Каждый из нас по очереди колошматил нашего пьяного друга. Не было ни сломанных костей, ни рассеченных бровей, хотя дело не обошлось без синяков. После душа и бритья жених выглядел почти как новенький и был готов к свадьбе, хотя подволакивал ногу, когда шел к алтарю. Впоследствии Пол говорил, что это была самая потрясающая ночь в его жизни. Он женился на прекрасной, любящей женщине. К несчастью для меня, он не выбрал ее из каталога невест (я проиграл пятьдесят долларов на пари со Стивом Б.).

    Это Последнее Испытание.

    Вы находитесь на поляне в лесу. На вас хорошие брюки и парадные туфли, а на руках боксерские перчатки. Вокруг темно, и на вас нет рубашки. У вас двоится в глазах, потому что вы напились, но в лунном свете на другой стороне поляны вы видите шестерых своих лучших друзей, глядящих на вас. Они тоже в боксерских перчатках.

    Все еще хотите жениться? Тогда доберитесь до лимузина.


    Примечания:



    6

    Симона, проверь, кто это сказал. — Дж. Б.



    7

    Симона, неплохо было бы проверить это. Кстати, как поживает Дион? Что? Получение незаконных доходов? Его отпустили на поруки? Жаль… кто бы мог подумать, такой славный молодой человек… — Дж. Б.






     

    Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх