Загрузка...


Артур Кларк и его книга

Поразившие мир космические полёты были бы невозможны без современных замечательных средств связи. Благодаря им наша планета приняла из океана Вселенной сигналы искусственных спутников Земли, услышала голос посланца Советской страны Юрия Гагарина, а затем и голоса других наших героев-космонавтов. Благодаря космовидению мы с восхищением следим за их работой в летящем космическом корабле. Земля принимает большой объём бесценной информации, передаваемой автоматическими устройствами спутников и космических научных станций. Недалёк день, когда станет возможен регулярный межконтинентальный обмен телепрограммами.

И нам трудно представить, что было время, когда такой же восторг вызвали слова первой телеграммы, прошедшей через земной - Атлантический океан. Этот момент ознаменовал начало важного этапа в развитии электрической связи, без которого немыслимы её дальнейшие достижения.

Книга Артура Кларка понравится читателям. Он сумел захватывающе интересно рассказать о том, как была установлена сначала телеграфная, а затем и телефонная связь между Европой и Америкой, сблизившая народы этих континентов, разобщённые прежде просторами Атлантики.

История любой отрасли техники изобилует примерами преодоления трудностей, рискованными и остроумными решениями, подлинно драматическими, а порой и курьёзными эпизодами. Не составляет исключения и электросвязь, в истории которой эпопея прокладки трансатлантических кабелей - пожалуй, наиболее яркие страницы. Вскоре исполнится 100 лет существования телеграфной связи между восточным и западным полушариями. Однако мало кто знает, что покорению Атлантического океана электричеством предшествовало десятилетие упорных поисков, романтики героического труда, ошибок и побед.

Этой вехе в развитии мировой культуры и техники посвятил один из очерков цикла "Звёздные часы человечества" Стефан Цвейг. Момент установления электрической связи через Атлантику он справедливо оценил как поворотный момент в ходе истории, определяющий не только настоящее, но и будущее целых народов. Подобно вечным звёздам, писал Цвейг, такие мгновения неизменно сияют в "ночи забвения". Его, как психолога, во всей трансатлантической эпопее 1856-1866 гг. интересовала, главным образом, "сильная личность", оказавшая решающее влияние на исход исторического события; этим человеком был неутомимый делец Сайрус Филд.

Артур Кларк - популяризатор науки. Его привлекло в этой теме другое - возможность показать прогресс техники, в частности электросвязи, взаимозависимость развития различных областей человеческих знаний. Он пишет о всём комплексе технических и исторических предпосылок, позволивших реализовать грандиозный проект. Десять лет спустя после установления трансатлантической телеграфной связи был изобретён телефон, но лишь через девяносто лет, в 1956 г., первый телефонный кабель пересёк океан, вобрав в себя целый ряд важнейших научных открытий. Сейчас на дне Атлантики круглосуточно несут вахту пять кабельных линий высокочастотной телефонной связи. По ним одновременно могут разговаривать несколько сот абонентов, а также передаваться телеграммы и фототелеграммы, концертные программы и даже хроникальные кинофильмы. На очереди разрешение следующей технической проблемы - осуществление через океан телевидения.

Обо всём этом Кларк пишет с большим пониманием дела и стремлением донести техническую суть до широких читательских масс.

* * *

Артур Чарльз Кларк родился в 1917 г. в Майнхеде (Англия). Окончил физико-математическое отделение Лондонского университета. В годы войны, будучи лейтенантом ВВС, осваивал радиолокационное оборудование. В конце 1945 г. опубликовал техническую статью о внеземных средствах связи, затем ещё ряд статей по электронике и радиолокации. В течение нескольких лет работал заместителем редактора научного журнала, посвященного проблемам физики, выступал в печати и по радио с комментариями на космические темы.

Член Королевского астрономического общества, Кларк дважды, в 1946-47 и в 1950-53 гг., избирался председателем Британского общества межпланетных сообщений.

Литературная деятельность А. Кларка началась в 1947 г. Он написал множестве рассказов и около 30 крупных научно-популярных и научно-фантастических произведений, изданных на многих языках. В 1950 г. вышла его первая книга "Межпланетный полёт", через год последовала принесшая автору мировую известность "Разведка космоса", затем появились "Путешествие в космос", "Пески Марса", "Небесные острова", "Исследование Луны", "Экспедиция на Землю", "Город и звёзды" и другие. Эти книги выдвинули Кларка в число выдающихся научных фантастов мира.



Сэр Артур Чарльз Кларк

Став искусным аквалангистом и увлекшись подводными фотосъемками, Кларк совместно с искателем жемчуга канадцем Майком Уилсоном в 1955 г. совершает экскурсию вдоль Большого Барьерного рифа у восточного побережья Австралии, а в 1956 г. исследует подводные окрестности Цейлона. Описаниям подводных приключений, во время которых был обнаружен погребённый на дне океана храм трёхтысячелетней давности, посвящены книги "Коралловый берег" и "Рифы Тапробана". Чёрно-белые и цветные авторские иллюстрации к этим книгам явились первыми в мире фотокадрами одного из самых красочных подводных царств на земле.

В дальнейшем творчество Кларка питают две струи - его любовь к земным океанам и интерес к океану космическому. Наряду с "Сотворением Луны", "Земным светом", "Лунной пылью", "Юным путешественником в космосе", "Сквозь море звёзд" появляются книги "Море бросает вызов", "Первые пять саженей", "Мальчик в подводном мире".

Если в большинстве произведений Кларка разрабатывается тема космической фантастики, то книгу "Далеко вглубь" можно считать примером фантастики подводной. Автор описывает жизнь Тихого океана в районе Австралии через 75 лет и показывает, как использует человечество для своих нужд океанскую флору и фауну. В одной из последних книг - "Контуры будущего" - Кларк касается проблем дальнейшего развития различных областей науки и техники.

В настоящее время Артур Кларк живёт на полюбившемся ему Цейлоне, где возглавляет местную Астрономическую ассоциацию.

Неоднократно произведения Кларка получали премии и признавались лучшими образцами научно-популярной и научно-фантастической литературы. В 1962 г. ему была присуждена Международная премия Калинги (название древнего индийского государства, расположенного на территории современного штата Орисса). Учреждённая в 1951 г., эта ежегодная премия служит для поощрения деятельности выдающихся популяризаторов науки. Кларк - десятый лауреат премии Калинги и первый писатель, которому она присуждена за освещение проблем космоса.

Привлекательность творчества Кларка обусловлена его литературным дарованием, фундаментальными научными знаниями, широким кругозором, исключительно богатым воображением, своеобразным сильно развитым ассоциативным мышлением. В лице Кларка сочетаются компетентный учёный и романтик-мечтатель.

Советский читатель пока ещё мало знаком с творчеством Артура Кларка. В сборнике научной фантастики "Чёрный столб" и в "Альманахе научной фантастики", выпущенных в 1964 г. издательством "Знание", опубликованы три его рассказа, в журнале "Наука и жизнь" печатались "Пески Марса", в журнале "Вокруг света" - "Лунная пыль".

* * *

"Голос через океан" - первое произведение А. Кларка, выпускаемое в Советском Союзе отдельным изданием, - занимает несколько особое место в его творчестве. Книга посвящена столетней истории установления электрической связи через океанские просторы. Без преувеличения можно сказать, что это первая книга научно-технического жанра, в которой с такой полнотой и так популярно освещены различные этапы создания и усовершенствования средств дальней связи и многообразие возникавших и продолжающих возникать при этом проблем.

Главные достоинства книги - её гуманизм, вера во всемогущество человека, силу его разума, воли. Всё повествование пронизано идеей интернационального сотрудничества, объединения усилий учёных и инженеров различных стран в борьбе за прогресс человечества. Научные открытия, изобретения должны служить всем народам, способствовать миру и взаимопониманию между ними - такова основная мысль произведения.

Книга как бы синтезирует знания автора в области физики и океанологии, электро- и радиосвязи, электроники и астрономии. Читатель узнает о зарождении телеграфа и телефона и о конструкциях глубоководных кабелей, о подводных усилителях и о судах-кабелеукладчиках, о связи с помощью искусственных спутников Земли и о строении океанского дна, о гуттаперче и полиэтилене, об ионосфере и полупроводниках. Он познакомится с выдающимися учёными Томсоном и Хевисайдом, с изобретателем телефона Беллом и "душой Великого предприятия" по прокладке межконтинентального кабеля - Сайрусом Филдом, с кораблестроителем Изамбаром Брюнелем и океанографом Мэтью Мори. Пишет Кларк занимательно, с большим юмором, вплетая в ткань рассказа любопытные эпизоды из области истории, нравов общества и психологии отдельных деятелей науки, привлекая яркий документальный материал. Он использует, в частности, репортажи журналистов викторианской эпохи, бывших очевидцами экспедиций по прокладке первого трансатлантического кабеля.

Кларк увлекает нас и роковой, но одновременно счастливой судьбой величайшего корабля своего времени "Грейт Истерна", и неудачей проекта прокладки линии из Америки в Европу через Аляску, Дальний Восток и Сибирь, и описаниями знаменитого американского научного центра "Лаборатории Белла". Но автор не теряет при этом чувства меры и убедительно даёт понять, что прогресс науки и техники обусловлен не случайностями, а целеустремлённым, всепоглощающим напряжённым поиском, неуклонным стремлением к достижению поставленной цели.

И всё же читателя не всё удовлетворит в этой книге. В описаниях  чрезмерно преобладает английский опыт, имена английских учёных и инженеров. Это несколько искажает историю мировой техники, в частности электросвязи. Говоря о зарождении и развитии радиосвязи, Кларк не назвал гениального изобретателя радио Александра Степановича Попова. Автору следовало также рассказать о весьма значительном вкладе в развитие электрического телеграфа, сделанном выдающимся русским электротехником Б. С. Якоби, о датском инженере в области кабельной техники Карле Крарупе, об американском изобретателе профессоре М. Пупине и французском - Шарле Бодо. Рассказывая в деталях об электрическом телеграфе сэра Ф. Рональдса, автор не упоминает о его предшественнике испанском инженере Ф. Сальва.

Порой встречаются несоответствия между авторской трактовкой явлений и их физической сущностью. Некоторые разъяснения и аналогии Кларка мало дают для понимания описываемых им процессов. В частности, это относится к объяснениям законов передачи по линиям связи, принципов многоканальной высокочастотной телефонии.

Издательство выпускает сокращённый перевод книги Артура Кларка. Сокращены, главным образом, подробности, представляющие интерес в основном для английских читателей, а также некоторые технические описания, для полного понимания которых необходимы специальные знания в области электросвязи и электроники.

Специфическая трудность возникла с небольшой предпоследней главой "Линии последующих лет". Автор дописал эту главу в 1959 г., т. е. через три года после сооружения первой трансатлантической телефонной линии. За этот короткий срок были проложены лишь две новые трансокеанские линии. Направления развития трансокеанской телефонии в ту пору были ещё не полностью ясны. Естественно, что автор и не мог изложить эти вопросы более подробно. Он лишь упомянул о первых опытах с кабелем без брони, который через несколько лет стал основным типом глубоководного кабеля связи.

В настоящее время найдены принципиально новые технические решения, позволившие резко увеличить протяжённость и повысить экономическую эффективность подводных кабельных линий связи.

Исходя из интересов читателей и преследуя цель полноты освещения вопроса, начало указанной главы опущено, а оставшаяся часть объединена с последней главой - "Будущее". Наиболее характерные особенности современной трансокеанской телефонии описаны в послесловии.

* * *

Подводный кабель - главное действующее лицо повествования. Это определило характер и объём комментариев и примечаний, помещённых с целью сообщить читателю как можно больше сведений об этом важнейшем элементе телефонных, телевизионных и телеграфных систем.

Книга дополнена значительным количеством иллюстраций.

"Голос через океан" с интересом прочтут и инженеры - электротехники и связисты, и студенты электротехнических вузов и техникумов, и вообще все те, кто интересуется прогрессом науки, её историей и творцами.








 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх