Загрузка...


XXIII. ГОЛОС ИЗ-ЗА ОКЕАНА

Много времени прошло с тех пор, как главный инженер Британского ведомства связи решил, что изобретение Грэхема Белла получит весьма ограниченное применение. В лабораториях этого ведомства в конце тридцатых годов были созданы подводные усилители. Впервые подводный усилитель был встроен в телефонный кабель, проложенный в Ирландском море между островами Англси и Мэн, в 1943 году. В последующие годы немало усилителей было уложено между Англией и континентом, в том числе семь - на линии Англия-Норвегия в 1954 году. Эта 600-километровая линия явилась как бы последним этапом пути к прокладке трансатлантического телефонного кабеля.

Как уже упоминалось в предыдущих главах, англичане должны были предоставить судно для прокладки кабеля и разработать проект сооружения линии. Британское ведомство связи, казалось бы ничего общего не имеющее с морским флотом, ещё в 1870 году стало владельцем морского судна "Монарх" грузоподъёмностью в 500 тонн. После этого было ещё два "Монарха"; последний затонул в конце второй мировой войны, уничтоженный немцами.

Кроме "Монарха", Британское ведомство связи потеряло во время войны небольшое кабельное судно "Алерт", погибшее при трагических обстоятельствах. Оно занималось прокладкой кабеля во Францию. Внезапно береговая станция обнаружила, что кабельная линия бездействует и судно не отвечает на сигналы. Корабль, посланный на розыски, обнаружил недалеко от берегов Франции выступающую из воды мачту с английским флагом и международным сигналом о том, что судно занято прокладкой кабеля [63]. Судя по всему, несмотря на сигнал, судно торпедировала немецкая подводная лодка и затопила его.

Современный "Монарх" был построен в 1946 году. Его водоизмещение - 8050 тонн. "Монарх" - самое большое кабельное судно в мире [64]; он способен принять на борт 2400 километров глубоководного кабеля. На судне четыре тенка - круглых трюма диаметром по 12,5 метра; в каждый из тенков укладывается более тысячи тонн кабеля. До сооружения трансатлантической телефонной линии "Монарх" уже использовался на прокладке многих кабелей. При этом прокладка велась не только Англией, но и другими странами. Некоторые кабели предназначались не для связи, а для передачи электрической энергии. Подводные силовые кабели приобрели большое значение в связи с тем, что Англию и европейский континент предполагается связать единой энергетической системой [65]. В числе кабелей, проложенных "Монархом", в частности, 2800-километровый подводный кабель, соединяющий ракетный испытательный центр Военно-воздушных сил США в Патрик Бэйс во Флориде со станциями наблюдения в Южной Атлантике. Когда были запущены американские спутники Земли, именно по этому кабелю сообщались данные о траектории их движения.



Укладка кабеля 



и двусторонних усилителей в тенках "Монарха"

Сейчас прокладка подводного кабеля не связана с такими трудностями, как во времена "Грейт Истерна". Открытия и изобретения учёных и инженеров значительно облегчили эту задачу. Так, с помощью эхолота капитан получает чёткое представление о глубинах и профиле дна. Радиолокатор даёт возможность обнаружить приближающийся беper в плохую погоду или тёмной ночью. Для кабельного судна очень важно строго следовать заданным курсом и точно знать своё местонахождение в море. При прокладке трансатлантического кабеля цепь радионавигационных передатчиков, установленных в Ньюфаундленде, систематически посылала сигналы, которые принимались локаторной установкой судна и позволяли определять его положение в море с точностью до нескольких метров.

Для выполнения такой необычной и дорогостоящей операции, как прокладка четырёх тысяч километров телефонного кабеля с гибкими усилителями, нужна была генеральная репетиция, которая и была проведена у берегов Испании весной 1955 года. На "Монархе" пришлось реконструировать судовой вытравливающий механизм, так как гибкие усилители не могли двигаться по окружности барабана с радиусом около метра. Затем оборудование вновь подвергли испытаниям; производились замеры характеристик кабеля и усилителей; результаты измерений сравнивались с лабораторными данными.

Английские жёсткие усилители испытывались в 75 километрах западнее Кадиса, на глубине 300 метров, гибкие американские усилители - в Атлантическом океане, на глубине около пяти километров. На дно была уложена кабельная петля длиной в 75 километров, и по ней вели испытательные передачи.

Когда все испытания закончились, приступили к прокладке кабеля. Если бы удалось проложить все 4000 километров подводного кабеля за один рейс, это было бы идеально. Но на борт следовало взять и усилители, так что погрузить весь кабель не представлялось возможным. Кабель прокладывали, что называется, в несколько заходов.

28 июня 1955 года "Монарх" отошёл от берегов Ньюфаундленда, имея на борту первую секцию кабеля №1 (предназначенного для передачи с запада на восток) длиной 370 километров, с мощной бронёй. Местоположение конца этой секции кабеля по окончании её прокладки отметили массивным буем, и затем судно направилось в Англию за главной глубоководной секцией. Когда вернулись к месту, отмеченному буем, а это было уже в середине августа, оказалось, что цепь, крепящая конец кабеля к бую, оборвалась; три дня ушло на поиски лежавшего на дне конца кабеля. Но это для кабельных судов обычная операция, ибо такие случаи нередки.

Необычной процедурой была укладка гибких подводных усилителей; во время прохождения их через вытравливающий механизм и кормовые шкивы судно убавляло ход с шести узлов до двух. Но, пожалуй, самая сложная операция - установка в общую систему выравнивателей, о которых уже упоминалось в предыдущих главах. Они монтируются с интервалом в несколько сот километров с тем, чтобы корректировать незначительные отклонения от расчётных значений электрических характеристик кабеля после погружения его на морское дно. Иными словами, выравниватели нужны для того, чтобы баланс потерь и усилений электрических сигналов по длине линии оставался постоянным. Поэтому до тех пор, пока определённая часть кабеля не уложена на морское дно и не проделаны соответствующие измерения, нельзя определённо сказать, в каком именно месте следует устанавливать выравниватель.

Команда всегда должна быть наготове, чтобы после определения места сразу же встроить выравниватель в секцию кабеля. Операция эта довольно трудоёмкая. В местах его соединения с кабелем необходима надёжная полиэтиленовая изоляция; затем кабель и выравниватель вместе покрываются бронёй. В зависимости от погоды эта операция длится 10-12 часов.

Между прочим, если говорить о погоде, то в целом она благоприятствовала прокладке кабеля.

Вторая секция кабеля №1 кончилась на расстоянии около 1000 километров от Шотландии, у банки Роколл. Она представляет собой возвышающийся над морем кусок скалы, на котором едва ли побывала дюжина человек. Вокруг неё всегда кипит бешеный прибой, и приблизиться к скале невозможно. Вскоре после второй мировой войны английский Военно-морской флот высадил на эту скалу с вертолёта несколько моряков и формально присоединил территорию банки Роколл к империи, на что, надо сказать, единственные обитатели скалы - чайки - совершенно не реагировали.

Не удивительно, что когда "Монарх" вернулся к банке со следующей секцией кабеля, оставленного буя не было и в помине (позднее он был обнаружен в девятистах километрах от банки Роколл на пути к Северному полюсу). И снова началась поимка кабеля, которая отняла несколько дней.

Наконец, 26 сентября 1955 года кабель достиг Шотландии. С этого момента Ньюфаундленд мог вести телефонные передачи в Европу, но Европа ещё не могла отвечать.

Невидимая нить соединила два совершенно различных города. Кларенвилл - небольшое местечко с населением в 1500 человек, расположенное в пятнадцати километрах от аэропорта Гандер. Видимо, в прошлом это был оживлённый рыбацкий посёлок, но со временем утратил своё значение как центр рыболовства. Инженеры с радостью остановили на нём свой выбор, так как здесь кабелю не угрожали ни якоря, ни тралы. Обан, наоборот, - курортный, очень оживлённый, особенно в летнее время, город; расположенный в наиболее красивой части Шотландии, он окружён живописными холмами и амфитеатром спускается к морю.

Поскольку прокладка кабеля в Атлантике возможна только в летние месяцы (и то не всегда), работа в 1955 году на этом была окончена. Предприятие оживилось вновь 18 апреля 1956 года, когда началась прокладка 550-километровой секции кабеля на участке Ньюфаундленд-Новая Шотландия (Терренсвилл-Сидни-Майнс). На этом участке укладывались жёсткие усилители; в момент их укладки судно останавливалось и стояло до тех пор, пока 540-килограммовый усилитель, поднятый из тенкса, не достигал морского дна. В начале мая 1956 года прокладка секции была закончена, и "Монарх" вернулся в Англию, чтобы затем приступить к прокладке глубоководного кабеля №2.

Прокладка второй атлантической линии - с востока на запад - велась так же, как и кабеля №1, т.е. тремя секциями, но только в обратном порядке. Погода на сей раз была ещё более благоприятной. Операцию закончили 14 августа 1956 года, спустя девяносто лет и восемнадцать дней после того, как "Грейт Истерн" закончил прокладку трансатлантического телеграфного кабеля.

Официальное открытие кабельной линии состоялось 25 сентября 1956 года. В 11 часов дня председатель правления Американской телефонно-телеграфной компании поднял трубку и сказал: "Говорит Крэйг из Нью-Йорка. Попросите, пожалуйста, мистера Хилла из Лондона". На другом конце Атлантики, где в то время было 4 часа дня, Хилл ответил: "Это Вы, мистер Крэйг? Я рад услышать Ваш голос".

Вот и всё! С этого момента одно из технических чудес XX века стало обычным явлением. Когда одного абонента спросили, каково его мнение о новой линии связи, он был немало удивлён, так как просто не задумывался над этим. Он ещё более удивился, когда узнал, что его голос передаётся не по радио, а по подводному кабелю...

А в это время учёные и инженеры, создавшие систему трансатлантической телефонной связи, уже планировали разработку нового, более совершенного подводного кабеля.



Примечания:



6

 Диаметр медной проволоки был 2 мм, толщина слоя гуттаперчи - 5,5 мм. 1 м кабеля (точнее, провода) весил (в воздухе) всего 140 г. Его наружный диаметр равнялся 13 мм.



63

Два красных шара с белым восьмигранником между ними.  



64

Так было в конце 1950-х годов, когда писалась эта книга. Сейчас существуют кабельные суда водоизмещением в 12-15 тысяч тонн.  



65

Осуществлено в 1961 г. в результате прокладки через Ла-Манш кабельной линии постоянного тока на напряжение 200 кв.  







 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх